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有时真的需要一个村庄
俄克拉荷马州胡珀牧场寄养社区的孩子们

在美国大约有50万儿童被寄养。根据美国卫生与公众服务部(Department of Health and Human Services) 2016年的一项研究,孩子在医疗系统中停留的时间中位数是一年多一点。但是寄养并不总是意味着要呆在同一个地方一项在2005年到2009年间进行的研究在美国,寄养儿童平均会搬家3次左右。

这只是平均值。

《丹佛邮报》确认在科罗拉多州的寄养系统中,有一个孩子在寄养的十一年里被转移了多达46次。

而且这个数字只会上升。在过去的几年里,由于阿片类药物危机,寄养儿童的数量有所增加。虽然有一些证据这表明,幸运的是,人口增长开始趋于平稳,但仍有大量人口留在一个拥挤的系统

这是一个具有挑战性的问题,没有任何简单的解决方案。许多州正在试验新举措旨在吸引更多的父母成为养父母,而科罗拉多州的州政府官员正在使用一种算法来识别最困难的情况并为他们提供更多的资源来寻找永久的家园。

但是,随着寄养倡导人士考虑解决这一危机的不同方案,一些人开始发问——如果我们用更多的资源来装备那些已经愿意寄养的人,会怎么样?这些父母能生育更多的孩子吗?这个想法激发了一场围绕为寄养家庭建立社区的新运动。

俄克拉荷马州胡椒粉牧场的原址占地超过200英亩。他们计划在另一块占地400英亩的土地上再建40座住宅。

胡椒粉牧场的原址在
俄克拉荷马州占地超过200英亩。在那里
第二个工地的计划正在进行中吗
在一个独立的地方再建40个房子,
400英亩的财产。

俄克拉何马州的辣椒农场是那些社区之一。2009年,它成为该州第一个寄养社区。胡椒牧场坐落在俄克拉何马州农村,占地超过200英亩,为寄养家庭提供住房,以及从艺术和音乐治疗、学术辅导,甚至是马术项目等一系列全方位服务。每个家庭除了可能生育的任何其他亲生子女外,至少还收养5个子女。这种想法认为,通过创造一个支持性的环境并将基本服务集中在一个地方,更多的寄养家庭可以接收更多的孩子。

“你能想象让九个不同的孩子在一天内接受九种不同的服务吗?”这种情况不会发生,但在胡椒粉农场,它可以发生,因为这些服务是现场提供的。”

“父母们知道他们在这里得到的支持,”胡椒牧场的执行董事(也是养母)Tonya Ratcliff解释说。“他们知道,他们隔壁的邻居能够帮助他们任何他们需要的东西。”

“你能想象让九个不同的孩子在一天内接受九种不同的服务吗?”这种情况不会发生,但在胡椒粉农场,它可以发生,因为这些服务是现场提供的。这里什么都有,学术辅导,芭蕾舞学校,现场运动场,心理健康,宠物治疗,戏剧治疗。有很多不同的方法可以帮助孩子治愈,这显然让父母更积极地以其他方式帮助他们。”

斯科特·布兰肯希普(Scott Blankenship)是那些把胡珀牧场称为家的孩子之一。他来到胡珀牧场,离他18岁生日还有一个月。他的寄养家庭对他的生活产生了深远的影响,他们教他如何开车,帮助他获得了GED证书,找到了一份工作,并最终收养了他。

“被收养是我一生中最快乐的日子之一,”斯科特解释说。“在农场最值得一看的事情之一是这些孩子……感觉被低估。他们正处于人生中感到迷茫的阶段。在农场,他们找到了自己。所以,它们可能丢失了,但现在它们被找到了,就在农场里。胡椒农场给了他们第二次生命,给了他们另一个机会去寻找一个爱他们、关心他们的家庭。”

去年年底,该组织又购买了400英亩土地建立第二个社区,希望以此来支持另外40个寄养家庭。

还有其他一些独特的项目在全国各地涌现。一些项目,比如堪萨斯州的欢乐牧场,受到了《辣椒农场》的成功启发,并在此基础上发展。其他人则有自己独特的方法,这些方法是根据当地社区的需求和资源而设计的,例如北卡罗莱纳州的希望绿洲是专门为有长期医疗需求的寄养家庭设计的吗伊利诺斯州的霍普·梅多斯它帮助寄养家庭安置在有退休人员的社区,这些退休人员可以充当祖父母的代理,并为忙碌的家庭提供额外的支持。

寄养社区显然是我们更好地支持寄养儿童的一个有希望的部分,但他们不是银弹。与任何大型系统一样,需要全面改革和创新。但它们可以成为解决方案的重要组成部分。做好这一点是值得的,因为当培养起作用时,它会对孩子的人生方向产生深远的影响。

斯科特解释说:“当孩子的养父母或寄养家庭爱他们、关心他们时,这对他们的影响就会从,你知道,最基本的生存就是(意识到)你可以走出去,成为比这个世界告诉你的更伟大的人。有了背后的爱和支持,一切都变得不同了。”

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