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辐射在空间

引导图像©Osorioartist / Adob​​e Stock

太空中的辐射是对宇航员健康的主要威胁——没有地球大气层和磁场的保护,他们会暴露在其中水平的辐射这可能会增加其癌症的癌症和其他疾病的风险。

“太空中一天的辐射相当于地球上一整年的辐射,”欧洲航天局(ESA)物理学家马可·杜兰特(Marco Durante)说,解释。“就目前而言,由于辐射,我们无法前往火星。不可能达到可接受的剂量限制。”

现在,研究人员已经开发出一种由皮肤色素黑色素制成的新型生物材料,可以保护宇航员免受太空中的一些有害辐射人类登陆火星的任务一个小的一步更近。

避免太空辐射

黑色素非常普遍——在植物、动物、细菌和真菌中都能找到它——虽然通常与色素沉着有关,但它也能保护人体免受辐射。

本质上发现的五种类型的黑色素之一,已知在吸收X射线时特别有效,这是空间威胁宇航员中的一种类型的辐射之一。

与那个知识一起,研究人员西北大学着手合成一种能更好地阻挡x射线的伪黑色素。

研究人员从来自红色公鸡羽毛的异黑素开始研究。在提取色素中的天然硫后,他们用硒来丰富色素——一种以前与癌症预防和辐射防护有关的矿物质。

接下来,他们用名为“硒黑素”的新型生物材料处理活细胞,并将它们暴露在足以致人死亡的x射线下。为了进行比较,他们对未处理的细胞,以及使用纯黑素或其他类型的黑色素(真黑素)处理的细胞做了同样的实验。

除硒黑素处理的细胞外,所有的细胞都死亡了,硒黑素处理的细胞继续表现出正常的生命周期。

更安全的空间探索

研究出版在美国化学学会杂志上,只是沿着沿着可以保护宇航员免受空间辐射的东西的第一步。

研究人员现在需要证明Selenomelanin对人体皮肤露出安全,并且它可以防止地球外部的X射线。

即使可以,硒黑素也不能完全解决太空辐射的问题——毕竟,x射线只是宇航员必须应对的一种类型。

只有用Selenomelanin处理的细胞才能存活辐射给药。

然而,它很轻,不像牙医给你的牙齿照x光时保护你的身体免受辐射的铅围裙,这一事实可能预示着它在太空探索中的潜在应用,在太空探索中每一盎司额外的重量都很重要。

事实上,宇航员甚至不需要携带硒黑素来防止太空中的辐射。

在他们的研究过程中,研究人员发现,通过喂养某种营养素,它们可以使细菌产生生物材料 - 意思未来的火星殖民者有可能在火星表面制造出它们自己的辐射阻断硒黑素。

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