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治疗covid 19

彼得·哈德森(Peter Hudson)主创。缩略图©Arrowsmith2 / Adobe Stock。

带着玛丽雪莱的阴影关在笼子里的想象力在美国,新加坡的一些研究人员因疫情而被封锁,他们把注意力转向了一种动物,这种动物与病毒的特殊关系可能为治疗COVID-19提供线索:蝙蝠。

蝙蝠,而不是我们的敌人它们确实携带着一些我们认为特别可怕的疾病——狂犬病、可怕的马尔堡病毒和埃博拉病毒,以及亨德拉病毒。虽然这些疾病对人类是毁灭性的,但蝙蝠似乎能与其中大多数疾病共存。

科学家们想知道,这种能力能否为治疗COVID-19提供思路?

治疗COVID-19:皮革翅膀上的线索

罗切斯特大学(University of Rochester)的研究人员维拉·戈布诺娃(Vera Gorbunova)和安德烈·塞卢安诺夫(Andrei Seluanov)今年3月来到新加坡,那时封锁还没有开始。为了应对新冠肺炎疫情,这两位已婚生物学教授与新加坡国立大学(National University of Singapore)健康老龄化中心(center for Healthy Aging)主任布莱恩·肯尼迪(Brian Kennedy)隔离。

Gorbunova和Seluanov研究了许多长寿哺乳动物的抗病能力和寿命,包括可怕的奇怪动物裸鼢鼠。这三位科学家谈到了蝙蝠,尽管蝙蝠病毒肆虐,但它可以活到30岁。

Gorbunova告诉该大学:“我们对蝙蝠的长寿和抗病能力感兴趣已经有一段时间了,但是我们没有时间坐下来思考这个问题。新闻稿

“隔离让我们有时间讨论这个问题,我们意识到蝙蝠对传染病的抵抗力和它们的寿命之间可能有很强的联系。我们还意识到,蝙蝠可以为人类治疗疾病提供线索。”

在一篇评论文章中发表细胞代谢研究人员概述了蝙蝠的寿命和抗病能力可能如何帮助医生治疗COVID-19和其他大流行性病毒。

据Seluanov说,虽然有关于蝙蝠免疫系统和长寿的研究,但这是第一篇把两者结合起来考虑的文章。

至少可以说,蝙蝠是不寻常的。蝙蝠种类繁多,高度群居,天生具有哺乳动物独有的飞行能力,就其体型而言,蝙蝠的寿命也异常长。一般来说,生物越小,寿命越短,但有些蝙蝠能活几十年。

说到病毒,蝙蝠已经适应了减少病毒复制和炎症。

Gorbunova和Seluanov发现炎症一直是衰老和年龄相关疾病的关键。阿尔茨海默病、癌症、风湿性关节炎和心血管疾病都会引起炎症。

证据表明,COVID-19的不寻常的免疫反应-基本上,它在细胞中横行霸道,同时让它随心所欲地呼唤免疫系统的增强-可以导致细胞因子风暴。由免疫反应失控引起的细胞因子风暴是致命的。

炎症是风暴的关键影响之一。

飞行和朋友

那么,问题是蝙蝠怎么做呢?是什么让他们能够夯实炎症?

一种可能是它们的标志性能力:飞行。能够飞行需要动物能够应对其体内温度的快速变化、新陈代谢的爆发性激增(飞行很困难!)和分子损伤。就像海王对深海的适应使他在陆地上变得超级强壮和持久,也许能够应对飞行的严酷也帮助蝙蝠抵抗病毒。

说到病毒,蝙蝠已经适应了减少两种病毒的复制炎症。

蝙蝠倾向于密集地生活在一起,它们的身体紧贴翅膀,家里铺满了鸟粪,这可能是另一个因素。

“蝙蝠不断暴露于病毒,”索伦诺夫告诉罗切斯特大学。“他们总是飞出,带回洞穴或巢穴的新东西,他们转移病毒,因为它们彼此如此靠近。”

病毒的持续流动意味着他们的免疫系统一直在战斗;这种进化的军备竞赛可能帮助它们发展了令人羡慕的战斗能力,而不会引发过多的炎症——反过来,它们也活得更长。

会疯狂的

研究人员认为,人类的行为模式正在向类似蝙蝠的方向发展。我们聚集在密集的社区中,利用我们自己的飞行天赋,长途旅行,可能将自己暴露于新的病毒之下,然后又将病毒传染给他人。

考虑到这一社会趋势以及炎症和年龄在COVID-19中的作用,研究蝙蝠的免疫系统可以为新方法治疗COVID-19提供靶点。例如,蝙蝠变异或完全摆脱的炎症相关基因可能在人类身上受到抑制。

戈尔布诺娃表示:“如果我们想要预防炎症、延长寿命并避免COVID-19等疾病的致命影响,人类有两种可能的策略。”“一种是不接触任何病毒,但这是不现实的。第二种方法是像蝙蝠一样调节我们的免疫系统。”

研究人员提出,通过采用古怪的方法,我们或许能够更好地为我们的大流行未来而战。

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