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烟草植物流感疫苗

铅图像©danmir12 / Adobe Stock

10月,一种基于烟草的流感疫苗完成了2017-18和2018-19流感季节期间进行的两项大型3期研究,ScienceAlert报告

这项研究发表在《柳叶刀》他发现,这种烟草植物疫苗对人体是安全的,至少与目前的流感疫苗一样有效。

这两项试验——由开发这项技术的Québécoise公司Medicago资助——涉及超过23000人。

他们首先在2017- 2018年对亚洲、欧洲和北美10160名18-64岁的成年人进行了研究,结果显示,烟草植物疫苗保护了大约三分之一的接种者,其效果与传统疫苗相当。

第二项研究招募了12794名65岁以上的成年人,是在2018- 2019年流感季节进行的,基于烟草植物的疫苗再次获得了良好的效果。

该研究的评论也发表在《柳叶刀》伦敦帝国理工学院的John S. Tregoning指出,虽然保护效果相似,但烟草植物疫苗产生的抗体没有商业疫苗那么多。

一个新兴的领域

在植物中种植疫苗几十年来,它一直被视为一种可行的生产方法,尽管被采用的情况有限。有一种烟草植物新城疫疫苗比如,我们可以给鸡吃。Tregoning写道,但这项研究标志着一种植物疫苗首次进入人体临床试验。

这项技术已经被起草出来——就像我们能想到的所有其他方法一样——用来制造一种烟草种植的冠状病毒疫苗。

(人们不会忘记,烟草植物——对杀人并不陌生——似乎是救命的绿色疫苗的选择。雷诺兹烟草公司的一位高管告诉记者:“这显然很讽刺。美国国家公共电台;雷诺兹拥有一家研发冠状病毒疫苗的公司。)

为了制造流感疫苗,研究人员使用了一种烟草植物的澳大利亚亲戚,通过基因工程使其生长出流感病毒外部的蛋白质。

这些蛋白质被称为抗原,免疫系统需要识别它们来对抗感染,但因为它们不是一种有效的病毒,也没有遗传物质,它们自己不能感染任何东西。这就绕过了冗长、乏味(但关键)的过程切碎和宰杀制造传统流感疫苗所需的病毒。

植物基疫苗有几个优点这其中最主要的是他们的生产成本低、速度快、规模大的能力。原则上,它们可以用于任何病毒疫苗,但它们可能对流感有特殊的好处。

植物大战流感

流感疫苗是世界上最重要的公共卫生工具之一,因为它们可以减轻一种病毒每年的攻击,这种病毒的变异程度足以让x战警脸红。

这些突变让流感年复一年地卷土重来,因为它在我们的免疫系统中不断进化。因此,科学家们必须年复一年地制造新的流感疫苗。

但是获得用于流感疫苗的病毒是一个缓慢而乏味的过程。作为自由思考网站的克里斯汀·豪瑟解释道,

首先,他们将病毒注射到受精卵中,然后让它复制,就像在人类细胞中一样。当他们获得足够的病毒颗粒时,他们从鸡蛋中提取充满病毒的蛋白。在杀死并灭活真正感染人的病毒部分后,他们反复测试抗原以确保所有的病毒都已死亡。这个质量控制过程需要几个月的时间,但这显然是至关重要的。

Tregoning在《柳叶刀》上指出,这需要很长时间,但还有一些其他问题。

首先,当病毒在鸡细胞中复制时,它可以进化到比人类细胞更容易感染鸡细胞。其结果是,病毒上的关键抗原可能与人抗原(尤其是H3N2毒株)有一点不匹配,从而使疫苗的有效性降低。

另一个问题可能会在流感大流行时困扰我们,这显然是非常糟糕的(我不需要告诉你关于1918年流感的情况,我很确定)。

流感有很多种可怕的味道,不幸的是,其中一些最有可能引起大流行的来自鸟类。这就引出了一个令人不愉快的前景:如果我们需要为流感疫苗制作鸡蛋的鸡感染了病毒怎么办?我们可能会突然有更少的鸡蛋可用,或者禽流感病毒株会影响抗原的产生。

能够生产烟草植物疫苗可以帮助我们避免这两个问题。

当然,这其中也有一些挑战,甚至超出了通常的疫苗研发的试验和磨难。也许最令人生畏的是,让植物启动并运行可能需要一点时间,尽管这并非不可克服的一些远见——当涉及到病毒时,这从来都是不可能的。

编者按:本文于11/17/20更新,以代表每项研究中受试者的具体数量。

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在很大程度上,这个流感季节之所以令人讨厌,是因为疫苗的效果不如过去的版本。因此,像约翰·英纳斯中心的乔治·罗蒙诺索夫教授这样的科学家们正在寻找制造更好的疫苗的新方法,并且认为他们可能已经找到了一种方法——通过在植物中种植疫苗。

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