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第一个普遍的流感疫苗可能很快即可即将推出

流感季节甚至还没有结束,但医学研究人员已经需要开始考虑明年的疫苗,这是一场一年一度的竞赛,以阻止下一次流感爆发。不过,西奈山伊坎医学院的科学家们可能已经找到了解决办法:一种通用流感疫苗,可以预防所有流感变种。年复一年。为生活。

没有人期待每年一次的流感疫苗注射。为什么流感疫苗不能像预防麻疹、肝炎或脊髓灰质炎等常见病毒的疫苗那样,是一次性的疫苗呢?答案在于流感病毒的快速自然变异。

“这是......真的是唯一一个与季节变化的人唯一一个普遍的病毒,”国家健康机构(NIH)Immunopars Anthony Fauci说:“这就是为什么它是唯一一次折磨男人的病毒你必须每年获得更新的疫苗。除了流感外,这真的是前所未有的。“

“我认为人们对流感有一种误解……流感是一种潜在的严重疾病。”

Anthony Fauci国家卫生学院免疫医生

病毒颗粒本身被蛋白质覆盖,就像微小的西兰花从表面发芽。这些蛋白质被称为血凝素,在帮助流感病毒感染人类细胞中起着重要作用。它们有两部分:头和茎。“蛋白质头”正在经历恒定的基因漂移,这意味着它每年都会发生突变和变化。但茎依然稳定。

流感病毒被称为血凝素的微小蛋白质覆盖,这在帮助流感病毒感染人细胞方面发挥着重要作用。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

流感病毒被称为血凝素的微小蛋白质覆盖,这在帮助流感病毒感染人细胞方面发挥着重要作用。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

目前的流感疫苗导致身体产生靶向蛋白质头部的抗体。抗体通过识别和中和异物,如血凝素蛋白,如血凝素蛋白一样充当身体的军队。

但是头部迅速变异的能力可能是流感最强大的防御。通过时间流感季节结束,疫苗过时,研究人员已经试图预测明年病毒的分子结构。

微生物学家Adolfogarcía-sastre他在西奈山的团队正试图找到一个解决办法。他们没有把注意力集中在血凝素蛋白的头部,而是在寻找病毒结构中不会年复一年变化的部分,比如茎部。

如果他们能制造出一种强大的免疫反应来对抗这种蛋白质的茎干,那么他们就能制造出一种通用流感疫苗。全国各地的实验室都在采取类似的方法。

Garcia-Sastre的团队可能很接近。通过使用基因组测序,它们仔细看看流感的分子结构,并产生疫苗以靶向茎。到目前为止,在多种动物模型中,他们的疫苗已经成功,提供了持久的免疫反应。现在,该团队正在迁移到临床试验的第I和II阶段 - 首先证明它是安全的,然后确定流感疫苗的效果。

Garcia-sastre与他的团队在伊坎医学院在西奈山的。他们正在研究一种普遍的流感疫苗,可以为所有流感的所有变体提供长期保护。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

Garcia-sastre与他的团队在伊坎医学院在西奈山的。他们正在研究一种普遍的流感疫苗,可以为所有流感的所有变体提供长期保护。照片由Adolfo Garcia-Sastre提供。

“我觉得流感有误区,”Fauci说,病毒并不是什么大不了的。“流感可能是一个严重的疾病。”

流感带来的疾病负担不容小觑。的CDC报告这在2017 - 2018年流感季节期间,美国有61,000名流感相关死亡和808,129住院治疗。最严重的并发症的人是老年人,孕妇和幼儿。在人们利用流感疫苗或医疗保健的国家,问题加剧了这个问题。Garcia-Sastre表示,普遍的流感疫苗将成为大量的公共卫生和经济影响。

他说:“我们拥有的疫苗是第一种能够使用抗体对抗多种亚型流感病毒的疫苗。目前还没有其他疫苗能够做到这一点。

下一步是要证明他的通用流感疫苗中的抗体水平足以预防流感。他预计他们将在大约五年内在临床试验的最后阶段进行测试。如果一切按计划进行,每年的流感疫苗注射将成为过去。

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