为什么塑料细菌还没有解决塑料问题?

再次发现了一种食用塑料的新酶。这是捕获。

得克萨斯大学的科学家宣布他们创建了一种塑料酶这可以使数十亿磅的塑料摆脱垃圾填埋场。

现在,如果那句话给您deja vu,那么您并不孤单。

从2008年开始,科学新闻的追随者可能已经看到了类似的令人兴奋的头条新闻科学博览会项目隔离塑料食物微生物- 大约是17岁的科学博览会获奖者,他的细菌将塑料袋降低43%,上个月新酶发现是朝着塑料废物打击的新步骤,其中英国科学家开发了一种可以分解PTA的酶,PTA是一种塑料瓶中的成分。

您已经看到了两者之间的许多类似标题:“”新的超级酶吃塑料瓶的速度快六倍”“”吃塑料细菌可以帮助全球回收工作,”ETC

为什么这些吃塑料的细菌只是扭曲了拇指?我们有一个危机处理!

那么花这么长时间呢?为什么这些细菌只是在我们有一个时扭曲他们的拇指危机处理?

事实证明,情况并非如此简单的原因:

塑料并非完全一样。许多酶或细菌仅适用于一种特定的塑料,我们的大部分垃圾都结合了几种塑料。

大多数塑料重合的工作都集中在PET上,PET是塑料瓶中使用的塑料。宠物约占全球塑料废物的20%。在化学上比聚乙烯或聚丙烯(塑料膜和食品包装中使用的类型)更容易分解。

这是一个重要的警告:这些解决方案中的大多数只会在我们的塑料问题中造成凹痕,而不是完全解决。

许多解决方案仅在特殊条件下起作用。通常,这些反应或细菌仅在某些温度,特殊环境或延长时间后起作用。创建条件的困难越难,大规模进行的情况就越少。这也意味着,细菌不太可能解决自然界中塑料污染问题的问题 - 更加详细措施。

他们花费太多。这些过程可能很昂贵。此外,大多数溶液只是将塑料分解成其原始单体,这仅对创建更多塑料

这有两个问题:一个,它不会减少世界上塑料的数量,而制造新塑料已经是真的很便宜。创造一个昂贵的工厂,将大量的废物运送到它,并使细菌慢慢地生产出几乎没有价值的成分 - 而且仍然无法生物降解 - 并不是一个很好的商业模式,或者甚至可以有效地使用纳税人资金。

在自然界中释放不一定是安全或有效的。通常有一个假设可以释放这种细菌以咀嚼我们目前埋葬在垃圾填埋场,在海洋中旋转或散落为垃圾的塑料山。

But even if a bacteria or enzyme could work under totally unregulated conditions, it could have toxic byproducts, destroy plastic that is still in use (like, say, the device you’re using to read this right now, cutting you off from finishing this valuable article), or require releasing tremendous quantities into an area to make a difference.

因此,就目前而言,这些技术实际上只能在我们现有的回收系统中使用,而不是从根本上是新的选择。我们仍然必须分类,收集和处理所有希望细菌吃的塑料。

幸运的是,还有一些好消息:来自日本到沙特阿拉伯到美国国家可再生能源实验室正在解决这些问题,事情正在改善。

例如,最近在Ut-Austin的发现确定了一种酶,该酶切断了将塑料分解为几个小时的时间,并且可以在相对可达到的50摄氏度(122)下工作华氏。发现使用AI算法可以继续迭代并提高其性能。

幸运的是,还有一些好消息:从美国到沙特阿拉伯再到日本的科学家正在解决这些问题,情况正在改善。

和第一个专门用于基于酶的塑料回收的厂最近开放。经营它的法国公司Carbios宣布,他们成功地从PET生产了新的塑料瓶,其过程使它们无限可回收。

这是值得庆祝的突破。如今,即使塑料被回收(超过80%,包括美国超过90%),通常只能将其变成低质量的塑料,因为地毯等利基用途。

传统的机械回收过程昂贵且效率低下,需要浪费分类,切碎,清洁,融化和沉淀- 并丢弃被食物或不兼容材料污染的任何批次。化学回收过程通常可以创建自己的有毒副产品

Carbios计划在2024年之前创建一个商业规模的设施,尽管它并不希望它们的塑料能像新鲜制作的品种那样便宜,但他们希望具有环保公司和消费者会为此付出一些额外的费用。另外,它的方法将使塑料从混合垃圾中回收,更有效,浪费较少。

我们不必依靠奇迹细菌来完成我们的肮脏工作。

时间会证明新过程是否有助于解决我们的塑料问题。
同时,其他科学家和公司正在创建可生物降解的材料,可以完全取代MIT的塑料基于纤维素的溶液给使用的公司细菌生长可持续材料。欧洲政府正在采取另一种方法,禁止更困难的塑料

当然,您不必等待任何一个 - 世界各地的个人正在寻找创造性的方式减少自己的塑料用途。令人兴奋的是,我们不必依靠奇迹细菌来完成我们的肮脏工作。

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