地球的流行监测系统

新的疾病可以在36小时内从尼日利亚的一个偏远村庄传播到纽约市。这个科学家团队正在开发一种疾病监测系统,以及时阻止它。
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COVID-19大流行充分表明,世界对传染病的全球传播准备不足,但新技术正在为开发疾病监测系统创造机会,使人类处于进攻而不是防御状态。

这场大流行教给公众的是那些正在工作的人传染病我们已经知道:我们目前没有足够的系统来检测和预防正在出现的大流行威胁。当我们对新出现的病毒有了足够的详细信息时,通常已经来不及控制它了。

新的冠状病毒不是第一个,不会是威胁全球人口的最后一个病毒。但疾病监测的专家在整个大陆上合作,以转动潮流并防止在甚至开始之前的下一次爆发。

我们能从埃博拉疫情中学到什么

2014年,虽然埃博拉疫情迅速传播,但在整个西非和世界其他地区迅速传播,跨大陆的合作有助于拯救无数的生活。在那年7月一位受感染的利比里亚男子乘飞机前往非洲人口最多的城市,拉各斯,并在感染后五天死亡。广泛的恐惧使得病毒将通过该地区撕裂。

然而,人口超过2000万的拉各斯能够控制疫情,并将感染人数限制在19人,只有7人死亡.这个地区是如何逃脱灾难并防止大规模伤亡的?在某种程度上,这一结果与尼日利亚和美国科学家之间长达20年的合作关系有关

Pardis Sabeti博士,计算生物学家,也是Broad研究所传染病和微生物组项目,Christian Happi博士,主任非洲卓越卓越的传染病基因组该组织于20多年前开始合作,共同抗击传染病在全球的传播。

“我们开始真正意识到这么多种这些传染病都没有被发现,”Sabeti博士描述了。“它始于培训我们的一些实验室工作人员,并在美国和非洲之间来回,创建网络。当埃博拉击中时,我们刚刚发起了这一点。“

这次及时的合作导致了资源共享,并为整个西非区域的专业人员提供了如何正确诊断这种疾病的培训。随后,各小组被部署在关键地区,配备了快速诊断所需的设备。在一定程度上,正是由于这些努力,仅仅三个月后,尼日利亚就宣布消除了埃博拉病毒。

使用疾病监测来预防下一个大流行

在这次合作的成功基础上,ACEGID和麻省理工学院和哈佛大学的Broad研究所共同努力开发了一种领先的流行病预防系统。这个名为“哨兵”的系统旨在“检测病毒,连接数据系统,并赋予医疗保健社区”迅速应对新的疫情威胁。

Sentinel将允许医护人员同时检测数百种独特的病毒,在一小时内识别高优先级病毒,在一天内识别所有已知病毒,在一周内识别之前未知的病毒。该系统的连接应用程序还允许这些数据与地方和国家公共卫生官员实时共享。

Sentinel的高级工具之一是Sherlock.这项测试使用CRISPR技术检测人类液体样本中的特定病毒。如果在样本中发现了一种新的、之前未知的病毒,基因组测序可以用来识别它,并在24小时内创建新的SHERLOCK测试,帮助在病毒传播之前抓住它。

Sabeti博士解释说:“它基本上提供了可实地部署的、廉价的、敏感的、快速可编程的诊断方法,这就是你在应对传染病时快速行动所需要的。”

“只有使用工具和技术,您无法解决大流行,”博士博士补充道,“你需要人。”Sentinel项目的另一个关键组成部分是其侦察和监视应用程序。Scout允许个别用户跟踪他们的日常症状,以及他们的联系人列表,以帮助接触跟踪。Lookout是一个桌面应用程序,允许管理员跟踪案例的数量,所测试的个人等等。

当今世界的相互联系远比人类历史上任何时候都要紧密。而传染病的传播一直是对人类的威胁,我们应对这些威胁的方式必须改变。

利用疾病监测技术和协作,医疗专业人员很快就能在大流行发生前预测和预防,并在这一过程中挽救无数生命。正如萨贝提博士所说,“我们永远不应该再次陷入必须让世界停止大流行的情况。”

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