美国内战彻底重塑了美国人如何处理死亡 - 大流行会吗?

一百万人死了。

多于居住在美国的100万人在过去的两年中,死于Covid-19。

尽管他们无法捕捉失去亲人的个人和家庭痛苦,但这些数字描绘了一幅清晰的破坏性图画 - 毫无疑问,这将改变数百万美国人的生活。

这种大规模死亡对整个美国社会的影响还不太清楚,尤其是因为大流行还没有结束。虽然有片刻的公开记忆 - 700,000张白旗放在国家购物中心,总统乔·拜登(Joe Biden)简短的话注意到“餐桌上的一百万个空椅子” - 该国才开始努力应对许多死亡的共同悲伤。

取而代之的是,围绕那些死亡的人有公众不和谐。在一个关于病毒基本事实的国家中,死亡是出于政治目的而被剥削的包裹在阴谋论中

作为学者研究的宗教美国死亡的历史,我非常关注该国如何理解,荣誉和记住Covid-19的死亡。今天的死亡幅度立即使我想到了杀死了第二高的美国人:内战的事件。

我的第一本书,“神圣的遗迹”,看看冲突对美国人对死亡的态度的影响,在另一个极端分裂和压倒性的生命丧失期间。

保存死者

大致750,000人在内战中死亡,或该国人口的2.5%当时 - 相当于今天死亡的700万美国人。

前所未有的死亡人数对世代相传的美国死亡文化产生了深远的影响,尤其是通过葬礼的出现。

在整个19世纪,大多数美国人都去世了,他们的身体倾向于在家。与尸体在一起的最后时刻是与亲人在一起,他们负责在葬礼前,通常在当地的墓地里洗涤和准备最后的仪式。

但是内战为改变游戏规则的发展防腐是保存尸体的创新方法,使一些北部家庭从大多数南部战场上取回战争死亡,并带回北部土壤中。

亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)暗杀后,亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln一个关键时刻在这个转变中。他的尸体被乘坐从华盛顿特区到伊利诺伊州斯普林菲尔德的火车运送,在许多北部城市经常停下来,在那里为悲伤的美国人展示。

随着防腐剂变得越来越普遍,它有助于使新的专业专家合法化:葬礼主任,他们的房屋变成了商业,死亡率,宗教和自己的家庭生活。到20世纪初,这项新业务已经建立了一种相当标准的美国死亡方式,集中在探视一个防腐的机构以将社区聚集在一起的情况下。

美国人与死者的关系永远不会一样。在内战之前,随着Fun仪馆管理越来越多的尸体的照顾,对死者的亲戚关系逐渐消失。

意义上的创造

我的知识分子之一,社会学家罗伯特·赫兹(Robert Hertz),写一篇著名的文章关于1907年的死亡与社会。他辩称,社会群体代表自己是不朽的,能够克服任何成员的死亡。社区的生存在很大程度上取决于超越死亡,因此它将死者转变为群体认同和社会凝聚力的神圣象征。

赫兹的研究集中在婆罗洲的小社会中的死亡。然而,在大流行的背景下,他对个人死亡与社会群体生活之间的关系的探索是相关的 - 就像内战之后一样。

胜利的联盟将死去的士兵变成了国家的象征。他们的死亡被视为保存该国的神圣牺牲。对于宗教学者,这是一个明显的例子美国民间。在美国,公民宗教是一种爱国文化,将美国视为一个神圣的,杰出的国家,建立在共同的理想,神话和传统上。

但是,正如我们如今所说,北部的胜利者并没有“控制叙事”。的确,战后,在被击败的同盟国中很快就发展了一个非常惊人且仍然存在的混乱。失败者建立了一种替代的民间宗教文化,历史学家称之为“失落事业的宗教。”

对于许多白人南方人来说,战场死亡并没有表明上帝放弃了他们的事业,而是照亮了他对与同盟相关的价值观- 美国的价值观仍在努力。他们将损失视为暂时的挫折,但认为,如果他们基于种族,地区和宗教优势的观念,他们保持某种形式的南方文化纯洁,那么最终的胜利就会来。

展望未来

在美国历史上,尤其是在深刻的社会危机时期,死亡的政治化并不少见。自从大流行开始以来,Covid-19受害者也发生了同样的情况。

大流行期间的死亡显然与内战期间的死亡不同。但是,在这两种情况下,一个分裂的国家都很难面对巨大的生命丧失,并就这些死亡对国家的意义达成共识。

大流行的独特方面使民族哀悼和联合康复更加复杂。例如,该病毒并未在全国范围内造成平等的损失。死亡人数表明显着差异在不同的经济和种族群体中。防止传染的需求加剧了生命与死者之间的身体分离,使哀悼的仪式有意义困难或不可能

许多社区已努力纪念大流行的痛苦,例如通过Dia de los Muertos,一个墨西哥假期,纪念那些死亡的人。但是,在国家层面上有助于理解死亡的努力很少:围绕着令人信服的公众叙事,围绕着关于生命和悲伤的巨大叙事。美国人是否最终将损失纳入统一的公民宗教,或者仅利用它们来增强两极分化还有待观察。

一百万人死亡和计数肯定需要更多的努力,更多的反思和更多的灵魂搜索,以帮助美国社会克服并确实从中汲取力量这个难以想象的数字

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