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移动世界。
太空垃圾

铅图像©dottedyeti / AdobeStock

我们正在漂浮在垃圾空间垃圾的海洋中。有一个估计6000吨今天在近地轨道上运行的无用的人造物体

最终,大面积的太空可以变得不可用

现在,太空工业正在寻找清理混乱的方法,以防止对宇航员的伤害和正在工作的宇宙飞船的破坏。

一群垃圾

直到最近,近地空间还是一尘不染的。然后,在1957年,人造卫星开创了太空探索的新时代。很快就迎来了太空垃圾的新时代。

Sputnik的铝合金球体,以及用于发射它的火箭,成为了天空中的前两件垃圾。

碎片可以以比子弹快10倍的速度击中物体。

今天,估计12900万空间垃圾堆在我们的星球周围。最大的碎片来源来自卫星 - 发射后,火箭体的碎片经常被拆开并漂移到太空中。像松散的螺栓,金属片,甚至可以从卫星上分离的东西。卫星自己变得无障碍,漫无目的地漂浮在我们的星球上。

更糟糕的是,碎片经常相互碰撞,产生更多的碎片。

“每当卫星棚碎片时,他们往往没有脱掉一个,但很多,很多碎片,数十万片取决于碰撞的类型,”玛丽巴jah.德克萨斯大学奥斯汀分校的副教授在接受NPR采访时表示。

还有其他的太空垃圾来源——甚至是奇特的来源:埃隆·马斯克的太空垃圾特斯拉跑车, 这火化的骨灰星际跋涉的苏格兰人,抹布工具箱和宇航员的废物都漂浮在我们的太阳系里。(没错:多年来,宇宙飞船的污水一直被排入舱外——顺便说一下,宇航员的尿液显然会产生美丽的辉光在太空)。

危险的碎片

太空垃圾带来了一个严重的危险敬工作中的宇宙飞船和宇航员。在未来,这可能会造成阻碍太空旅游,太。

平均而言,空间碎片可以以相对速度击中物体每小时22,300英里-比子弹还要快10倍。这意味着即使是很小的物体,比如最小的螺丝钉,在碰撞时也会产生爆炸性的影响。

宇宙垃圾主要是生命在近地轨道,高度高达1200英里。并非巧合的是,这也是大多数卫星的轨道,许多卫星处于危险之中。这意味着许多用于通讯等用途的卫星都面临着与碎片相撞的危险。

国际空间站也位于低地球轨道。在2015年7月15日的清晨,船员哼了一声沉重地碰到致命的碰撞 - 这三个宇航员在斯科苏斯(Scott Kelly)包括美国斯科特凯利,其中一艘俄罗斯船只,俄罗斯船上可以分离船舶和行为。作为救生艇。

在等待的同时希望物体饶恕它们,凯莉试图不要看窗外。

“如果我们受到击中,我们甚至不会知道。我们只是喘息!”他告诉《纽约客》。

垃圾垫片只错过了一英里和一半的船员。

整理

空间就像野外的狂野西部 - 没有国际法决定了公司或政府如何表现,没有人拥有该领土,没有任何责任落后。

尽管如此,各国仍然意识到,这种悲剧对每个人都不糟糕。近年来,有建议如何清理空间,以及一些非常有创意。

2019年12月,欧洲航天局(ESA)宣布计划推出Clearspace-1,这是世界上第一个空间碎片清理任务。宇宙飞船将把一个四臂机器人带入低轨道,在那里它将抓住碎片,然后倒回地球并在大气中燃烧,“esa说。

“如果我们被击中,我们甚至不会知道。我们只是冒了!”

斯科特凯利

这个机器人的任务是清理一块特殊的垃圾,这是欧洲航天局2013年发射后遗留下来的火箭的一部分。

当然,在太空中捕捉移动的物体会有它的挑战。其中一个挑战是如何计算物体的运动。

“空间中的物体是自由浮动的,它们可以以相当高的速度或低速滚落每个轴,”Muriel Richard-Noca,Clearspace的联合创始人。

“这样做的目的是,一旦我们使用深度神经网络等先进的图像处理技术,分析和重建物体的运动。这些技术将使碎片周围的自主导航和捕获成为可能。这就是图像处理的挑战。”

另一个挑战实际上是伸出援手并抓住一个移动的物体。当货物使命转到ISS时,Richard-Noca解释说,这两个航天器互相交谈。但是,当Clearspace-1上升时,不会有一种与移动碎片沟通的方法。

“没有信号来自碎片来帮助我们,我们必须赶上它的翻滚。捕获是最关键的运营挑战。”

透明空间有几年的时间来解开这个问题 - 航天器不是由于升空到2025年。但是我们不应该等待太长的时间来开始清理空间,因为垃圾乘以,时钟正在逐渐播出。