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帕金森氏病的症状

领头图片©snyGGG / Adobe Stock, Andrew Brumagen

研究人员发现了一种诊断和跟踪帕金森病进展的新方法——甚至在帕金森病的第一个症状出现之前。

为什么这很重要

目前,医生诊断帕金森病在症状出现之后。到那时,可能会有重大的损害大脑某些区域的神经元。早期诊断意味着帕金森氏症患者可以有更好的生活质量,节省昂贵的治疗费用。

许多神经退行性疾病在症状出现之前很难或不可能诊断出来。这项研究也可以为研究人员提供新的方法,以筛选可能导致早期诊断其他疾病,如帕金森病的分子。

帕金森病的症状是一个有限的诊断工具

目前,还没有专门的诊断方法帕金森病。神经学家寻找帕金森综合症的常见症状,如震颤或言语变化,他们还可能使用血液测试或基因测试来排除导致类似症状的其他疾病。但帕金森病的诊断往往是在患者已经有症状之后才发生的。

美国每年有20万人被诊断为帕金森症。医生们一直在寻找新的方法,通过寻找在帕金森症状显现之前就出现的生物分子来更早地识别这种情况。例如,在疾病出现明显症状之前,大脑中通常会形成α -突触核蛋白团块。但目前还没有一种可靠的方法来识别和跟踪它们。

正电子发射断层摄影术(PET)是一种帮助医生看到身体内部的成像技术。它使用放射性分子作为示踪剂来成像不同的组织。多年来,宾夕法尼亚大学的一个研究小组一直在寻找一种能发光的曳光弹α-突触核蛋白帕金森病的标志蛋白。如果他们能找到一种选择性的示踪剂来识别这种蛋白质,医生就可以利用它来通过PET扫描来诊断这种疾病,可能是在患者出现帕金森综合症的衰弱症状之前。

现在,一项研究发表在化学科学研究人员描述了一种识别这些分子的新方法。

如何大海捞针

当研究人员描述并发表了alpha-synuclein结构后,该团队最终能够通过实验确认示踪分子可以与蛋白质结合的位置。利用一种计算方法,他们筛选了数百万个候选分子,看看哪些可以附着在蛋白质上。他们将他们假设的分子结果与商业上可用的分子进行比较,以找到具有相似结构的分子,从而缩小他们的名单。

“这可能需要工业上10到15年的时间,而我们正努力在5年内实现。”

e . James Petersson

他们从700万种潜在化合物开始研究,将范围缩小到20种有希望在实验室进行测试的候选化合物,最终发现了两种与-突触核蛋白结合率高的化合物。

这一过程的概念验证也将允许他们快速设计和发现其他神经退行性疾病的分子。

“这在工业上可能需要10到15年的时间,而我们正努力在5年内实现它。”化学家e·詹姆斯·彼得森,这项研究的第一作者。

研究人员Robert Mach说:“我真的认为这是PET探针开发的转折点。”“重要的是,我们能够在很短的时间内筛选数百万种化合物,我们能够识别大量可能与-突触核蛋白高亲和力结合的化合物。”

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