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kombucha scoby

牵头图片©GreenArt / Adobe Stock

康普茶,一种拥有狂热追随者的发酵饮料,正在被用来创造新的“生活材料”。这些材料——纤维素嵌入酶——可以实现诸如检测环境污染物、净化水,或者创造出可以检测损害的“智能”包装材料。

为了制造这种坚硬的功能性材料,来自麻省理工学院和伦敦帝国理工学院的研究人员创造了一种康普茶SCOBY(一种“细菌和酵母的共生培养物”),类似于用来泡茶的“康普茶母亲”。它由细菌和酵母组成,可以把甜茶变成碳酸饮料。

照顾一个kombucha scoby有点像照顾一个酸顿起动器。Scoby和Sourdough Starter都是生活微生物的组合,需要喂养和照顾。

kombucha scoby

研究人员掀起他们的材料,一种坚韧的纤维素,可以嵌入酶或活细胞。资料来源:邓子杰

“几乎每个人都能在厨房或家里做这个,”邓子杰(Tzu-Chieh Tang)说。“你不必成为专家。你只需要糖,你需要茶来提供营养,而且你需要一块同身母亲。”

团队设想有一天人们将在家里种植有用的DIY材料,例如水过滤器。

只需几个调整“布洛克”,该团队使用微生物来制作大量材料。它们通过组合纤维素的细菌和遗传工程酵母,致电其微生物培养物“Syn-scoby”,使kombucha scoby等微生物群体。

作为kombucha scoby发酵,它产生乙醇,纤维素和乙酸。他们选择了一种可以产生大型纤维素量和叫做酿酒酵母的特殊实验室酵母的细菌。实验室酵母使他们能够工程师制造细胞以制造含热的酶或感觉污染物,然后将其打破。

“我们预见了一个不同材料可以在家里或当地生产设施中种植的未来,使用生物学而不是资源密集的集中制造,”Timothy Lu,MIT的电气和生物工程师。他们发表他们在自然材料中的工作。

根据为康普茶斯考比选择的酵母菌株,产生的物质可以检测特定的污染物、病原体或金属。他们测试了一些酵母菌菌株,并创造了一种能感知环境污染物雌二醇的材料,以及一种能在光照下产生荧光素酶的发光蛋白质的材料。

想象一天,有一天你可以在家里种植有用的材料。它只需要几天时间了。

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