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益生菌治愈霍乱吗?
19世纪纽约卫生当局的霍乱警告。信用:NIH.

霍乱是一种严重的肠道感染,通过被污染的水传播,如果不进行治疗,可能会致命。在发达国家,通过卫生设施和水处理已经根除了霍乱,但在贫穷国家,如也门、刚果和海地,霍乱很常见,而且是致命的。不幸的是,这些地方很难得到最好的治疗(抗生素和静脉补液),所以霍乱仍然杀死了成千上万的人每年。

值得注意的是,麻省理工学院的研究人员已经找到了一种一石二鸟的解决方案:能治疗、预防和诊断霍乱的益生菌——集三者于一身。它是一种天然和基因工程的“有益细菌”的混合物,如果它们在肠道中检测到霍乱病菌,这种细菌就会变红,并产生乳酸来阻止感染。它们可以制成药片或类似酸奶的饮料,可以定期服用以预防感染,也可以用作早期治疗。

霍乱是一个瘟疫:霍乱起源于印度几个世纪以前,但在19世纪,它通过贸易路线在一系列毁灭性流行病中传播全球。在近代,由于水供应的卫生和氯化,许多国家已经消除了它。但如果基础设施崩溃,爆发是一个不断的威胁。

2010年海地地震后,受感染的联合国维和人员将霍乱带到了海地,引发了大规模流行病。

受感染的联合国维和人员携带霍乱
到2010年地震后到海地,
引发了大规模的流行病信贷:谁

霍乱从西半球几乎消灭,但海地的毁灭性导致了巨大的爆发,持续到这一天。同样,最近也门的内战引发了巨大的流行病,刚果民主共和国的永久冲突导致了数十年的慢性和普遍的霍乱。

它是如何传播:霍乱被细菌传播,霍乱霍乱感染小肠,导致呕吐和腹泻。最致命的威胁是脱水,很多情况下,如果肠道不能吸收水分,就需要静脉输液。感染病人的粪便很容易传播疾病,如果病原体污染地下水,它可以持续数年。

谁估计霍乱每年感染400万人,每年造成21000到143000人死亡。专家认为,在贫穷国家,霍乱的报告被低估了,因为导致腹泻的原因很多,而且病例很少在实验室中检测。这往往会推迟协调的公共卫生应对措施,直到少数病例恶化为更大的疫情。

如果人们能够以低廉的价格快速追踪疾病,并使用天然或工程益生菌进行治疗,这可能会在世界许多地方成为游戏规则的改变者。

詹姆斯•柯林斯麻省理工学院

有益细菌vs有害细菌:近年来,益生菌或“有用的细菌”已经成为一个受欢迎的主题,这归功于对我们肠道中的重要细菌对人体健康有多重要的新的了解。(和杰米李柯蒂斯。)

麻省理工学院的工程师们希望创造一种益生菌,它可以成为霍乱的“活诊断”,同时也有可能治疗或预防感染。他们改造了乳酸乳球菌(用于制作奶酪),当它在肠道中检测到霍乱时,它就会变红,这在粪便测试中是可见的。

同时,他们发现普通的乳酸乳杆菌会自然产生乳酸——和剧烈运动时你的肌肉产生的乳酸一样——而乳酸可以杀死霍乱。补充乳酸乳杆菌的益生菌会使你的肠道更酸,从而使它们不适合霍乱微生物生存。在小鼠试验中,研究人员发现这种益生菌既可以预防霍乱感染(如果你已经在服用的话),也可以治疗早期感染。将工程菌和天然菌结合起来,创造出一种集多种功能于一身的混合物,有助于识别、预防和阻止霍乱爆发。

结果:霍乱是一种可怕的疾病,并消除它需要坚实的基础设施,良好的治理和高质量的医疗系统。那些是巨大的任务,与此同时,很多人都生病或死亡。这种益生菌为个人和社区提供了一个可能廉价的方式,以保护自己在他们无法依赖其机构的地方保护自己。

研究人员认为,这将是使用益生菌处理其他传染病的坚实概念证明,最终可能有助于缓解整个世界的过度使用抗生素。

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