古老的冷冻病毒抓住生命和气候的线索

利用新的卫生方法,研究人员确定了两次新型病毒 - 包括一些爱冰冷的罪行。

俄亥俄州立大学的科学家们在青藏高原的冰川冰样本中发现了大量古代病毒。这些病毒可以追溯到近1.5万年前,大多数病毒对科学来说都是全新的——从样本中分离出病毒的技术可能不仅对了解过去有意义,而且对了解环境的现在和未来也有意义。

“冰川冰档,包括微生物学,包括微生物学,有助于揭示古老气候历史并预测未来的气候变化,”研究人员在他们的研究中写道,发表于此微生物组

不管你信不信,病毒在这些预测中起着关键作用。

古代病毒研究现状:“中国西部的冰川都没有得到很好的研究,我们的目标是使用这些信息来反映过去的环境。和病毒是这些环境的一部分,“志萍中,研究的领先作者和俄亥俄州贝尔德极性和气候研究中心的研究员,

由于那些逐渐形成的神秘冰川在千年逐渐形成,他们锁定了他们的环境方面,包括“许多人的病毒”,钟表示。

他于2015年审查了从海拔高达海平面的冰核。这些核心的层基本上是周围环境的快照。通过研究它们,研究人员可以将关于大气组成,气候和病毒的信息搭配在一起。

不要担心古老,冰冷的感染逃避俄亥俄州和肆虐。

同时研究多种生物或病毒的基因组,称为宏基因组研究可以在这些样本中给我们古代病毒的遗传照片。

然而,研究人员说,这些方法并不经常使用,主要是因为样本被现代微生物污染是一个如此大的问题。一开始,这些样本中并没有很多古老的病毒颗粒一吨细菌,病毒,细胞,DNA,以及我们周围空气中的其他垃圾。

纯冰:为了克服这个问题,钟的团队制定了一种灭绝冰芯的新方法。

它们从冰的外表面上移除了Prosciutto-薄的半厘米层,用一系列技术 - 首先使用带锯,然后用乙醇漂洗,最后是无菌水洗,新的地图集解释,他们在人工冰核上测试的过程,它们覆盖病毒,细菌和DNA。

“受控抽样实验大大减少了模拟污染物,包括细菌,病毒和自由DNA,”团队写道,“他们能够研究无污染的内冰芯。

当他们找到的时候,他们发现了33种不同病毒的遗传密码,包括我们已经确定的四种。然而,其他28个都是新的。研究小组的分析表明,它们起源于土壤和植物,而不是动物。其中一半的冰川不仅被风化成冰;他们可能有被爱它。

“这些病毒具有帮助它们在寒冷环境中感染细胞的基因签名。”

马修·沙利文

“这些是在极端环境中蓬勃发展的病毒,”Matthew Sullivan,学习协作和俄亥俄州的微生物科学中心主任。

(并且不要担心一些冰冷的感染逃避哥伦布和造成严重破坏;沙利文讲的团队的DNA提取过程立即“杀死”病毒Gizmodo..)

寒冷的未来狩猎:对冰川保存的古代病毒的研究仍然是一个相对新生的领域。据俄亥俄州立大学称,此前只有两项研究确定了锁在原始冰中的病毒。然而,这一领域可能是一个重要的领域,特别是考虑到气候变化目前如何改变的风险毒素疾病从动物溢出到人类。

“我们对这些极端环境中的病毒和微生物有很少的了解,并且实际上,”贝尔德中心的高级作者和研究科学家Lonnie Thompson说。“文件和理解这一重要性非常重要:细菌和病毒如何应对气候变化?当我们从冰河时代到现在的温暖时期会发生什么?“

那些冰的古老病毒 - 以及用于发现它们的方法 - 也可能产生影响,因为我们在冰冷的环境中寻找生活。

“这些病毒具有基因的特征,帮助它们在寒冷环境中感染细胞 - 只是在极端条件下病毒能够生存的超现实遗传签名,”Sullivan在一份声明中表示。

“这些并不容易退出,以及诸如冰块剥离核心和研究微生物和病毒的方法可以帮助我们在其他极端冰冷的环境中寻找这些遗传序列 - 例如,moon, or closer to home in Earth’s Atacama Desert.”

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