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有生源说

主要图片由JAXA/NASA提供

地球上的生命大约出现在40亿年前。科学家们对此相当肯定。然而,他们还没有弄清楚的是如何这发生了。

深海喷口是否喷出了最初生命形式的基本成分?会不会是闪电把它们炸出来的?他们可能是从其他地方搭顺风车来到地球的吗?

有生源说假设

这个最终理论是一个更广泛的(有争议的)观点的一部分,这个观点被称为“有生源说这表明,生命存在于整个宇宙,可以在小行星、彗星甚至宇宙飞船上的天体之间旅行。

如果这是真的,生源说将回答关于我们过去的最大问题之一(同时将生命最终起源的问题推到一边),它也将为我们未来对恒星的探索提供信息。

毕竟,如果微生物能够在太空的恶劣条件下生存下来,并到达地球,那么它们也有可能在太空旅行中存活下来从地球到其他行星,这意味着我们需要格外小心,在发射前清除任何微小的搭便车者。

尽管如此,太空仍然是一个极端的环境,有着狂野的温度波动和强烈的辐射,以及任何旅行在两颗相对近的行星之间需要几个月甚至几年的时间。

但现在,一项新的研究表明,至少有一种耐寒细菌能够在火星和地球之间的旅程中存活下来。

Tanpopo任务

2015年,日本科学家发射了Tanpopo任务该实验旨在检验生源说假说的一个方面。

首先,科学家们制造了一种特殊的抗辐射细菌,称为Deinococcus。

“细菌可以在从地球到火星的过程中存活,反之亦然。”

Akihiko山

在日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的帮助下,他们在国际空间站外部的面板上放置了大小不同的细菌团,将这些细菌暴露在太空的恶劣条件下。

在一个新的该研究发表在《华尔街日报》上微生物学前沿科学家们报告说,在0.5毫米或更大的团块中,至少有一些细菌在太空中存活了三年——虽然外层的细菌死亡了,但团块内部的微生物存活了下来。

根据他们的研究结果,研究人员得出结论,在相同的条件下,厚度为1毫米的块状物可能能够存活8年。

火星生命……在地球上吗?

现在,美国宇航局的毅力探测器(当然是消毒过的)正在运往火星为了收集样本,科学家们可以分析过去生命的迹象。

如果他们真的找到了生命,那么这个发现可能不仅能让我们了解这颗红色星球上的生命历史,还可能让我们了解我们自己的星球,Tanpopo任务的首席研究员山岸明彦(Akihiko Yamagishi)说。

他说:“结果表明,耐辐射球菌可以在从地球到火星的过程中存活,反之亦然,在最短的轨道上存活几个月或几年。新闻发布会上

我们还没有找到生源说的关键:地外生命。

不过,日本的研究只是表明,球菌可能在从火星到地球的旅程中存活下来。

这并不能告诉我们细菌是否能够在最初发射进入太空时存活下来——比如小行星或彗星的撞击——或者进入地球大气层并撞击地球表面时产生的灼热。

而且我们还没有找到生源说的关键:任何迹象地外生命。但我们确实知道地球上存在生命,对其起源最可能的解释是发生了一些事情在这里来刺激它的存在

然而,我们还没有解释地球上生命的起源,根据Tanpopo任务的结果,我们至少知道生源说——不管可能性有多大——仍然是一个可能的答案。

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