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通用冠状病毒疫苗

主要图像由Andrew Brumagen

将导致COVID-19的病毒冠状病毒有点误导人——事实上,它只是数百种冠状病毒中的一种。

这些冠状病毒中的大多数只感染鸟类或动物,但有7种(到目前为止)已经感染跳转到人类

其中四种只会引发轻微症状,但三种会引发严重疾病——SARS、MERS和现在的COVID-19——许多病毒学家认为,下一种致命的冠状病毒出现只是时间问题。

“这种情况已经发生了三次,”圣路易斯大学的病毒学家Daniel Hoft说,告诉《纽约时报》。“这种情况很可能会再次发生。”

疫苗是阻止传染病传播的最好方法之一,美国批准了第一种疫苗COVID-19疫苗鉴于这一过程通常需要10年时间,这是一项巨大成就。

尽管如此,成千上万的美国人在该疫苗研制过程中死亡,而病毒已经在进化新的变种。传染病专家Kayvon Modjarrad说,更好的方法是研制出疫苗之前流感大流行开始了。

他告诉《纽约时报》:“快——真正的快——就是从第一天就开始了。”

我们还不能针对尚未见过的一种特殊冠状病毒开发疫苗,但我们可能能够开发出一种通用冠状病毒疫苗,它可以抵御多种冠状病毒,而不仅仅是一种。

几组现在正在开发这样一种疫苗——一种只是宣布其承诺的进展。

一种通用冠状病毒疫苗

当免疫系统第一次遇到病原体时,它会产生一种叫做抗体。如果它再次感染人体,这些抗体就能迅速识别并使入侵者失效,同时触发更广泛的免疫系统。

疫苗通过产生这些抗体来预防疾病之前感染。大多数COVID-19疫苗通过将身体引入一种名为its的抗体触发部分来实现这一目的峰值蛋白质

所有冠状病毒都有刺突蛋白——刺突让病毒有一个冠状的外观,这也是它们得名的原因——它们利用这些蛋白质附着在宿主细胞上并感染宿主细胞。

为了制造一种通用的冠状病毒疫苗,加州理工学院的研究人员从一种名为“马赛克纳米颗粒”的疫苗框架开始,它看起来像一个由60种相同蛋白质组成的笼子。

通用冠状病毒疫苗

加州理工学院的通用冠状病毒疫苗含有多种冠状病毒的片段。资料来源:A. Cohen / BioRender

然后,他们设计了8种冠状病毒(SARS-CoV-2和7种感染动物但被认为对人类构成威胁的病毒)的刺突蛋白片段来结合纳米颗粒的框架。最终的结果是一种带有许多不同的冠状病毒刺状片段的疫苗。

当通用冠状病毒疫苗被注射到老鼠体内时,它触发了对八种冠状病毒反应的抗体的产生还有其他四个人。其中三种是感染动物的病毒,一种是感染人类的冠状病毒:SARS-CoV。

这表明,疫苗教会免疫系统识别冠状病毒的共同特征。

“(这项研究表明)有可能提高多种中和性抗体反应,甚至针对注射的纳米颗粒上没有代表的冠状病毒株,”研究员帕梅拉Björkman在一份研究报告中说新闻稿

一盎司的预防…

在小鼠体内触发抗体的产生是朝着开发通用冠状病毒疫苗迈出的良好的第一步,但未来还有更多。

首先要确定加州理工学院的疫苗是否真的能在动物身上预防感染或疾病症状。如果是这样,人体试验可能会随之而来。

如果这些试验成功,疫苗获得批准,那么下次当一种危险的冠状病毒传染给人类时,我们可能已经受到了保护,而预防一场大流行远比打败一场大流行要好。

“我们谁都不想再经历一次,”国家传染病研究所的病毒学家马修·麦莫利(Matthew Memoli)告诉《纽约时报》。“我们不想让我们的孩子,或者我们的孙辈,或者一百年后的子孙再经历一次。”

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