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移动世界。
在危机中,委内瑞拉人正在培训无人驾驶汽车

自动驾驶汽车必须在精确、准确的数据基础上运行——毕竟,这关系到人类的生命安全。为了学习如何在现实世界中驾驶,AI必须面对大量现实世界的数据。然而,这些数据的汇编需要人工智能背后的人类付出沉重的努力。这项工作往往既费时又乏味。

但在受灾的委内瑞拉,市民们正在接受挑战。

成千上万因经济崩溃而陷入贫困的前中产阶级委内瑞拉人,现在正坐在电脑前,帮助训练自动驾驶汽车识别和避开障碍。

委内瑞拉人陷入了政治经济危机都转向了远程合同工以获得稳定的收入来源。安琪拉·陈在麻省理工学院技术评论如今,成千上万因经济崩溃而陷入贫困的前中产阶级委内瑞拉人正坐在电脑前,帮助训练自动驾驶汽车识别和避开障碍。

一个2018年的研究德国应用科学大学(University of Applied Sciences)的弗洛里安•亚历山大•施密特(Florian Alexander Schmidt)是首批记录这一新型在线劳动力的人之一。这些劳动力源于发达国家对高科技的需求,以及委内瑞拉工人的绝望情绪。

随着更多的物体被正确识别,人工智能学会了如何将模糊概念(如“树”)应用到它在世界上看到的东西上。

从2018年开始,委内瑞拉人纷纷涌向德国众包平台,制作自动驾驶汽车培训集。这需要大量经过人类验证的、绝对正确的数据,然后将这些数据输入机器学习算法。对于自动驾驶汽车来说,这意味着将汽车摄像头捕捉到的所有照片和视频拍摄下来,勾勒出每个物体的轮廓,然后将其标识为“树”、“自行车”或其他任何东西。随着更多的物体被正确识别,人工智能学会了如何将模糊概念(如“树”)应用到它在世界上看到的东西上。

据施密特说,委内瑞拉人转向这个行业是因为它提供稳定可靠的工作。受过良好教育的前中产阶级成员,拥有电脑和强大的互联网连接,正在把众包平台作为持续的收入来源,而这个国家正饱受恶性通货膨胀(1000万,/国际货币基金组织)、贫困、食品和药品短缺以及暴力,其中包括世界上最高的谋杀率之一。

处于危机中的国家

委内瑞拉拥有丰富的石油资源,在20世纪90年代曾是经济强国。然而,日益严重的不平等助长了1999年乌戈·查韦斯的当选带领这个国家进入社会主义。查韦斯的经济主要集中在石油出口上,当石油价格暴跌时,国家的财富也随之暴跌。在查韦斯亲手挑选的继任者Nicolás Maduro的领导下,腐败和贿赂一直存在猖獗的此外,委内瑞拉的债务已变得不可持续。

为偿还债务而印制钞票的恶性通货膨胀导致了这一问题工资是无用的。多次提高最低工资只会导致恶性通货膨胀。数百万委内瑞拉人都有逃离这导致了人才流失,进一步加剧了危机。

今年春天,反对派领导人胡安Guaidó呼吁公众和军队反抗马杜罗。但尽管有一些人叛变,军队和警察还是全面造反都没来现在,政治动荡和暴力给这个国家留下了伤痕。

在这种背景下,委内瑞拉的经济已经继续坦克。即使是石油生产,在一个拥有地球上最大探明资源的国家,已经降到谷底。那些曾经过着舒适生活的公民已经预示着会陷入贫困,食物、药品和电力也都在供应短缺

然而,这一阶层的许多成员仍然拥有坚实的互联网,他们正在转向众包工作——特别是自动驾驶汽车众包工作——以在风暴中保持浮力。

“更像人类一样对待”

陈曦指出,自动驾驶汽车需要非常精确的数据集,但创建这些数据是非常费力的。为了解决这个问题,自动驾驶汽车制造商把外包给了众包公司,比如德国强大的人工智能(AI),让他们找到能够在数百万张图像中搜索、勾画并标记可见物体的工人。

自动驾驶汽车需要非常精确的数据集,但创建这些数据是非常费力的。

施密特表示,这些众包平台比其他平台提供的工作更有吸引力,比如亚马逊的土耳其机器人(Mechanical Turk),因为它们“被更像人一样对待,工作也更有价值。”

自动驾驶汽车众包也比其他选择更稳定。施密特发现,与他采访的意大利和巴西员工不同,委内瑞拉人倾向于将他们的人工智能工作作为主要收入来源,而不是为了赚取外快而做兼职。他们也会招募家人和朋友,这导致了劳动力的快速增长。这些平台对这么多人的涌入感到惊讶——仅仅是增加了一个西班牙语版本的网站,就导致委内瑞拉人的注册人数激增。

冷水

人工智能是一种非常强大的工具,人们对其可能性的兴奋是有充分理由的。但幕后的现实——人类伏在电脑前,点击、勾画轮廓和标记——往往在拥有人工大脑的机器人闪闪发光的视觉中被忽视和遗忘。

在经济危机中,稳定的收入是生命线,但工资低,还有众包平台有时可能会占工人的便宜。例如,在2015年,美国工人们提起了集体诉讼指责平台Crowdflower提供低于最低工资的演出。(据陈说,Crowdflower最终达成和解,没有新的重大案件被提起。)

“(委内瑞拉人)意识到,在某种程度上,这是一种剥削,他们不得不这么做,因为其他一切都辜负了他们,”施密特对《麻省理工技术评论》(MIT Technology Review)表示。但在委内瑞拉这样一个面临诸多挑战和不确定性的国家,收入低但稳定总比没有收入好。

就像一些零工为之奋斗的那样归类为员工取代承包商——员工可以获得医疗保险和其他福利,而这些福利是不提供给承包商的——像Mighty AI这样的平台可能会成为战场上的一个重要部分。陈说,由于强大的人工智能可以处理培训和任务,它更像一个传统的雇主,而不是其他一些零工经济平台。

人工智能是一种非常强大的工具,人们对其可能性的兴奋是有充分理由的。但幕后的现实——人类伏在电脑前,点击、勾画轮廓和标记——往往在拥有人工大脑的机器人闪闪发光的视觉中被忽视和遗忘。

无人驾驶汽车众包(Autonomous vehicle crowdsourcing)为许多委内瑞拉人提供了稳定和金钱,而他们所处的时代和地点正是他们极度缺乏的。但它看起来更像是暴风雨中的安全港,而不是一个有用的职业。

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