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新冠病毒从何而来

首席图像©Gilang Prihardono(冠状病毒)& 1xpert(地球)/ Adobe Stock

我们对新型冠状病毒正在迅速发展——似乎每天,科学家们都在提供关于它如何传播以及我们如何能够治疗或预防感染的新见解。

但答案是一个问题新冠病毒从何而来?

有人猜测病毒是从蝙蝠对人类通过中国的菜市场。其他人则推动了阴谋论它是在实验室里制造的。

现在,一组美国科学家在冠状病毒起源问题上取得了重大突破,这可能有助于抗击COVID-19。

那么,冠状病毒从何而来?

导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2是许多冠状病毒中的一种,并不是每种冠状病毒都能感染所有物种。然而,起源于一个物种的冠状病毒可以进化成可以感染其他物种的方式。

根据一个新的研究发表在杂志上科学的进步这就是SARS-CoV-2的情况——它不是从一个物种进化而来,而是在感染人类之前从两个物种进化而来。

“SARS-CoV-2有丰富的进化历史。”

埃琳娜Giorgi

这项研究由杜克大学、洛斯阿拉莫斯国家实验室、德克萨斯大学埃尔帕索分校和纽约大学的科学家共同完成。他们开始将新型冠状病毒的基因组与其他43种冠状病毒的基因组进行比较,以确定新型冠状病毒的起源。

通过分析,他们发现SARS-CoV-2的近亲是一种感染蝙蝠的冠状病毒。不过,这种蝙蝠病毒不能轻易感染人类,因为它的刺突蛋白——它用来侵入细胞的工具——缺乏完成这一任务所需的关键遗传物质。

与此同时,感染穿山甲(又名食蚁兽鳞片)的冠状病毒与SARS-CoV-2并不十分相似,但它们含有刺突蛋白的关键部分。

研究者的结论?SARS-CoV-2进化而来这两个蝙蝠和穿山甲冠状病毒。

“在我们的研究中,我们证明了SARS-CoV-2确实有丰富的进化史,包括在蝙蝠和穿山甲冠状病毒获得跳转到人类的能力之前,它的遗传物质在蝙蝠和穿山甲冠状病毒之间进行了重组,”研究人员埃琳娜·乔吉(Elena Giorgi)在一份研究报告中说新闻发布会上

利用新冠病毒的起源优势

对于冠状病毒来说,这条通往人类的路径并不罕见——最初的SARS病毒开始于蝙蝠,然后传播到人类体内果子狸在感染人类之前,中东呼吸综合征从蝙蝠传播到骆驼,再传播到人类。

冠状病毒非常善于获得像这样的新能力,因为如果两种不同的冠状病毒同时感染同一细胞,他们可以很容易地交换或重组他们的基因这可能就是穿山甲刺突蛋白最终附着在马蹄蝙蝠病毒上的原因。

在这项研究发表之前,其他研究人员已经做过了推测穿山甲在SARS-CoV-2的传播中充当了蝙蝠和人类之间的中间人。

既然我们有证据表明,蝙蝠和穿山甲可能是冠状病毒起源的关键角色,官员们可以打击它们的销售,以确保病毒不会继续感染新的人。

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