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科学家终于看看保护DNA的酶

在20世纪80年代,科学家发现了一种修理的酶,可以保护您的DNA免受某些年龄的蹂躏。不幸的是,他们不知道它看起来像什么,它如何合适,因此如何用毒品瞄准它。

超过20年,UC-Berkeley研究人员一直在试图扫描这些难以捉摸的酶之一。今年,他们成功了,我们终于有一个酶的详细信息,可以在抗衰老和癌症中发挥关键作用。

从你的基因组撕裂页面:每次细胞分裂,它必须复制所有DNA,存储在称为染色体的23个字符串中。

如果你有辫子的头发,你知道最后一直有点剩下,一点簇生伸出头发。复制DNA就是这样。染色体不能一直伸出到最后,所以它只会在最后一次磨损的比特 - 有效地撕掉DNA的几个“页面”。

为避免失去任何重要的东西,染色体在每一端都有一个戴上帽子,称为a端子,这是一串无意义的DNA样空格,你可以负担得起。

你的生物钟:不幸的是,当你出生时,你被抓住了你得到的空白页数。随着时间的推移,你的端粒萎缩,对你的真实DNA的保护越来越少,造成了更大的伤害。

在细胞分为50或60次后,端粒化已经被切断到几乎没有,并且它不会再分裂。这意味着随着细胞变老化,您可以使新细胞(因此易于修复DNA,器官和组织)的能力下降。

在癌细胞中,端粒酶恢复并补充端粒,使它们保持稳定的端粒长度并永远活着。

在癌细胞中,端粒酶恢复并补充端粒,使它们保持稳定的端粒长度并永远活着。信用:UC-BERKELEY

为什么事情分开:许多科学家推测耗尽的端粒在解释为什么老龄化使我们的健康和能力所有同时脱落时发挥着关键作用。(原来出来叶肉是错的:Centromere很好,这是无法持有的目的。)

这听起来很阴沉,但这并不糟糕。端粒体将细胞放在一个时钟上,但它们也将它们放在上面牵引:限制细胞生长可以保护我们免受癌症,当细胞疯狂和繁殖失控时。

打开:在20世纪80年代,伯克利科学家发现了一种延伸端粒的酶(富有想象力地称为端粒酶)。它为您的染色体添加了一些空白的DNA,有效地延长了细胞的寿命。

但是酶仅在胚胎中表达,在那里它建立了你使用整个生命的端粒,并且在成人细胞中稀有。这使得很难在一件上找到,并且足够大量的学习。但经过20年的搜索后,伯克利团队设法纯化足够的酶以用电子显微镜扫描它。

端粒酶的旋转视图,显示蓝色,橙色和红色相关蛋白质的RNA主链,以及酶的心脏,逆转录酶,绿色。

端粒酶的旋转视图,显示蓝色,橙色和红色相关蛋白质的RNA主链,以及酶的心脏,逆转录酶,绿色。

现在我们了解它的所有蛋白质如何工作和适合在一起,我们可以开始弄清楚如何制作目标的药物。

最后一个皱纹:首次发现端粒酶时,有很多炒作是关于衰老的“治愈”。结果结果非常早,因为我们刚刚刚刚设法才能享受好看。

但我们也来欣赏进化一直面临的权衡:短端粒不仅仅将我们归咎于衰退 - 他们也有助于阻止癌细胞增殖。这对老年人来说特别有价值,他们更容易受到癌症的一生和DNA损伤的癌症更容易受到染色体。

而且,事实上,已发现癌细胞转向端粒酶以加速自己的生长。一种只是难以造成的刹车的药物,细胞分裂可能会扭转老年的一些影响,但也可以释放肿瘤。这就是为什么有些研究人员也在寻找阻止或逆转工程端粒酶以对抗癌症生长的方法。

无论哪种方式,发现这种酶的结构都是较长,更健康的生活中的战斗中的一个重要突破。

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