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移动世界。
蝗虫群

引导图像©Alexey Protasov / Adob​​e Stock

这场灾难很难想象,一个圣经瘟疫,一种食物吞噬的腿和翅膀,天线和颌骨。一个蝗虫群可以吞噬数十亿美元的作物,立即将一个地区陷入饥荒中;他们一点奇迹他们被视为神圣的旧约武器。

现在,一群研究人员(来自中国科学院的Le Kang)已经确定了他们认为导致蝗虫的信息素,以形成以前温和的蚱蜢 - 并且它可能证明捕捉蝗虫或甚至预防的关键蜂拥而至。

饥荒即将来临

蝗虫群乐队在今年夏天在东非欺骗 - 是昆虫的名义旋风,潜在跨越100平方英里或更长时间;每美国国家公共电台在美国,每半英里的土地上都挤着四千万到八千万只蝗虫。

远离局部威胁,蝗虫群可以移动宽阔的距离,每天60英里,在唤醒时留下毁灭的田地。

蝗虫是一种艰巨,贪吃蝗虫。定期上,他们有能力改变他们的形式 - 转向黑色,以及其他解剖改变,并开始生产导致他们组合进入蝗虫群的湄征的信息素。

那些群体然后开始他们的贪婪;根据国家地理一天,一个强大的蝗虫群可能吞噬了3亿磅的作物 - 在一天内。

他们飞行的饥荒。

停止蝗虫群

一旦进入,停止蝗虫群则非常困难。

亚利桑那州立大学全球蝗虫行动组织的瑞克·奥弗森在接受美国国家公共电台采访时表示:“蝗虫是强大的长途飞行者,所以它们可以在24小时内轻松飞行100多公里。”

“他们可以在几天内轻松迁移国家,这是各国和机构管理它们所需的协调努力的其他主要挑战之一。”

蝗虫群可以吞噬价值数十亿美元的农作物,使一个地区立即陷入饥荒。

乐康的研究小组已经确定了触发蜂群行为的信息素。它被称为4-vinylanisole (4VA),是迁移蝗虫的一种攻击性信息素。研究人员在发表于《科学》杂志的论文中写道,无论性别或年龄,4VA都能吸引蝗虫自然,

研究人员发现,只需4到5只蝗虫就能产生4VA并点燃一大群蝗虫。

他们还发现了蝗虫如何感受到掠夺的呼唤:通过他们的天线。

当删除感测4VA的天线上的特定部位 - 由于遗传X-Acto刀CRISPR-cas9 - 蝗虫不能再感知信息素,并没有切换到群模式。

结果

使用此触发器,我们现在可以能够开发新工具来试图遏制,甚至防止蝗虫群的形成。陷阱带有4VA的陷阱可能会在他们仍处于孤零期阶段的时候吸引昆虫,尽管如此,虽然Gizmodo他指出,你需要很多陷阱才能在可以达到数百万的蜂群中留下凹痕。

在解决方案的更极端的结束时,识别可以去除蝗虫的感测4VA能力的基因突变开辟了使用a的可能性基因驱动器。基因驱动欺骗了50/50的有性繁殖的遗传几率,推动了科学家在整个种群中选择的基因。

理论上,我们可以创造出整个种群的蝗虫,它们不再能感知4VA,甚至只是杀光他们。然而,这种行动是不能轻易进行的;篡改整个物种可能会带来复杂的问题和潜在的意想不到的后果。

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