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婴儿床:一个叫做家的地方

许多年轻的LGBTQ成年人缺乏家庭或社会支持。但在芝加哥,婴儿床是他们可以称之为家的地方。

每天晚上,年轻的成年人都穿过湖景路德教堂的地下室门,靠近博伊斯敦的中心地区,在芝加哥北侧的同性恋邻居内部内部。与湖景中的许多机构一样,教堂提供专门为LGBTQ社区提供的地方。

这些年轻的成年人正在婴儿床避难,这是一个过夜紧急庇护所,因为18至24岁的人发现自己暂时无家可归。成立于夜间部2011年,这座婴儿床是这座城市里为数不多的能让年轻的LGBTQ成年人,尤其是有色人种,找到住房和与他们年龄相仿的人一起生活的地方之一。

许多依赖庇护所的人由于性取向或其他原因而被切断了与家庭和社会支持结构的联系,因此婴儿床的工作人员、志愿者和客人可以帮助满足他们的需求。

在这里,他们可以吃热饭、洗澡、洗衣服,还有——对每个人来说最重要的——给手机充电的地方。多用途室的米色墙壁上挂着一排小储物柜和充电站,旁边还有一些激励人的标语,上面画着一只绿眼猫,上面写着美好生活的建议:“像一只猫一样——可爱而有边界。”

婴儿床的客人正在做早餐。这个婴儿床为芝加哥的年轻LGBTQ成年人提供资源和社区。文森特·约翰逊拍摄,由夜间事务部提供

婴儿床的客人正在做早餐。这个婴儿床为芝加哥的年轻LGBTQ成年人提供资源和社区。文森特·约翰逊拍摄,由夜间事务部提供

婴儿床的访客在晚上8:30到达,进入时间持续到8:45,晚餐和节目在晚上9点开始。客人可以待到第二天上午9点。在这段时间里,他们不仅能得到服务和资源,还能投入工作。客人们要负责准备吃饭和打扫浴室等家务,通过这些工作,他们可以获得公交卡,这些公交卡可以用来在城市里拜访朋友、找工作或上学。

虽然湖景镇的地下室庇护所一晚只能容纳21人(如果他们的能力过剩,可以抽签选择),但没有人被送回街上:来自天主教慈善机构的公共汽车将把那些无法进入庇护所的人送到该地区的其他庇护所。

婴儿床的客人与计划专家Ashley Bosco(右)在2018年秋季。照片作者Vincent Johnson,夜间事工提供

婴儿床的客人与计划专家Ashley Bosco(右)在2018年秋季。照片作者Vincent Johnson,夜间事工提供

婴儿床的项目主管道恩·m·皮拉尼·布鲁姆菲尔德(Dawnn M. Pirani Brumfield)说,在婴儿床提供的所有东西中,人际联系是最重要的。能够安全地与理解你的人交谈,不带任何判断或恐惧,这对客人来说是一大好处。许多依赖庇护所的人由于性取向或其他原因而被切断了与家庭和社会支持结构的联系,因此婴儿床的工作人员、志愿者和客人可以帮助满足他们的需求。

“我有过多次感到孤独的经历,没有人可以交谈,而且我能和这里的大多数工作人员交谈,”婴儿床的客人“米亚”(Mya)说。她第一次来到这个婴儿床是在去年秋天,当时另一家收容所向她和她的姐姐提供了分手或离开的选择。

当他们拒绝分开时,收容所把他们带到婴儿床前。能够表达自己的感受很重要,她说:她过去曾因为谈论自己的感受而遭到拒绝和殴打。可以理解,她很难谈论她第一次来到婴儿床时的经历。

虽然心理健康问题往往是无家可归的一个因素,但每个人的经历都是不同和复杂的。米亚被强奸后,她的世界被震惊了,她没有从家人那里得到支持,而是感到羞愧,被别人以不同的眼光看待。

通常,无家可归者和没有住房保障的人会因为他们的处境而受到指责:他们懒惰、疯狂或上瘾。虽然心理健康问题往往是一个因素,但每个人的经历是不同的,也很复杂。米亚被强奸后,她的世界被震惊了,她没有从家人那里得到支持,而是感到羞愧,被别人以不同的眼光看待。

“我有多种经验,我感到孤独,没有任何人交谈,我能够与这里工作的大多数工作人员交谈。”

米娅婴儿床的客人

“一位工作人员帮我敞开了心扉,并向我保证没关系,”米亚说。“我不常听到这样的话。”

布鲁姆菲尔德认为,从聚焦创伤的角度提供护理是婴儿床与类似庇护所最大的区别。他们不仅考虑了无家可归的困难,还考虑了作为有色人种和/或LGBTQ群体的年轻人所面临的其他挑战。一般来说,无家可归不是由一个问题引起的,而是由一连串的问题引起的,住在婴儿床里的客人也不例外。她们经常要面对家庭、社区和支持机构的排斥,以及学校或刑事司法系统的问题,或对性少数群体的普遍敌意。

2018年秋天,项目专家埃利奥特·德雷克(右)和婴儿床的客人在厨房里。文森特·约翰逊拍摄,由夜间事务部提供

2018年秋天,项目专家埃利奥特·德雷克(右)和婴儿床的客人在厨房里。文森特·约翰逊拍摄,由夜间事务部提供

考虑到这些问题,婴儿床的工作人员试图让它成为一个让人感到安全、欢迎和理解的空间。例如,不把客人按性别划分对变性客人很有帮助,他们不必被迫选择自己的身份,也不必被安置在一个自己不确定的群体中。

当她不在婴儿床时,Mya正在使用她的巴士卡来寻找工作。她散步着城市,享受景点,或骑L骑行,在屋顶水平上蜿蜒而来。她听了RAP和R&B,以及舒缓的声音,如自然或剥离的鼓轨道。

例如,不把客人按性别划分对变性客人很有帮助,他们不必被迫选择自己的身份,也不必被安置在一个自己不确定的群体中。

为了帮助更多像Mya和她的妹妹这样的高危年轻人,这个摇篮组织了一个团队,前往学校、图书馆和城市的热门场所,寻找需要无家可归者服务或社区支持的年轻人。他们用贴纸、海报和其他非营利组织的网络,为那些可能需要庇护的人搭建桥梁,继续夜班部1976年开始的工作。

布鲁姆菲尔德说,婴儿床和其他夜间部门总是需要捐款。不仅是金钱和材料(如袜子,内衣和洗浴用品),还有时间。与接受和开放的人联系可以对像Mya这样的年轻成年人的生活产生戏剧性的影响。

要了解更多关于婴儿床和其他夜间事工项目的信息,请访问然后是

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