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在美国,乡村医院正在关闭。医用无人机能填补这一医疗空白吗?

三月底,北卡罗来纳州的罗利市正处于花粉爆炸的中心。从远处可以看到厚厚的黄色云层,这种东西覆盖着每一个室外表面,覆盖着四分之一英寸的灰尘。但这并没有阻止斯图尔特·吉恩医生和他在WakeMed Health的团队用医疗无人机进行第一次空中血液样本运送。

从桑尼布鲁克路(Sunnybrook Road)一边的首都外科中心(Capital City Surgery Center)到另一边的wake emed Health的主校区,整个行程大约花了五分钟。前一天,同样的路程需要20分钟到两个小时,这取决于当信使训练仔细处理血液标本可以到达,他们需要多少其他停止交付样品WakeMed主校区之前,他们是否喜欢步行或汽车,天气和交通。

自今年3月的首次试飞以来,无人机已经成功完成了数百次快递任务。在不久的将来,从更大的规模来看,这些无人机可以为医疗系统节省大量的时间和金钱。总部位于硅谷的无人机公司Matternet正在与WakeMed合作进行无人机的试点,该公司称这款无人机可以帮助医院节省20-50%的快递费用。Matternet确实有过这样的记录:2017年,它帮助瑞士成为第一个建立永久性医疗无人机网络的发达国家。(在另一家名为Zipline的无人机公司的帮助下,卢旺达率先做到了这一点。)

然而,将这个机会转变为现实要求,在瓦斯梅德这样的驾驶员中的无人驾驶计划在全国各地的医院发生。对于从计划中储蓄拥有实际数字,这是一个人的储蓄,这是指导该计划的GINN表示,第一个目标是证明医疗无人机可以安全有效地使用。

WakeMed无人机项目是美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)管理的一个试点项目的一部分,该项目旨在测试这样的无人机飞行是否可以在美国大规模进行。联邦航空局之前审查了来自全国各地交通部门、城市和机场当局的近150项提案为试点计划选择9个地点去年。除了北卡罗来纳州,阿拉斯加、加利福尼亚、内华达、北达科他州、堪萨斯州、俄克拉何马州、田纳西州和弗吉尼亚州也有医疗无人机飞行员的活动。

这些项目的范围从医疗样本运送到边境巡逻再到农业调查,其共同目标是确定无人机使用的最大好处和风险,并加快最有利的无人机项目的审批程序。这些项目还旨在帮助全国各地当地的人们习惯快递和嗡嗡作响的工业无人机的想法。

Ginn说:“如果从安全和技术的角度来看,它是可扩展的,如果有实质性的商业案例需要启动,那么我们当然有兴趣在更广泛的市场上复制这个系统。”

在医疗保健行业创造效率

现在,WakeMed的飞行员只需要一架无人机每天在街上来回几次。将血液样本和其他医疗用品从直升机和卡车转移到联网的无人机车队的过程,将在一个迫切需要它的行业中创造效率。约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院最近的一项分析显示证实了长期以来的信念美国在医疗保健上的花费远远超过其他发达国家,部分原因是医院管理费用高昂。血液样本和医疗用品的流动不是唯一的原因,但它扮演了一个重要的角色,弥补2%对医疗支出的影响29 - 38%对初级保健医疗决策的影响,以及在紧急情况下的影响

Ginn说:“在医疗和物流界,众所周知,‘最后一英里’物流既脏又贵,而且很困难。”他指的是将物品送到需要的人家门口的配送流程的最后一步。“我们用卡车和货车运送非常非常小的包裹,而且效率非常低。我们优化路线,使用快递员,但我们没有太多的控制权。当你处理血液样本时,医生或提供者决定患者需要作为数据点进一步护理,我们可以更有效地管理和扭转,就越好。”

在发达地区,最后一英里的挫折可能会导致产品损坏和交付延误,从而导致效率低下;在农村和欠发达地区,快递员除了面临基础设施方面的挑战,有时还面临导航困难,还面临同样的问题。

联邦航空局的试验参与者希望解决这些问题,其中,在某种程度上,不仅会使医疗无人机越来越普遍和可访问,但也打开门无人驾驶飞机交付各种各样的在美国,包括像亚马逊这样的公司的交付和字母,后者正在试点测试在维吉尼亚州。这两家公司多年来一直承诺无人机送货,但它们的计划一直受到监管规定的阻碍。

Ginn告诉“自由思考”网站说:“这首先发生在医疗保健领域并不是巧合。”“我们必须证明,不仅仅是潜在的经济发展利益——你还必须让这项技术带来公共利益,一些人仍然认为这项技术存在公关问题。”

“首先是医疗保健发生的不恰当。我们必须证明潜在的经济发展利益不仅仅是潜在的经济发展利益 - 您必须为这项技术拥有公共利益,这仍然存在一些人的思想。“

在未知的领域飞行

围绕无人机送货的兴奋和恐惧源于这样一个事实:飞机所飞行的天空在某种程度上是未知的。可能会出现很多潜在的问题,比如侵犯隐私和FAA必须解决的技术故障。针对无人机捕捉视频和照片的隐私问题,美国联邦航空局制定了规定,要求无人机在400英尺以下飞行,并在操作者视线范围内飞行。根据联邦航空局的规定,无人机的重量必须在55磅以下。

北卡罗来纳州交通运输部(NCDOT)负责通信的副部长詹姆斯·皮尔斯(James Pearce)表示,医疗无人机也适用同样的规定。WakeMed无人机获得了美国联邦航空局的特殊许可,在指定的飞行路线上飞行150-250英尺,至少目前是这样。

展望未来,如果飞行员成功,自由思考问皮尔斯,NCDOT是否会建立类似“无人机高速公路”的东西,为无人机在空中指定通道——无论它们是否运送医疗样本或物资,以保持控制。“完全正确,”他说。该部门一直在与一家名为AirMap的公司合作,开发一种无人驾驶交通管理系统,使其能够同时看到空中的每一架无人机和其他飞机。

美国是物流为一个潜在的医疗无人机舰队,加州drone-maker Zipline在卢旺达和加纳建立了前哨“最后一英里”物流可以不仅效率低下,但它可以是致命的分解时车辆或恶劣天气使药物或疫苗获得他们需要去的地方。研究表明,在基础设施薄弱的国家,如卢旺达,农村地区的人们常常很难找到医生做血液检查或接种疫苗。

Zipline训练当地人使用小型飞机一样的无人机,从几个配送中心发射,无人机上装载着装有降落伞的小盒子,里面装着医疗用品。Zipline的发言人贾斯汀·汉密尔顿(Justin Hamilton)表示,该公司的无人机送货服务成本与目前的汽车或摩托车送货成本相当,但Zipline可以更快、更可靠地送货。该公司声称已经帮助拯救了卢旺达数千人的生命,减少了血液浪费,并使稀有血液产品的获得率提高了145%。

汉密尔顿说:“无论你生活在发达国家还是发展中国家,离开大城市越远,你就越难获得保持健康和生命所需的药物。”

卢旺达的情况同样适用于美国,那里的乡村医院近年来以惊人的速度关闭。无人机制造商,连同医院和联邦航空局,也许能够帮助填补这一空白。

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