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吃细菌的下水道病毒正在拯救生命

墨西哥CuatroCiénegas的Ben Chan采购噬菌体(本陈本陈议题)

一个多世纪前,在印度最大的河流岸边悄然发生了一件事,它可能会对人类如何对抗、治疗,并有望击败今天耐药性细菌(又名“超级细菌”)的崛起产生重大影响。

当时,确切地说是1896年,一位名叫欧内斯特·汉金(Ernest Hankin)的英国医生报告说,恒河中臭名昭著的污染水中的某种物质对治疗霍乱有显著效果。它们后来被确定为针对特定细菌的病毒。它们后来被称为“噬菌体”——希腊语的字面意思是“吞噬细菌”。很快人们就发现有很多不同类型的噬菌体针对不同类型的细菌。噬菌体存在于细菌繁盛的地方,即下水道、河流、湖泊、径流、有毒液体、生物废物、粪便和海水。在随后的几年里,其他微生物学家和科学家开始在汉金的发现的基础上进一步发展,一个令人兴奋的医学新领域诞生了。

但是时间停止了。

第一,第一次世界大战爆发,使得边缘噬菌体研究暂停,至少在西方是这样。后来亚历山大·弗莱明发现了青霉素,可以说是现代历史上最伟大的科学发现,因此“噬菌体疗法”在西方被搁置。

直到细菌为了适应并存活而形成了耐药性,具有耐药性的“超级细菌”诞生了。在美国,每年有超过200万人感染耐抗生素细菌,报告CDC23000人因此死亡。此外,批准的抗生素数量已连续数年下降

进入噬菌体疗法,服用两次。它们的药用或治疗被支持美国海军以及越来越多的实验研究人员。

耶鲁大学的本·陈(Ben Chan)是这些研究人员之一。然而,陈竺并没有整天呆在实验室里,而是花了大量时间在污水坑里寻找有希望的新噬菌体。和其他许多人一样,陈正在继续——如果不是重新开始的话——汉金、著名苏联科学家乔吉·埃利亚瓦和法国微生物学家费利克斯·德赫莱勒从未完成的工作。

这项工作包括对目前存在的数不清的噬菌体进行分类的艰巨任务,这些噬菌体的数量超过了包括细菌在内的地球上所有其他生物的总和。它还包括让人们意识到噬菌体疗法是一种可行的超级细菌治疗方法,以及向人体内注射病毒所带来的挥之不去的耻辱。

到那一点,陈说噬菌体是完全安全的。“在一个多个世纪的学习之后,没有证据表明我们认为噬菌体是一个问题。与可甲型或埃博拉等可怕病毒不同,噬菌体不能感染人体细胞 - 它们只是感染细菌。“

如果噬菌体是安全的,那么为什么他们没有抓住,更不用说被视为替代战斗的替代品?首先是抗生素更加主流,更容易制造,商店和规定。这解释了为什么他们节省了数百万人的生命。

另一方面,噬菌体“非常非常具体”,陈说,并且必须根据案例逐次施用,只有在存在的噬菌体的一个噬菌体中发现了饮食比赛。(好消息是许多这些噬菌体对不同细菌的效果相同。)

第二个原因是良好的老式政治。虽然西方世界迅速采用抗生素,但苏联集团持续噬菌体治疗在铁幕后面。这划分导致了发展的沟通细分,最终缺乏了解如何在东部Bloc之外应用噬菌体疗法的地方。

Chan解释说:“部分问题是美国和西方国家青睐化学抗生素,所以直到最近我们才对噬菌体研究失去兴趣,因为抗生素耐药性问题。”

诚然,噬菌体疗法可能永远不会像抗生素那样成为主流。但它们确实给人们带来了很多希望,甚至治愈了越来越多的耐抗生素细菌。事实上,许多患者报告在成功的噬菌体治疗后完全恢复健康,包括成龙帮助治疗的一名伊朗男子治疗肉体患者的痛苦案例,加州男子在海外签约生命危及生命的虫子,并且对克罗恩病的治疗有希望,因此最近的FDA为临床试验清除噬菌体疗法

尽管如此,还有很多工作要做,包括获得美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration)的广泛批准,后者不愿认可噬菌体治疗所需要的个案性质。“噬菌体疗法要慢一些,”Chan解释说,“因为你必须从伤口或感染部位分离出细菌,与现有的噬菌体目录进行测试,看哪一个会吃掉它,然后将成功匹配到感染部位。”

然而,陈和他的同时代人正在努力解决,并且随需按需噬菌体鸡尾酒,可以消除必须在将样品中发送到陈等临床实验室,然后在向患者施加患者之前等待定制鸡尾酒。

“What we’re trying to do is to develop a well-characterized library of bacteriophages so that when an infection shows up at the hospital that’s not responding to chemical antibiotics, they could formulate a cocktail on the spot to treat the patient,” Chan says. “My hope is to have phages already purified and ready to go on the shelf in hospitals so that phage therapy treatment times would be identical to that of antibiotic turnarounds.”

为了清楚,噬菌体治疗的倡导者并不试图替代抗生素。他们只是在努力推进抗生素失败时工作的解决方案。并且甚至有证据表明噬菌体可以与抗生素一起工作,使它们更有效。

陈总结道:“在细菌对注射噬菌体产生耐药性的罕见病例中,好消息是我们已经发现噬菌体本身至少可以使患者对抗生素重新敏感,使抗生素再次有效和有用。”

这可能是噬菌体最显著的贡献。要么它们自己打败超级细菌,要么让我们最强大的药物复活。不管怎样,噬菌体提供了希望。

关于作者:布莱克·斯诺已经为高级出版物和财富500强公司撰写了数千篇专题文章。他的第一本书,退出:如何在断开连接后保持连接,现在有空。他住在犹他州普罗沃,和他支持的家人和忠诚的狗狗在一起,你读到这篇文章很激动。

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