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乔丹·莱利对他去世那天的记忆出奇的好。他还记得他应该准备的考试,而不是玩旗式橄榄球;跑过田野中央,跳跃着跳过,感觉有人撞在他的膝盖上,看到脚下的天空;他的后脑勺撞向地面时发出的声音;离开赛场时,他试着打响左手的手指,但失败了;他拖着左腿穿过草地,他的视线开始变得模糊。

最后,他还记得曾让一个拿着电话的女人叫救护车,因为他的大脑受了伤。

之后的一切都是空白的。因为乔丹·莱利在2009年4月的校内橄榄球比赛中撞到头后不久,就脑死亡了。

当神经外科医生检查他的CT扫描时,他发现乔丹患有急性右脑全脑半球硬膜下血肿。基本上,撞击头部的冲击导致他大脑中的血管破裂。血液将他的大脑挤压到头骨的一侧,并将他的脑干挤压下来。

这位神经外科医生对人类大脑的所有了解,特别是乔丹的病例,都表明他无能为力,他在体检记录中也写道:“病人的大脑可能遭受了灾难性的损伤。”但由于乔丹当时只有23岁,身体也很健康,医生决定给他做手术。他们把乔丹的身体——此时他完全依靠生命维持机器——推进手术室,切除了大约三分之一的头骨,试图减轻压力。他们把取出来的头骨放入乔丹的腹部以保持骨头存活,然后交叉手指祈祷。

医生将摘除的那部分乔丹的头骨放入他的腹部,使其存活下来

七个小时后,约旦醒了。

一天之内,他就能用字母板与家人交流了。

三天内,他正在走路。

10天后,他们重新接上了他的头骨,几个月后,他参加了期末考试——尽管没有时间限制——并获得了大学学位。

但是乔丹并不好。他只是还不知道而已。

乔丹和他的家人知道,至少有些事情已经不像以前那样了。例如,他在出院前做了几项认知功能测试。在一项测试中,他需要看一份包含四个单词的列表,找出其中一个与其他单词完全不同的单词。另一项测试要求他说出他能想到的所有以“S”开头的单词。他不仅没能识别出那个不合适的单词,而且在45秒的时间里,他只能说出一个以“s”开头的单词。

“我们刚刚假设它是通过的,我会很快回到新的东西,”约旦说。“家庭内的心态几乎将脑损伤视为与时间愈合的任何其他运动损伤。”

乔丹本人促成了这一信念,尽管是无意的。为了从佛罗里达州立大学获得会计学士学位,他需要通过五个高级会计班的期末考试。学校给了他无限的时间,虽然他每次考试都要花大约四个小时,但他通过了所有考试,顺利毕业,然后找到了一份初级会计工作。

做这么大的事情,掩盖了做小事的困难。“受伤后一到两个月,我记得我听一个朋友说,认为我做得很好,跟踪他们,”乔丹说。“然后,当他们停下来等我回答时,我真的一个字也记不起来了。”还有一次,他花了一个小时在停车场徘徊寻找他的车,只记得他是步行去的商店。

这些事件,以及其他数千起事件,都反映了他受伤的具体位置。他脑干的损伤削弱了他构建新记忆、保留信息或集中注意力超过几秒钟的能力;而他右额叶的损伤使他几乎不可能理解他人的情绪,或将他们的感受联系起来。

对他的家人和朋友来说,乔丹似乎有点健忘和疏远。但是对于一个脑死亡了近两个小时的人来说,在这段时间里医院鼓励乔丹的哥哥摘取他的器官,他的情况非常好。

事实上,乔丹与他脑袋外面的世界和脑袋里面的世界都被切断了。

手术后的乔丹

新工作开始几个月后,他的生活达到了转折点。一周又一周,Jordan发现他的责任在减少,直到最后他每天唯一的任务就是用一个脚本给潜在客户打电话。后来有一天,他的上司告诉他一件公司里所有人都知道的事:乔丹在最基本的会计任务上表现得如此无能,以至于他的同事们在一天结束时都花额外的时间来重新做他的工作。

“我感觉就像有人在我肚子上打了一拳,”乔丹说。“我真的以为我死而复生只是为了被剥夺所有我没有用过的精神天赋,并因为我缺乏动力和动力而受到惩罚。”

“我真的以为我死而复生只是为了被剥夺所有我没有用过的精神天赋,并因为我缺乏动力和动力而受到惩罚。”

这一发现引发了持续数周的酗酒和抑郁的恶性循环。在一次狂饮中,乔丹撞到了头部,不得不入院治疗。就在这时,他顿悟了:他本应该死了,但实际上并没有;也许他应该想办法好好利用这段时间。

