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迷走神经刺激装置

领导图像由Leonard Lab / UCSF / Jhia Louise Nicole Jackson提供

众所周知,成年人学习新语言很困难,但科学家称一种新型耳塞式设备可能会改变这一情况。

该装置的工作原理是在不知不觉中刺激从大脑延伸出来的最长的神经(科学上称为迷走神经)。尽管发明者并不完全确定他们的迷走神经刺激装置是如何帮助语言学习的,但他们相信这一装置可以为各种学习方式提供机会。

非侵入性迷走神经刺激装置

由加州大学旧金山(UCSF)和匹兹堡大学的研究人员进行的一项新研究揭示了耳机可以让成年人更容易认识到外语音调,这是英语扬声器难以难以难以承受的任务。

学习测试了earbud帮助英语成年人的能力学习如何识别普通话的四个“音调” - 音高变化,以区分其他相同的声音。

研究人员发现,当志愿者试图区分两种音调时(一般认为非普通话人士更容易识别),与没有接受任何刺激的参与者相比,这种迷走神经刺激装置的表现提高了13%。

它还能帮助学习者以两倍的速度识别音调,达到“最佳表现”。

研究人员怀疑刺激可能会增强信号神经递质,暂时推动佩戴者对音频的关注,但他们需要进行额外的研究以确认怀疑。

他们还计划测试与迷走神经刺激装置的长期会话是否可以显着提高区分两种音调的能力,这些音调对于非普通话扬声器来说更难以识别,它在初步研究中无法做到这一点。

语言学习及其他

这种迷走神经刺激装置的潜在应用不仅限于语言学习根据研究人员的说法。

“关于我们的结果最令人惊讶的事情是,我们对一个经典困难的任务进行了如此戏剧性的改进:成人中的语言学习,”Matthew Leonard告诉Freethink。“所以我认为这项技术有很大的希望在各种学习任务中使用。”

迷走神经刺激装置

迷走神经刺激装置中的电极。信用:Leonard Lab / UCSF / Jhia Louise Nicole Jackson

该设备也可以应用于医疗保健,迷走神经刺激——通常通过侵入性植入——已经被用于治疗癫痫症和抑郁症

研究人员Bharath Chandrasekaran说:“考虑到迷走神经刺激的无创伤性、低成本和易于安装,我们设想迷走神经刺激在中风后康复中的广泛应用。”

“刺激可能是一个有用的佐剂 - 协助,而不是更换 - 传统康复,如语言治疗和物理治疗,”他继续。

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