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为什么美国政府15年来都把卫星和机枪当作一回事

乍一看,它看起来像卫星,机枪很少。一个是武器,而另一个是千分之一高于我们的头部,转发电视节目或解锁宇宙的秘密。很少有机会混乱混淆。

但是,大约15年来,美国政府将这两者视为同样的地方。具体而言,两者都被政府被认为是严格的法律所谓的武器条例中的国际交通或itar。这使得将它们出口到偶然的国家,而且许多人几乎不可能。

早在20世纪90年代,卫星及其制造部件就被列为军火。当时,商业卫星(如用于通信的卫星)受到美国商务部(Commerce Department)一套不那么严格的出口管制规定的限制。这使得它们可以出口到俄罗斯和中国等地,然后从这些国家推出,这些国家提供的推出选择比美国或欧洲公司更便宜。

然而,在20世纪90年代中期,涉及中国火箭队的美国建造卫星的发射失败导致了这些卫星的技术被转移到中国的技术。作为回应,国会通过了立法,使商业卫星及其部件作为弹药,使其进行ITAR。

(c)OMPANIES ......必须以武器经销商注册,以便出售卫星。

这意味着,计划向其他国家出售卫星的公司,甚至是向欧洲或加拿大的亲密盟友出售卫星的公司,现在必须经过管理ITAR的美国国务院的许可和批准程序,要困难得多。实际上,这包括那些为了出售卫星而必须注册为军火商的公司。

直接反应是卫星销售的剧烈衰退。在整个20世纪90年代末,美国公司赢得了全球订购的大约80%的商业通信卫星。2000年,目前在ITAR下的卫星,市场份额下降至大约50%,并在随后的岁月内停留在那个水平,甚至更少。

这些卫星是由波音公司、洛克希德马丁公司和轨道科学公司(现为Orbital ATK)等大公司制造的,这些公司过去常常与ITAR打交道,销售战斗机、导弹和其他被广泛认为是弹药的物品。随着时间的推移,他们能够适应更严格的规定,并继续销售他们的卫星,尽管一些市场,如中国,不再提供。

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气候卫星(图片由美国宇航局提供)

不过,规模较小的公司受到ITAR的打击更大。其中包括那些不自己制造卫星,而是提供组件的公司,如太阳能电池板、电池和用于制造卫星的计算机。在转向ITAR之前,这些公司不仅能够向美国的主要卫星制造商销售其部件,还能够向其他国家的公司销售。

由于这些部件现在受到ITAR的监管,许多这类公司与大型制造商不同,无法应对这一变化,因为它们的办公室里没有满是出口管制律师和其他精通处理遵守ITAR带来的额外负担的专家。更糟糕的是,国务院本身并没有准备好应对这些额外的工作量,结果是执照和其他批准的申请被拖延,公司因此失去了业务。

这些后果是无意的,那些制定法律的人将卫星和相关部件重新归类为被召回的弹药。他们表示,其目的只是为了涵盖大型通信卫星,但根据监管机构的书面和最终解释,它包括了这些组件。

“我预测,如果我们没有得到正确的话,我们真的后悔了。而且我很抱歉说我是对的:我们没有对此。“

“I predicted that if we didn’t get this right, we’d really regret it,” recalled David Garner, a retired Air Force officer who helped draft the original law, at a satellite industry conference in 2007. “And I’m sorry to say that I was right: we didn’t get it right.”

与此同时,法律试图保护的技术在其他国家越来越容易获得。一家欧洲卫星制造商,泰雷兹阿莱尼亚太空公司,宣传所谓的“无ITAR”卫星,它不包含美国制造的部件,也不受美国的出口管制限制。这意味着它们可以出口到像中国这样的国家,在那里没有任何ITAR文件允许它们被运输。

美国的卫星行业看到出口卫星和组件的业务损失,担心ITAR实际上会激励其他国家开发自己的卫星技术,而不是从美国公司购买,为此游说了多年,试图消除这种损害。他们试图至少将一些与卫星有关的物品移出ITAR的管辖范围。问题是,由于一项国会法案将这些项目转移到ITAR的控制之下,只有一项国会法案才能这样做。

奥巴马总统上任后,他的政府开始努力审查ITAR规定的所有物品,从枪支、飞机到坦克,选择将那些已经过时或在国外广泛使用的物品从军需品清单上删除。然而,在国会授权之前,它不能审查卫星和相关部件。

最后,在2012年底,国会通过了一项国防授权法案,恢复了总统将卫星和相关部件从军需品清单上移走的能力。

最后,在2012年底,国会通过了一项国防授权法案,恢复了总统将卫星和相关部件从军需品清单上移走的能力。这一点暂近审查了哪些物品应留在itar的控制下,并且应该迁回商业部门维持的较少限制的出口管制清单,商业卫星在20世纪90年代后期之前。

到2014年年中,这项工作基本完成。美国国务院公布了一份最新的《国际贸易与制裁条约》(ITAR)控制下的与卫星有关的物品清单,该清单已于今年年底生效。对卫星工业来说,好消息是,许多商业卫星及其组件最终将不再受《国际贸易条约》的约束。它们仍将接受审查,并将被全面禁止向中国出口。

出于对技术的担忧,亚轨道太空飞行技术也仍在ITAR之下。可以重新用于反卫星武器。

但也有一些例外。该行业试图将更多的商业遥感卫星——能够从太空拍摄高分辨率地球图像的卫星——从ITAR中剔除,并援引其他国家类似卫星的进步,但无法赢得监管机构的支持。亚轨道太空飞行技术,就像蓝起源(Blue Origin)和维珍银河(Virgin Galactic)等公司正在开发的技术一样,也仍在ITAR的管制下,因为人们担心用于将人短暂送入太空的技术可能会被用于反卫星武器。

尽管如此,该行业在很大程度上对这些变化感到满意。“这是一个很长一段时间来临,”卫星行业协会总裁是一个倡导出口管制改革的行业集团的卫星行业协会总裁,在2014年最终规则出来时表示,卫星行业协会总裁。

尽管该行业仍希望对出口控制进行一些调整,但对它们来说,目前的情况比仅仅几年前要好得多。商业卫星再一次与机关枪没有什么共同点。

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