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在危机发生前作出反应的执法部门

领先图像©SciePro / Adobe Stock, Koya979 / Adobe Stock, Andrew Brumagen。

每一起事件都遵循一种可预测的模式:阿什利·伯杰隆经常遇到的一个男人可能正在拆房子的侧壁,砸窗户,或者挥舞球棒。

作为枫木镇的一名警官,Bergeron说,这种场面会让大多数警官认为他们“必须亲自动手,使用武力”。

但是Bergeron有不同的方法。

她说:“你必须知道这个人能够做出积极的反应。”“我知道如何让他们得到他们需要的帮助,让他们冷静下来。”

这是因为Bergeron在一个特殊的单位——枫木精神卫生单位工作。这是一支由警察和护理人员组成的队伍他们都受过训练危机干预以及心理健康问题,包括偏见、文化意识、心理健康服务,以及如何有效地解决问题和与有这些问题的人沟通。

期待未来

该团队有一个水晶球的方法。他们不是等待危机发生或电话响起,而是主动地向那些他们认为会打电话的人伸出援手——那些表现出精神疾病迹象、经常拨打911电话的人。他们的想法是在危机发生之前找到这些经常拨打911电话的人,这样他们就可以先发制人地阻止问题的发生。

“你必须进入它,了解这个人能够积极作出反应。我知道如何让他们得到他们需要的帮助,让他们平静下来。”

阿什利Bergeron

“我们寻找利用率高的人(紧急服务)和需要服务却得不到他们的人。然后我们进入社区,与他们合作,确保他们能够获得这些服务,并为他们提供短期护理。”

杜加斯说,一些有心理健康问题的人或他们的家人,在恐慌或危机的状态下,每周可以拨打911多次。当警察做出反应时,他们往往不得不处理一个问题,而这个问题更有可能通过治疗、药物、心理健康服务或其他积极的措施来缓解。有时候,仅仅看到一名穿制服的警官就会使情况升级,所以Bergeron和其他精神健康部门的成员通常穿着休闲制服,在接近危机中的人时不携带武器。

在监狱和拘留所中,精神疾病患者的比例过高。根据全国精神疾病联盟的说法,15%的男性和30%有严重的心理健康问题的女性而被监禁的时间会加剧这种情况。

坐牢会打乱他们的药物治疗计划。它会使他们与看护人或社会工作者分开,使他们得不到适当的帮助。很多时候,他们的病情恶化了。平均而言,同样的罪行,被判精神疾病的人比没有精神疾病的人在监狱里待的时间更长。

该团队希望,枫木的项目将减少911报警电话和逮捕的数量,为有需要的人提供帮助,并改善社区福利。

Bergeron的任务之一是将她遇到的人重新与精神健康服务机构联系起来,比如与他们失去联系的社会工作者或护理人员。其他时候,Bergeron会诊鼓励有精神疾病的人继续服药、治疗或上课来控制他们的病情。有些人对Bergeron已经非常熟悉,她可以通过电话来缓和局势,而不用派警察来。但无论是面对面还是通过电话,与精神健康部门的接触都比拨打911要平静。

现在正是改善精神健康服务的时候

警察杀死乔治·弗洛伊德引发了全国的强烈反对。抗议者走上街头,大声疾呼,要求撤资警察,结束警察对黑人的暴行,并提供更好的心理健康服务。作为回应,全国各地的社区开始探索其他执法方法,并借鉴现有的例子。一个引起注意的例子是俄勒冈州的尤金,结伙(危机和帮助街道)计划。30年来的心理健康单位通过提供与服务提供商的咨询或联系人来回应危机。

社会工作者、韦恩州立大学社会工作学院院长兼教授谢丽尔·库比亚克(Sheryl Kubiak)研究了这些纳入心理健康服务的项目的有效性,但还没有对枫木团队进行评估。她说,在她所评估的项目中,最有效的项目有一个“边界扳手”——一个理解执法和精神健康或药物滥用干预的语言的人。

“我们已经见过很多次了,如果你把执法人员和社区心理健康人员放在一个房间里,他们一开始会充满不信任,”她说,“因为他们不理解其他人使用的术语。必须至少有一个人能在这些不同的部门扮演翻译的角色。”

拥有心理学学士学位的Bergeron可以担当这一角色。

她说:“我明白了了解(心理健康问题)并承认它是多么重要,而不是置之不理。”“我可以把我所有的技能和热情用在做好事上,不仅是作为一名警察,还可以接触到那些患有不同精神疾病的人,比如创伤后应激障碍(PTSD)、抑郁症或焦虑症。”

库比亚克说,一个项目成功的第二个关键因素是在危机发生之前进行干预的能力,这与梅普尔伍德的积极使命相呼应。

“如果我们可以防止人们进入系统,你会拯救纳税人很多钱。我们做了最适合他们的心理健康,我们为他们的家人和社区做了最好的事情。”

谢丽尔Kubiak

“一旦有人被卷入刑事法律体系,他们的罚款被评估,或者他们无法支付保释金,或者他们被判入狱,要想把人从这个体系中解救出来就变得更加困难了。如果我们能阻止人们进入这个系统,你就能为纳税人节省很多钱。我们做对他们的心理健康最好的事情,我们做对他们的家庭和我们的社区最好的事情,”她说。

评估这个项目

Kubiak警告说,人们太容易相信心理健康服务项目是有效的——在缺乏数据的情况下不应该提出这种主张。她鼓励新的创新项目进行独立评估,因为“在我们一遍又一遍地重复某个项目之前,我们需要弄清楚它是否真的有效,它为谁服务?”

杜瓦斯同意但承认枫木队没有进行正式审计。仍然基于他的观察,他认为他们在正确的轨道上。

“我可以告诉你,我们有一个患有精神疾病的病人,他经常制造大规模的社区骚乱。自从我们能够帮助那个病人之后,邻居们接到的电话就大大减少了。只要和邻居们交流交流,他们就会告诉你这个社区有多好。”杜加斯说——他还有很多这样的故事可以讲。

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