在2010年的春天乔丹申请参加纽约大学朗格尼医学中心的鲁斯克脑损伤日治疗项目,该项目被广泛认为是美国最有效的脑康复项目之一。

“我去了纽约,走进一个社区活动室,里面有大约15个人。我坐在前面,大家向我作了自我介绍。我发现那里有9个人脑损伤,我感到的安慰是难以形容的。长久以来,我一直在黑暗中与扰乱我大脑的东西作斗争。我以为只有我一个人,但这里还有另外九个人。我不能强调发现我不是唯一一个处理这些事情的人是多么重要。”

“长久以来,我一直在黑暗中与困扰我大脑的东西抗争。我以为只有我一个人……”

卢思科项目规模很小,很难进入。经过四天的测试,乔丹回到佛罗里达等待答案。一个月后,他收到了录取通知书和一份解释他大脑究竟出了什么问题的包裹。“我的记忆力在第7百分位,而我的记忆力在第14百分位。”

2010年秋,他搬到纽约,开始康复:每次治疗周期为6个月,期间他在纽约大学周一至周四上午10点至下午3点。他做认知练习,并与其他脑损伤患者一起参加小组会议。“它以社区为基础,意味着我们都在一起工作,分享经验。第一,它让我们对自己的受伤提供不同的观点,第二,它让人们知道他们不是唯一有问题的人。这种舒适感让我能够脱掉身上所有的保护层,解决我所面临的问题。”

医生取出了乔丹的一部分头骨以缓解压力

2011年秋天,乔丹的姐姐回到了大学,她搬到纽约帮助乔丹进行康复计划。这意味着乔丹在受伤后第一次独自生活。但独自生活是不够的。他想重新找一份工作,请求Rusk项目将他转入“工作试用”阶段,在此期间,他可以在纽约大学(NYU)找到一份不带薪的兼职工作。他最终进入了纽约大学的金融IT部门。

“我不撒谎,一开始很可怕……但在做了多年的旁观者之后,工作的感觉真好。”

“不瞒你说,刚开始的时候我很害怕,因为我在办公室的最后一次经历糟透了。但在做了多年的旁观者之后,工作的感觉真好。”

正是在这个角色中,Jordan发现了自己身上的一些东西:虽然他不能连续工作几个小时,也不能一直用手计算,但他有在Excel中编写宏的技巧,可以满足他的要求。

“当我试图用几行代码解决一个问题,或设计一个新流程时,出于某种奇怪的原因,我不像往常那样容易感到疲倦。所以,我没有像其他人一样工作,而是开始学习如何在可能的情况下将工作自动化,确保它是准确的,同时也保存我的精力。”

但有一个问题:这个项目只允许他每天工作两个小时。起初乔丹担心这样做太多,但最终还是不够。使用Excel工作让他精力充沛,于是他开始每天晚上睡觉前花几个小时写宏。事实证明,他在it方面非常出色,以至于财务it部门给了他一个带薪福利的工作,把每天两个小时变成了五个小时。

这花了几年时间,但乔丹找到了一个新的习惯。

如今,乔丹是商业分析部门的主管在美国最大的保险公司之一工作,并定期访问纽约大学,向卢思科项目的参与者讲述自己的康复情况。我在乔丹受伤前几年见过他,从他开始康复以来,我们每个月至少会说一次话。看完我们的OpenBCI集他的联合创始人在一场橄榄球比赛中遭受了严重的脑震荡。我问乔丹能否讲述他的故事,以及他是否愿意分享一些他在卢斯克看望创伤性脑损伤幸存者时谈到的策略。他和善的义务。

1)。学习一些让你觉得自己有用的东西

“对于脑损伤来说,在康复之前最糟糕的事情就是没有人依赖你。没有人会要求你记住任何事情,或寻求你的帮助,或期望你解决一个问题。你觉得这个世界不需要你。当我发现我受伤后第一份工作的同事们都在加班加点地修补我的错误时,我的心都碎了。我不能做入门级的工作,如果没有人告诉我,我甚至都不知道。”

“我需要让自己觉得自己有用、重要,但我也知道,我不可能在办公室环境中长时间保持准确。我最终迷上了Visual Basic,因为通过学习它,我发现我可以自动化任务,让自己变得有价值。我开始用谷歌搜索东西,并学会用Excel编程。即使是学习最基本的Excel功能也让我觉得自己很有用,现在这基本上就是我的工作了。”

