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金星的生命迹象

NASA / JPL-CALTECH的铅图像

我们邻近的星球,金星是地狱。厚厚的气氛从阳光下捕获热量,使敌对表面尽可能多地为880华氏度。

“热量足以融化我们的着陆器,”卡迪夫大学天文学家Jane Greaves在新闻发布会上表示。

但有一个长期存在的理论认为,在过去,金星温度更低,而且可能适合居住。早期的生命形式可能是从地表开始的,然后,随着行星变得过热,向上进化到离地表50-60公里的云层中,那里的条件更像地球——零下85华氏度,适合生命生存。

9月14日,Greaves和其他研究人员的团队宣布他们终于发现了这可能实际发生的线索:膦天然气,悬浮在金星上方的大气中。

研究小组表示,目前还没有任何已知的物理过程可以解释为什么磷化氢会在金星的云层中徘徊。在地球上,磷化氢只能在实验室里生产,或者由微生物自然产生。真实的生活。

格里夫斯的团队认为磷化氢可能是一种生物信号:漂浮在金星云层上的生命迹象。他们没有宣布这是外星生命存在的决定性证据,但他们表示,他们找不到任何其他解释为什么外星生命存在。

“这非常令人兴奋,很有意义,”Greaves说。

寻找生命的迹象

格里夫斯从2016年开始寻找生命迹象,并提出理论,如果金星上有生命迹象,它们可能会在哈德利环流圈中漂移。哈德利环流圈是一种大气对流环流圈,暖空气在赤道上升,与中纬度地区下沉的空气平衡。这将允许微生物到达云层中的可居住区域。所以,她猜测,哈德利牢房将是一个绝佳的开始寻找的地方。

在夏威夷使用James Clerk Maxwell望远镜,其使用射频波长扫描天空,她注意到从金星略微减少,在特定波长 - 一个仅被膦般的哈德利细胞吸收的光。然后,在2019年再次看到相同的模式,但更详细地使用智利的阿尔玛望远镜。她知道她在金星大气中检测到膦的“非常高的信心”。

“一代天文学家现在正在努力使未来的望远镜观察和理论能够通过寻找不属于的气体的气体来找到远离外产的生命迹象。”

Sara Seager

“作为人类,我们在纸上的一个共同作家萨拉海杰斯说:”作为人类,我们已经想到了大地的生活。“发表自然天文学。“一代天文学家现在正在努力使未来的望远镜观察和理论能够找到生命的迹象外产儿远离寻找不属于的气氛的气体。“

西格尔说,这个团队是通过“一个真正快乐的联系”组成的,包括来自英国、美国和日本的研究人员。西格尔说,他们中的许多人都在独立研究磷化氢——“一种非常模糊的气体。”他们之所以能够找到彼此,是因为将他们联系在一起的磷化氢出版物数量有限。

这怎么可能呢?

在观察之后,研究小组试图确定磷化氢出现在金星上的可能方式。他们研究了非生物过程,比如漂浮在大气中的矿物、火山爆发或闪电。经过计算,他们发现这些过程都不能产生足够的磷化氢,达到他们用望远镜观测到的结果。

生活可以。

他们计算出从矿物质从矿物磷酸盐并将其转换为膦的地球菌,并将其磷酸盐转化为磷酸盐,可以在其潜力的10%上工作,并产生足够的膦以解释望远镜观察。

天文学家Scott Gaudi,谁没有在这项研究上工作,但是外产上的生命迹象专家,称这项工作“非常令人兴奋”。但是,他补充说,“与任何非凡的发现一样,一个人应该小心翼翼地进行。虽然作者似乎做得很好地考虑并裁定了其他可能的解释,但他们在摘要中说,”(磷油)可能来自未知光化学或地球化学,或者通过模拟地球上的(膦)的生物生产,从生命的存在中。“

换句话说,可能存在额外的手段在金星上创建膦,即团队在他们的工作中没有包含。

“我们希望我们的发现激励着集中的空间任务来去维纳斯,寻找其他气体,生活迹象,甚至生活本身。”

Sara Seager

Seager说,在寻找生活中有许多天体毒理学体,包括火星(NASA的坚持不懈的流浪者木星冰冷的卫星欧罗巴,以及土星的卫星土卫二和土卫六。

西格尔说:“通过发现磷化氢气体,我们把金星放在了有趣目标的更高位置上。我们希望,我们的发现能激发前往金星的太空任务,寻找其他气体,更多气态的生命迹象,甚至生命本身。”

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