海藻能拯救地球吗?

在碳补偿市场上?想想这些在开阔的海洋中漂浮的奇怪的创新海藻迷你农场吧。

在接下来的几年里,随着企业寻求购买信用来帮助他们实现气候和可持续性目标——补偿他们自己无法减少的排放量,碳补偿的需求预计会激增。

缅因州的一家初创公司正在种植大量海藻——足以从大气中吸收二氧化碳——然后将其埋在海底,封存碳数千年,并出售适销对路的碳补偿。

铸造碳补偿网

问一个年轻的亚当·巴斯克(Adam Baske)长大后想做什么,答案很明显:渔夫。住在密歇根湖岸边的他梦想着成为一名鲈鱼或鲤鱼的渔夫。现在,几十年过去了,巴斯克正在寻找不同的东西——大气中的碳。

“捕鱼传统的一个方面是适应物种变化、气候变化和海洋条件变化的能力和必要性。所以这是变化的一部分,”他说。

巴斯克是Running Tide Technologies的业务发展负责人。Running Tide Technologies是缅因州的一家贝类孵化厂,现在也在为碳补偿市场种植和埋葬海带。

亚当在奔潮科技的牡蛎孵化场晒太阳。特蕾莎·凯莉

研究人员正在寻找新的方法来吸收越来越多的碳,比如工业洗涤器转基因树木. 如果这些听起来过于未来主义和牵强附会,那就进入简陋的海藻来拯救这一天吧。

海草拯救世界

热带森林被认为是对抗气候变化的卫士,因为它们有从大气中去除二氧化碳的能力。但是,随着毁林和火灾破坏森林,将碳释放回大气中,研究人员正在寻找另一种森林——海藻。这些水下丛林在储存碳方面非常有效。

像树木一样,海带在光合作用期间将二氧化碳从大气中带走并储存在组织中。蒙特克莱尔州立大学的海洋生态学家科莱特·费汉(Colette Feehan)不研究潮汐技术,她说海带森林的生产力与热带雨林相当。这种植物需要阳光照射表面才能生长和吸收碳。但是,一旦碳进入深海,环境限制了其分解,碳就会被埋藏数百年或数千年。

这些在短期内吸收碳的创新想法,是为了争取时间,制定更广泛的减排战略——我认为这是非常乐观的。

科莱特·费汉

海带长得快,沉得也快,但菲汉说,我们只能假设它吸收了大量的碳。我们需要更多的研究来说明到底有多少。

她说:“我们对海藻死亡后组织的命运所知甚少。”

“当海带被(鱼类或微生物)消耗时,碳通过这些消费者的呼吸作用释放回大气中。如果海带没有被食草动物或细菌吃掉,那么这些物质就可以被输送到更深的水域,在那里它们可以被隔离数千年。所以这是一个需要积极研究的领域——了解有多大比例的海藻是呼吸的,有多大比例的海藻是隔离的。”

研究开始表明,大规模海藻养殖场可以在抵消碳排放方面发挥重要作用。一个研究发现在加州3.8%的联邦水域种植海藻可以抵消该州500亿美元农业的碳排放。

跑潮科技公司的海带孵化场。运行潮流技术

但问题是,并不是很多人知道如何实现这一目标。海藻通常生长在海岸附近,那里的阳光可以穿透浅水。虽然浅水对海藻生长很有利,但它需要深水来进行隔离。

亚当·巴斯克说,潮流科技公司即将找到答案。

漂流的小型农场种植碳补偿

巴斯克的解决方案是在附着在可降解漂浮物上的小型农场上种植海藻,这些漂浮物在深海中漂浮。

在海藻生长的过程中,漂浮物使海藻保持在海面附近,捕捉基本的阳光。一旦海藻达到临界长度和重量(大约6个月后),富含碳的叶子对浮标来说太重了,整个迷你农场就会沉入海底。繁荣。隔离。

测量近海海带养殖场的生长。潮流科技

“为了争取时间,为了制定更广泛的减排战略,这些在短期内实现碳隔离的创新想法——我认为这是非常乐观的,”Feehan谈到Running Tide Technologies时说。

巴斯克表示,该项目仍处于研发阶段。他们有大约1600个浮标,上面贴着传感器和追踪器,已经漂浮在海上,所以他们可以回答诸如多少碳被储存,这些是否会对海洋哺乳动物和船只造成威胁等问题。

独立的研究小组,如海洋解决方案,正在评估该项目的环境影响和可行性。巴斯克说,在未来,他们希望拥有数以百万计的微型农场,吸收数十亿吨的碳。

近年来,气候变化的影响越来越大,如火灾、干旱、洪水等,给城市、国家和企业带来越来越大的压力,以达到“净零”——即产生的排放量和从大气中吸收的排放量之间的总体平衡。

“碳补偿市场是我们认为有前途的地方。已经有大量的公司和城镇,甚至国家都在作出净零的承诺,”Baske说,“这意味着他们在抵消排放的同时也在减少排放。”

电子商务公司Shopify是第一家从Running Tide Technologies购买碳补偿的公司。

“世界上一些最大的公司已经做出了净零承诺,并渴望得到永久性的、可核实的碳补偿。他们开车。我们有信心成为这些解决方案之一,”他表示。

我们很高兴收到你的来信!如果你对这篇文章有任何评论,或者你对Freethink未来的故事有任何建议,请发邮件至tips@freethink.com。

下一个
东非蝗虫群
订阅想得更多伟大的故事