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胃移植

图片来源:Matthew Linguist/Texas A&M

一种微型植入物为肥胖患者提供了一种新的减肥选择和胃分流术。

该设备利用光刺激负责调节食物摄入的神经。植入物发出微弱的光,使用者就不会感到饥饿——相反,他们会有饱腹感。

德州农工大学的研究人员说,这种一美分大小的设备可以提供一个远比所谓的胃吻合术创伤小得多的手术选择——胃吻合术是目前肥胖患者的最后一种手术。这可能是胃旁路手术的一个可行选择。

“我们希望创造一种设备,不仅需要最小的手术植入,而且可以刺激胃里特定的神经末梢,”德州农工大学的宋二公园。“我们的设备有可能在恶劣的胃环境下实现这两方面的功能,未来,这将对需要进行大规模减肥手术的人大有裨益。”

但是,与大多数使用电刺激的现有设备不同,帕克希望找到一种不同的解决方案。

对于那些与严重肥胖或体重相关疾病斗争的人,胃分流手术是一个选择。通常,当节食和锻炼不起作用时,这是最后的选择。外科医生在手术过程中将胃分成两个袋子,然后将食物直接送入小肠。整个过程是很有侵袭性的,大多数病人需要很长时间才能恢复,但是对于胃分流术没有太多的选择。

在一项新的研究中发表自然通讯,研究人员描述了一种医疗植入物是如何起作用的。在寻找胃分流术的替代方案时,研究小组决定把重点放在迷走神经上。这条神经在治疗肥胖方面越来越受到关注,因为它可以提供感官信息,将饱腹感从胃传递到大脑。

用植入物定位迷走神经对于胃分流术来说并不是一个新奇的想法。但是,与大多数使用电刺激的现有设备不同,Park想要找到一种不同的解决方案——一种更经济、涉及侵入性更小的手术。

因此,他转向了一个叫做光遗传学的新领域,寻找对迷走神经末梢的光有反应的基因。然后,他将微型发光二极管插入固定在胃部的一个微小的、可弯曲的装置中。设备头部的微芯片可以通过外部无线电频率遥控器进行无线控制。

当无线电频率被打开,照亮微小的发光二极管时,该装置激活了神经中的基因,从而有效地抑制了饥饿。

“无线光遗传学和识别控制食欲和其他行为的外周神经通路都是电子、材料科学和神经科学应用和基础研究领域的研究人员的极大兴趣,”Park说。

“我们的新工具现在可以探测周围神经系统的神经元功能,这是现有方法无法做到的。”

把这个行话翻译成英语:现在可以只用光而不是电来触发神经。最终,这种技术不仅可以用来控制像饥饿这样的感觉,而且还可以疼痛和其他条件。

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