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移动世界。

在我们的超人系列中,我们已经介绍了一些非常酷的仿生技术,但有一件事我们还没有谈到,那就是这项技术的成本是多少。你不能命令约翰尼的手臂但如果你可以的话,它的价格将与你购买一辆2016年法拉利加州T.车的价格相当“重新行走”外骨骼,你可以如果买的话,价格大约相当于一辆2016款奥迪A6 TDI。

虽然市场上还有其他外骨骼,但没有一种外骨骼的价格低于电动轮椅,目前市面上没有一种仿生手臂的价格低于基本的上肢假肢。残疾人权益倡导者理所当然地想知道残疾人怎么可能负担得起承诺改善他们生活的技术。

我们有理由相信,辅助技术的价格将会下降。

首先,这是所有技术都会发生的事情。大家都知道,在20世纪80年代,手机是价值四位数的奢侈品,而今天,很难找到一个人没有智能手机。计算机内存提供了一个更突出的例子。2003年,一个1g的u盘成本刚刚超过8000美元。如今,你只需花不到3美元就能买到一台。不要介意现在没有人买这么小数量的数据存储了,想想价格的变化吧!这是不可思议的。

随着制造商收回研发成本,改进和扩大生产流程,价格下降。没有消费者的需求,这些都不可能发生。

目前,很难想象辅助技术的价格会像闪存驱动器那样迅速下跌,因为外骨骼市场比数据存储市场小,也没有理由期待需要新手臂或机械辅助腿的人数会大幅增加。

这就引出了我认为辅助技术价格最终会下降的第一个原因:

仿生技术将会扩展到残疾人市场之外

你有没有看到现代发布的图片他们的新外骨骼原型?

那家伙没有脊髓损伤。他就这样一个人站着。他所展示的是,同样的技术可以帮助一个瘫痪的人站立和行走,也可以帮助一个没有受伤的人举起他们不能举起的东西。这意味着在不久的将来,我们可能会看到仿生技术的超生理应用。麻省理工学院极端仿生学中心的副主任休·赫尔说,相信使用仿生学——尤其是当我们不“需要”仿生学时——将成为一种普遍做法。我倾向于同意。这就是生物黑客运动的意义所在。见鬼,这就是人们服用维生素的原因。每个人都想变得更好。阻止我们的唯一的事就是社会支持(人们会嘲笑我,如果我出现在机械公司垒球比赛西装?)和价格点(我的爱人离开我如果我拿出第二抵押贷款购买一套机械公司的垒球比赛吗?)。但如果最终出现了械甲怪套装的消费市场,那么穿它们就不会觉得奇怪,也不会花很多钱去买它们。

但是,让我们假设,我们正在超越自己的想法,在不久的将来,每个人都将拥有性能增强仿生设备。我们仍有可能在建筑、采矿和产品组装等行业看到它们的应用。

但是,让我们假设,我们正在超越我们自己的想法,在不久的将来,每个人都将拥有一个性能增强仿生设备(他们将把它停放在他们的月球公寓外的特斯拉旁边)。我们仍有可能看到它们用于建筑、采矿和产品组装等行业,这不仅会压低价格,还会刺激更多的研究和开发。

我们还没讲到婴儿潮一代呢。他们有很多,而且他们将永远活着。很难想象美国最富有的一代会对让他们保持移动和独立的技术说不。

开源平台意味着更多的厨师在更多的厨房

另一个让人充满希望的原因是,开源哲学在辅助技术社区中仍然很活跃。OpenBCI,这个公司使3 d打印的耳机追踪和利用大脑活动,是开源的约翰霍普金斯大学的应用物理实验室也是如此这导致了约翰尼的手臂的发育。这意味着更多厨房里的厨师想出了使用仿生技术的疯狂新方法,而就在十年前,这种技术还很少有人能接触到。这也意味着研发成本比封闭平台更分散。

3d打印可以降低生产成本

瑞恩·海因斯负担不起目前最先进的机器人技术来治疗他的先天性残疾,所以他自己制造了机器人。他能做到这一点的原因是因为3D打印的成本已经大大降低了。

2007年之前,没有一家公司能够开发出3D打印机它们以不到1万美元的价格出售就能获利。如今,你可以买到一台入门级3D打印机,只要180美元,一台真正好的3D打印机只要3500美元。

价格已经跌到像瑞恩这样的人谁用CAD程序设计了他自己的辅助自动喂食技术——不用买3D打印机。他只需要将设计发送给其他人,然后打印出来,而打印费用只是20年前公司制造原型所需费用的一小部分。

我们不知道什么时候价格会降下来

但我们知道它会的,因为这一直都在发生。电视变便宜了,手机变便宜了,存储空间变便宜了,所有东西都变便宜了。即使是那些看起来并不便宜的东西——比如汽车——现在也都配备了曾经被认为是豪华的技术。动力转向!空调!巡航控制!这些东西的开发成本很高。现在谁会真的把它们看作奢侈品呢?

价格下跌的速度不会像我们希望的那么快,也不会像许多人希望的那么快,但价格一定会下跌。

价格不会像我们希望的那样下跌,也不会像许多人希望的那样下跌,但价格会下跌。总有一天,有人会提醒我们仿生手臂和外骨骼过去是很贵的,我们不会相信的。

我等不及了。

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