地热能即将取得重大突破

通过深入挖掘,我们可以利用足够的能源来发电。

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地热能可能终于迎来了重大突破。的常常被忽视在过去的一年里,能源选择在需求、投资和新技术方面都出现了大幅上升。

为什么这很重要

随着人们对气候变化的担忧不断增加,我们正在寻找脱碳的方法,可再生能源——如风能和太阳能——风靡一时。事实上,2019年美国的能源消耗来自可再生能源超过了这是自1885年以来的第一次。

地热能使每个人都能获得清洁能源。

太阳能和风能只有一个很小很小的问题:它们只有在太阳出来或有风的时候才能工作。所以,如果你的房子完全依赖太阳能发电,你就会在夜晚的黑暗中跌跌撞撞。

这就是为什么我们需要其他能源来替代太阳能和风能。

电池储存就是其中之一建议的解决方案.另一个解决方案可能是地热能,如果它能被证明可靠地工作,它可能是一种廉价、可靠的可再生能源,使每个人都能获得清洁能源。

水龙头,水龙头,水龙头

在你下方4000英里的地方——地球的正中心——是一个令人难以置信的热地方太阳表面. 这种热量向上漂移,所以即使是地壳也是热的——就像地球一样Vox报告在离地面几英里的地方,有足够的能量“为人类文明的后代提供动力”

地热能,顾名思义,就是利用这种能量。这个概念并不新鲜;实际上,几个世纪以来,我们一直在使用地热能,利用间歇泉和温泉来洗澡、做饭等。

但要想发电,你必须深入研究。

只要在地表以下挖掘几英里就能提供足够的能量来发电。事实上,第一个商用地热发电厂于1960年在加州启用,现在有64个在运行。这些工厂位于有热水加压的地区,就像温泉一样。然后,钻井。随着热水从井里上升,热量被提取出来……瞧,你就有了可持续的电力。然后冷却的水被送回地面重新加热。

这一切都很好——问题是,这样做非常依赖于位置。它在加利福尼亚或冰岛这样的地方效果最好,那里有很多移动的构造板块或火山活动,形成了这些储层。

但是我们其他人呢?

深入熔炉

传统的地热依赖于天然储层,因为那是最简单的。但是地球的能量无处不在,包括在干燥的沙漠里。下一阶段的地热能(称为增强型地热系统,简称EGS)是指在干岩石上钻孔,然后向井中注入加压水,使周围的岩石破裂,从而形成人工储层。水穿过热的、破碎的岩石,通过破碎区域一侧的另一口井收集和抽出。

理论上,这些人工地下熔炉可以在世界任何地方制造。

虽然EGS植物确实存在(第一次实验追溯到1974年),由于巨大的费用和简陋的技术,它们一直没有显示出很大的前景——直到最近。得益于更好的技术和资金的增加,几个成功的EGS水库现在可以以“接近商业价格”发电,相符合的石英。

但随着我们深入干燥的土地,工程上的障碍越来越大。

行李

为了从传统的依赖位置的地热系统过渡到EGS,需要公众的支持。这可能很棘手,因为从技术上讲,EGS是一种“水力压裂”——将液体喷射到地面,以使岩石破裂。当涉及到公众舆论时,水力压裂有一些包袱——事实上,在某些地区它是完全被禁止的。

但是正如Vox的David Roberts所指出的,EGS压裂比气体压裂更安全——这里使用的液体没有污染水的风险。

不过,这仍然是一个有风险的政治问题。但如果没有公众的支持,专家们担心地热能仍将是一种被忽视的能源,仅限于拥有天然储层且没有水力压裂禁令的州。

结果

如果这项技术继续发展,并赢得公众的支持,地热能将成为游戏规则的改变者——我们可以在任何地方从技术上利用这种能源。能源部估计地热能提供大约5157千兆瓦大约是美国发电量的5倍,足以维持我们多年的生活。

或者,如果地热被用于直接供暖,能源部写道,“从理论上讲,它将足以为每个美国家庭和商业建筑供暖至少8500年。”

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