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吸血蝙蝠

领先图像©belizar / Adobe Stock

吸血蝙蝠一有感觉就会保持社交距离废话

当吸血蝙蝠被注射一种让它们感到不适的免疫触发分子后,它们就会减少与它们的群落成员的互动,更多地隔离自己,减少社交打扮——简而言之,它们遵循了基本的公共卫生建议。

吸血蝙蝠

当感觉不舒服时,吸血蝙蝠会保持社交距离。信贷:布鲁克芬顿

万圣节就要到了,我们可以从夜晚的生物身上得到一些线索。

友好的尖牙

研究结果发表在行为生态学来自俄亥俄州立大学进化、生态学和有机体生物学助理教授杰拉尔德·卡特的实验室。他知道吸血蝙蝠是怎么回事——他的实验室之前就展示过吸血蝙蝠逐步建立信任蝙蝠妈妈溺爱它们的后代,即使两人都不舒服

“在COVID-19大流行期间,当我们感觉良好时,保持社交距离并不觉得特别正常,”研究合著者、博士后研究员西蒙·里普杰(Simon Ripperger)告诉记者俄亥俄州立大学新闻

但是生病的人会很自然地疏远他们,如果没有别的原因的话,他们会感到疲惫,这有助于减少社交活动。

里珀格说:“这和我们在这项研究中观察到的情况是一样的:在野外,吸血蝙蝠是高度群居的动物,当它们生病或与生病的同伴生活在一起时,它们会保持距离。”“可以预期,它们会减少疾病的传播。”

为了追踪吸血蝙蝠的行为,研究人员从伯利兹一棵一定很恐怖的树上抓了31只雌性吸血蝙蝠,给其中16只注射了免疫反应分子,其余的注射了安慰剂。为了追踪它们在树上的活动,吸血蝙蝠携带着微型的“背包”接近传感器,这听起来相当可爱。

卡特说:“我们重点研究了病蝙蝠的三种行为:它们遇到了多少其他蝙蝠,它们与其他蝙蝠相处的总时间,以及它们与整个社会网络的联系有多紧密。”

“生病”的吸血蝙蝠平均比对照组少4次与同伴的互动,每次互动的时间平均少25分钟。

卡特认为,这部分归因于人们生病时的嗜睡;这些疯狂的发现支持了他之前在实验室里看到的。

“这些简单的行为变化即使没有健康蝙蝠的任何合作或回避,也能造成社会距离,”卡特说。

翅膀上的疾病

虽然不是特别令人惊讶,但了解吸血蝙蝠的行为,尤其是当它涉及bat-borne病毒——是至关重要的。

吸血蝙蝠

秘鲁的吸血蝙蝠。信贷:凯文赞美上帝

吸血蝙蝠是狂犬病毒的一个众所周知的载体,狂犬病毒是世界上最致命的病毒,基本上会杀死所有感染它而不立即接种疫苗的人;每美国国家公共电台在美国,在亚马逊的一些偏远村庄,每年有1%的人死于狂犬病蝙蝠叮咬,它们还会肆虐牲畜。

格拉斯哥大学传染病生态学家丹尼尔·斯特里克(Daniel Streicker)告诉美国国家公共电台(NPR):“官方数据显示,每年狂犬病给农民造成的损失约为3000万至5000万美元。”“在秘鲁,这是家畜报告的第一大疾病,也是农民最担心的事情之一。”

将社交距离数据与我们对病原体传播的了解结合起来,可以帮助我们建立疾病行为如何影响社会群体疾病的模型;阻止下一个人畜共患疾病在它蔓延到人类之前,我们不仅需要了解病原体,还需要了解动物的行为和环境。

吸血蝙蝠

吸血蝙蝠高度群居;了解它们生病时的行为有助于为其他社会性物种建立模型,并加深我们对这些重要病毒载体的理解。信贷:凯文赞美上帝

值得注意的是:研究人员并没有用真正的病原体感染吸血蝙蝠,只是用一个分子让它们感到不舒服;真正的感染可能会导致截然不同的结果。

卡特说:“一些真正的疾病可能会增加而不是减少相互作用的可能性,或者它们可能会避免患病的蝙蝠。”

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