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水下滑翔机

Lead Image©Seatrec

总部位于加州的初创公司Seatrec利用海水的温度变化来驱动自动水下航行器(水下机器人)。这家海洋科技公司已经推出了垂直漂浮的探测器,并打算在今年开始测试能够为水下滑翔机提供动力的版本,新的地图集报告.

水下机器人已被证明是海洋科学的游戏规则改变者;从搜寻沉船到研究海底和深海洋流,水下无人驾驶飞机都找到了用途——以及它们节省的时间和金钱。

想象一下,在你检查另一个地点的时候,从船的一侧扔下一个水下滑翔机来扫描沉船,这样就不需要再进行一次昂贵的航行了。

水下考古公司SEARCH的高级副总裁吉姆·德尔加多(Jim Delgado)此前曾告诉我:“我认为我们真的处在一个探索、探索和理解的全新时代的边缘。对水下机器人.

与任何无人机一样,电力也是一个问题。由于研究人员缺乏资金和舰队,无法在任务结束后将水下滑水器或漂浮探测器全部接回,目前保持auv运行的方法已将许多水下滑水器或漂浮探测器变成了“一劳而返”的设备。IEEE报告.

这个问题不仅仅是金融问题;这也意味着更多的锂离子电池可能会在海洋中泄漏有毒物质。

Seatrec总裁兼首席执行官易超告诉Spectrum:“我们的目标是部署能源收集系统,利用可再生能源为这些机器人提供动力。”“我们将一次只保存一块电池,所以希望我们不要把更多的有毒电池扔到海里。”

Seatrec的解决方案是基于来自美国宇航局喷气推进实验室的技术,以及海洋学家亨利·斯托梅尔1989年首次提出的想法。

这个想法是利用所谓的“相变材料”。当它们被加热或冷却时,它们会改变物理状态——想想水受热时是如何膨胀的。

在他们的水下滑翔机装置中,有一种基于石蜡的相变材料,新Atlas解释道。这种蜡状物包围着一个装满液压油的橡胶管。

这个想法利用了“相变材料”,当它们被加热或冷却时,它们会改变物理状态——想想水在加热时是如何膨胀的。

当水下滑翔机,滑翔在较冷的海洋深处,蜡很好,很冷,保持固态。然而,当水下滑翔机进入温暖的水域时,蜡开始融化。蜡变液体时膨胀,推动块茎,迫使液压油通过发电机。

高压油使发电机旋转,产生的电能可以立即使用或储存在电池中。当水下滑翔机俯冲回brumal深渊时,蜡凝固,管道的压力消失,石油又流了回来。

水下滑翔机已经是设计得比较有效的水下机器人之一了,它可以通过巨大的海洋抛物线来提供动力。斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institute of Oceanography)贾菲水下成像实验室(Jaffe Laboratory for Underwater Imaging)的首席研究员朱尔斯·贾菲(Jules Jaffe)之前告诉我,它们可以运行一两个月。

Chao告诉《新地图集》,Seatrec的相变材料发电机将能够改装到目前的水下滑翔机上,并将于今年由罗格斯大学进行海上测试。

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