2)。找一个知道你在经历什么的人,鼓励彼此变得更好

“在腊斯克,我和一个很有竞争力的老家伙在一起进行康复训练。而且我也很有竞争力。这些训练并不复杂——一般人根本不会觉得它们具有挑战性——但尝试并打败别人、感觉自己像个赢家、满嘴废话的感觉很好。我每件事都做得很糟糕,但他也一样,再次比赛感觉很有趣。在我的成长过程中,在体育和学业上的竞争对我来说非常重要。这种钻头对脑损伤的人来说太难了。但有他在,我可以比别人更好,他也可以比别人更好,这引发了我们之间的争斗。”

3)。见见那些东山再起的人

“我在卢思科的时候,有个家伙来我们的康复中心演讲,他‘成功了’。“在他受伤和康复之后,他结婚了,有了一个孩子。当我遇到他的时候,我已经受伤两年了,我不知道还有什么可能。真的,感觉什么都不可能。然后我遇到了一个人,我不知道他是否受过伤害。这让我相信,一切都是可能的,或者说,一切都是可能的。”

4)。相信你能变得更好

“在我进入Rusk之前,我不得不参加一系列测试来衡量我的认知功能,而我现在还拿着一堆45页的测试结果,基本上都在说,‘你真烂。我的记忆力排在第7百分位,而我的记忆力则排在第14百分位。我记不起前一天我吃了什么。我记不起把东西放在哪儿了。我不记得谈话内容。有一次,我花了30分钟找我的Xbox控制器,然后放弃了,然后从冰箱里拿了些东西。Xbox控制器在冰箱里。”

“有一次,我花了30分钟去找我的Xbox控制器,然后放弃了,然后从冰箱里拿了些东西。Xbox控制器在冰箱里。”

“我也无法集中注意力。我在卢思科(Rusk)做兼职时,如果我正在做某件事,而隔壁隔间有人在打电话,我几乎什么都做不了,因为我无法同时处理听力和思考问题。”

“最初的训练之一是,我们坐在电脑前,一个程序会每秒发出‘咔哒’声,持续9秒。我被要求在第10次点击时按下电脑的空格键。然后程序会点击8次,而我必须点击9次和10次。我第一次这么做的时候,我晚了2.5秒。”

“每件事都感觉不可能,但我一直在做,你知道吗?还是觉得不可能。但有一天,一切都变了。这就像去健身房一样。别人在你注意到你的改变之前就已经注意到你的改变,但这并不意味着你不会改变。”

5)。说到这,不要停止做那些能让你变得更好的事情,因为你一定会变得更好

“当我开始使用Visual Basic时,它对我来说一点意义也没有。但我一直在使用它,随着时间的推移,它开始感觉像一种真正的语言。就像我脑子里突然一闪。有一天,我在看原始代码的时候,突然灵光一闪,想到如何利用这些数据来为我们的公司打造这项专利技术。如果我不沉浸在其中,不冷酷无情,这一切都不可能实现。”

6)。移动

“我在电脑前工作,但我平均每天仍能走1.2万至1.5万步,因为这有助于我思考。我放上器乐,想着我这一天过得怎么样,想着我在工作中无法解决的问题。记忆的运作方式是,你看到或听到某件事,如果你认为它很重要,你的大脑就会开始排练,这有助于记忆。在没有电脑的情况下四处走动是一个很好的方式来排练并帮助他们坚持下来。”

7)。对那些不会成为习惯的事情要认真对待

“如果你做的足够多,很多事情会变成习惯,甚至对创伤性脑损伤的幸存者来说也是如此。奇怪的是,电脑已经开始成为一种习惯。但对我来说,还有一些事情我需要提醒自己去做,比如在和别人说话时进行眼神交流,问他们问题。有很长一段时间,我总是和那些不感兴趣和我说话的人说话,但我不知道,所以我不得不提醒自己要注意。他们的手和眼睛在做什么?我们说话的时候他们会转移重心吗?他们会转移视线吗?”

8)。不只是你的伤

“当我和脑损伤康复中心的人交谈时,他们问我是否仍然认为自己脑损伤。答案是‘不,我觉得我就是我自己。’我这么说是因为你很容易被自己的伤痛所束缚。它会永久地改变你是谁,你很容易让这个事实支配你的生活和注意力。但是人们会犯这样的错误,把自己降低到受伤的程度。他们对自己和别人来说,都是脑损伤。我知道我还在处理这个问题,但我已经开始把它看成是我的一部分,而不是全部。有时我不得不打个盹,因为我的精神气体很容易就会耗尽。但我现在只觉得这在我正常的人类范围内。”

主页和特征图像从Flickr

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