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回收的棉花糖

主图像©Jason Leung / Upsplash

回收旧衣服是一个挑战,因为产生的产品几乎没有用处。

美国环境保护署估计2018年,美国生产了1300万吨服装和鞋类。最终(希望在重复使用和回收之后),我们的很多旧衣服都被扔进了垃圾堆。

大多数纺织品最终成为城市固体垃圾的是衣服,而回收棉纤维并不容易。但也许我们应该忘记再生棉花——瑞典隆德大学的一个研究小组已经创造了一种将棉花转化为糖的方法。

不,这不是一种新的食物来源。这种糖不能食用或饮用,因为它会被硫酸污染。但它可以再次转化为氨纶、尼龙或乙醇(一种用于合成其他化学品的工业化学品)。

要用传统的方式回收衣服,必须先把衣服变回原材料,然后再把它们改造成一条新的牛仔裤。第一步是将其切碎——这一过程会降低材料的质量,因为它会缩短纤维的长度。

一些公司,如李维斯、H&M或The North Face,将回收旧服装。但举例来说,李维斯(Levi)一条新牛仔裤最多只能使用20%的再生棉。超过这个标准,“痛苦”的表情将有新的含义——它只是不符合质量标准,报告石英。

虽然有些回收的棉纤维仍然是可用的,但重复回收材料,最终,回收的棉纤维太短,不能进行纤维再生。

“考虑到棉花是一种可再生资源,这不是特别节能,”隆德大学的化学工程师Edvin Ruuth说。

棉花的结构很复杂,所以露丝的团队花了一年的时间来配制完美的配方,将纤维素分解成更简单的糖。早期的版本只将棉花中微不足道的4%转化为糖。

“找到正确的酸浓度、正确的处理阶段数和温度是一个非常微妙的过程。”

现在,露丝可以将90%的棉花转化为糖使用理想的加热和硫酸的结合。

“棉花的独特之处在于它的纤维素具有很高的结晶度。这使得化学物质的分解和再利用变得困难。此外,还有很多表面处理物质、染料等污染物必须去除。在结构上,一条毛巾布毛巾和一条旧牛仔裤是非常不同的,”他说,更不用说像我最喜欢的棉弹性牛仔裤这样的混纺布料了。

鲁思说,用这种方法改造棉花并不是一种全新的方法,但这种方法的成本效益才是。他说他的方法简单又便宜。就像制造可回收的棉花——或大多数类型的回收——最大的挑战是找到一种有效的方法将纺织品从垃圾中分类。但是,一旦我们掌握了这一点,你的旧运动裤就会变成你的新弹力紧身裤。

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