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superhabitable系外行星

领先图像©Aleksandr / Adobe Stock

从地球上舒适的气候来看,我们很容易以地心说的视角来寻找其他行星上的生命。地球是我们唯一确定有生命存在的星球,而且它很明显一个生物学上的成功故事,对吧?所以我们要找的是同卵双胞胎。

但柏林技术大学和华盛顿州立大学的Dirk Schulze-Makuch领导的研究人员发现了一些他们认为更好的东西:24颗“超级宜居”的系外行星。超级宜居系外行星比地球稍大、年龄更大,而且温度更高、湿度更大,它们的设计可能更适合生命的存在。

Schulze-Makuch说:“随着下一个太空望远镜的到来,我们将获得更多的信息,因此选择一些目标是很重要的。威诺娜州立大学内幕。

他说:“我们必须关注那些最有希望孕育复杂生命的行星。然而,我们必须小心,不要陷入寻找第二个地球的困境,因为可能有比我们更适合生命存在的行星。”

研究人员一直在考虑寻找超宜居系外行星的想法。研究人员在2014年的一篇文章中写道:“从可能存在的一堆宜居世界来看,地球很可能是一个微宜居的星球,甚至从生物中心的角度来看也很奇怪。天体生物学纸。

这项研究也发表在天体生物学- Schulze-Makuch和他的公司制定了一些超宜居系外行星的标准,并在其恒星的液态水带内扫描了已知的系外行星——足够近的水不会结冰,足够远的水也不会全部蒸发。

最终的结果是24个可能的行星,但有一些重要的警告:只有两个是经过统计验证的行星——这意味着有些可能是错误的读数——而且所有的行星都在100光年之外,这意味着我们不会在短时间内发送探测器。

寒冷的太阳,温暖潮湿的世界:是什么造就了超适居住的系外行星?

标准从最大、最亮的变量开始:恒星。像我们深爱的太阳这样的恒星被归为G星,就恒星而言,它们的寿命不太长(不到100亿年)。由于复杂生命花了大约40亿年才在这里出现,研究人员推测,许多G星可能没有足够的燃料维持足够长的时间,让生命找到自己的道路。

因此,他们将搜索范围扩大到K矮星周围的行星。据WSU内部人士透露,这些恒星比G星还要冷,体积更小,亮度也更低,最重要的是,它们的寿命可能是G星的两倍多,从200亿年到700亿年——所有这些都是复杂生命进化的时间。这额外的数十亿年可能很重要,因为研究人员推断50到80亿年的进化是复杂生命的黄金时期。

“我们必须小心,不要陷入寻找第二个地球的困境,因为可能有比我们更适合生命存在的行星。”

德克·舒尔茨-马库奇

除了在最佳轨道上运行,还有大量的时间,一个天体生物学家需要在一颗超级宜居的系外行星上看到什么样的特质,然后再向右滑动?

Schulze-Makuch等人估计,一颗比地球大10%的行星将有额外的土地,复杂的生命可以在上面茁壮成长,并可以保留其内部加热和足够的重力,以获得良好的、厚的大气层。

说到这里,如果大气中充满了云层和潮湿(这是我的致命伤),那就再好不过了。毕竟,生命似乎在有水的环境中茁壮成长,而且如果地球温度也能再升高8华氏度,那就更好了——亚马逊多一些,少一些阿塔卡马

研究小组选出的24颗系外行星中没有一颗符合他们所有的超宜居标准,但如果你一直在等完美的那一颗,亲爱的,你可能会错过它正确的一个。其中一个非常接近,撞击了四个特征,这意味着它可能比地球更容易撞击。

生命支持

并不是所有的天体生物学家都认为超级可居住的系外行星有那么重要的识别价值,甚至值得进行划分。

“一颗行星要么适合居住,要么不适合居住,”最先提出宜居带概念的大气科学家吉姆·卡斯汀(Jim Kasting)告诉记者国家地理

在同一篇文章中,天体物理学家史蒂文·德施将称一颗系外行星为“超级宜居”比作“称一个只有一点点怀孕的人……在我看来,拥有更多生活所需的东西并不会让人更有可能拥有生活。”

不管可居住性的程度有多重要对于下一代外星生命搜寻者来说,重要的是找到我们有限资源的最佳去处。毕竟,一个晚上只有那么多望远镜和那么多小时。

超级宜居系外行星比地球稍大、年龄更大,而且温度更高、湿度更大,它们的设计可能更适合生命的存在。

新的工具已经开始改变系外行星发现的面貌,从基于过去地球的模型-为什么不寻找一个类似恐龙时代的系外行星?-到复杂的行星模拟器。两架旨在寻找外星生命迹象的太空望远镜——HabEx和LUVOIR——已经在考虑之中,人们的乐观情绪越来越高。

“如果HabEx现在开始获得资金,我们可能会在2030年左右发射它,”俄亥俄州天文学家斯科特·高迪(Scott Gaudi)此前告诉我,他参与了HabEx项目。“如果生命很丰富,我们会在几年内找到它的证据。”

最近的发现更接近家-从可能的chthonic海矮行星谷神星金星上的生命迹象到不可思议的哈代深海微生物-表明生命存在的条件可能会让我们感到惊讶,无论是否超适居住的系外行星。

舒尔茨-马库奇说:“有时很难传达超级宜居行星的原理,因为我们认为我们拥有最好的行星。”

“我们有大量复杂多样的生命形式,许多可以在极端环境下生存。有适应能力是好事,但这并不意味着我们拥有最好的东西。”

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