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这个非营利组织是如何组成一个支持巴尔的摩挣扎中的青少年的家庭的

每年六月,都有成千上万的高中生没有拿到毕业证。对很多人来说,这并不是因为他们缺乏天赋或能力,而只是个人生活中不得不面对阻碍他们专注于学业的特殊情况的副产品。这些学生往往缺乏支持他们的人际关系,发现自己要独自面对艰难的生活。

正是这些学生Sarah和Ryan Hemminger通过他们的非营利组织,线程。他们的理念很简单:每个人——无论年龄、种族或背景——都需要一个支持他们的人际网络来帮助他们茁壮成长。Thread总部设在巴尔的摩,将全市不同群体的人联系在一起,并将他们安置在“家庭”中。每个家庭最多由四名成年志愿者和一名学业有成的高中生组成。成年志愿者承诺以任何必要的方式为学生提供帮助,从装修学生的房子到开车送他们上学。

自2004年成立以来,Thread社区已经从15名学生和少数志愿者发展到527名学生和校友,以及超过1600名志愿者和合作者。他们的目标不仅仅是改变学生的生活,而且为志愿者提供一种社区意识和支持。最终,Thread想要帮助缝合一个新的社会结构,跨越种族和阶级的界限。

Freethink与Sarah讨论了Thread背后的灵感,以及这种模式是如何在整个巴尔的摩创造新的有意义的关系的。

为了清晰起见,本采访经过编辑和压缩。

Thread的联合创始人Sarah Hemminger说

Thread的联合创始人Sarah Hemminger说

自由思考:这是一个真正独特的模式。你能解释一下线程是如何工作的吗?

莎拉:我们目前位于四所当地高中。每一所高中的校长都会给我们一份名单,上面列出了在一年级第一季度学业成绩排在全班倒数25%的学生。然后我们去见他们,聊一聊。

这种关系模式是随着时间的推移而演变的。Thread Family由一名学生和多达四名大学和社区志愿者组成。我们确保学生得到他们需要的一切,但我们也把同样多的时间和注意力放在照顾成人志愿者。每一个Thread家庭都有一个和志愿者一起工作的户主。他们的工作不是担心学生。他们的工作实际上是担心志愿者们在自己的生活中是否做得很好。这有助于确保孩子生活中成年人的一致性。

自由思考:你的志愿者来自哪里?

莎拉:我们现在已经在三个不同的群体中进行试点工作:1)巴尔的摩大学的学生,2)当地公司的年轻专业人士,3)该地区的退休人员或空巢老人。

这是我们正在努力做的最重要的事情之一:在巴尔的摩创建一个新的社会结构。我们正在以一种永久的方式,跨越种族和阶级的界限,把人们聚集在一起。

自由思考:这听起来雄心勃勃。你遇到过哪些挑战?

莎拉:我们一开始就知道我们的年轻人没有崩溃,但我们不明白这个体系实际上有多崩溃。对我个人来说,有一件事很困难,那就是我们第一批学生从大学毕业的时候。有一些拥有大学学位的年轻黑人找不到工作。我感觉很糟糕,因为我基本上说了,“如果你按照我父母让我做的去做,一切都会对你有利。”

事情没那么简单。问题的一部分是他们的关系网无法帮他们找到工作。我们想在我们的模型中建立一个系统的解决方案——我们知道学生必须通过扩大的社区建立足够的社会资本,这样他们才能建立自己的网络。

我们通过战略性地安排人们在Thread家庭中的位置来确保不同社会阶层之间的联系。例如,Thread Family的一个志愿者可能是BGE的员工,另一个可能是霍普金斯医学院的学生,还有一个可能是本科生。这确保了从一开始,Thread学生将在他们的余生中拥有一个多样化的网络。

自由思考:这种多样性和连接性是否允许Thread家族处理在这种情况下可能出现的一些更困难的问题?或者他们是否需要连接其他的服务?

莎拉:如果你把它想象成同心圆,学生在中心,线程家族围绕着他们,那么还有另一组我们称之为合作者。合作者是捐赠公益专业知识或资金的个人。它本质上是任何一种实物服务或专业知识的礼物,或者它可以是财务上的。我们的合作者无偿提供法律、医疗或住房援助。

自由思考:讨论Thread对学生发展的10年时间表。这看起来是一个很大的愿景。为什么你认为长期的稳定很重要?

莎拉:我认为10年的时间框架很重要,首先,因为我们的孩子落后了。我们的学生在进入高中时经常多次不及格。还有很多事要做。要真正建立自己的生活,弄清楚自己擅长什么,热爱什么,然后帮助他们获得所有技能,这需要很多时间。我们想看完它们。

想想很多中产阶级父母是如何在孩子成年后把他们送回家的——他们帮助孩子读完大学,有时在他们读完大学后,孩子又搬回来住,或者他们帮助孩子找到第一份工作。我们希望为我们的学生提供这样的安全网。

自由思考:在这个过程中志愿者和学生呆多久?

莎拉:志愿者不会承诺10年。他们承诺一年一次,我们认为我们有责任为他们提供这样一个宝贵的经验,以建立社区,他们选择留在更长时间。这个模式的优点是我们有一个非常非常高的志愿者保留率——超过75%——因为我们投入了大量的精力来支持志愿者的努力。

Freethink:引人注目。到底是什么让《Thread》如此吸引人,让它能够建立起这些长期的关系呢?

莎拉:志愿者通常比学生收获更多。当我们在董事会会议上进行这样的谈话时,有一位成员举手说道:“我并没有直接对任何人说过,但我在过去的六年里一直很清醒——这都是因为这些关系。”

讲述这个故事非常重要。它改变了年轻人对自己的看法。感觉自己靠自己的力量走起来是一回事——尽管我讨厌这样说——但看着你认为成功的人,知道你改变了他们的生活,是完全不同的另一回事。有一种真实性。我们在一起。我们都有问题。让我们一起来解决这个问题。

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