永久性听力损失可能是可逆的

一项对老鼠的研究表明,我们的耳朵可能能够再生听觉所需的细胞。

南加州大学的研究人员逆转损坏他们认为,这可能也能让我们逆转人类的永久性听力丧失。

为什么它很重要:永久性听力损失是一种常见的副作用变老据南加州大学的研究人员尼尔·塞吉尔(Neil Segil)称,超过60%的达到退休年龄的人受到了影响。

扭转听力损失可能会使数千万人受益,有可能改善他们的生活质量,让他们独立生活更长时间。

新生的老鼠有一种特殊的能力。

多毛的情况:内耳包含两种感觉细胞。有“毛细胞”,它像头发一样接收声音振动,也有支持细胞,它在内耳的结构和功能中发挥作用。

毛细胞是脆弱的,噪音、感染、某些药物和一般的衰老都会损坏毛细胞。死亡单一的毛细胞会影响你的听力一旦毛细胞消失了,它就永远消失了——至少我们一直是这么认为的。

它是如何工作的:新生的老鼠有一种特殊的能力。在出生后大约一周的时间里,老鼠可以通过将支持细胞转化为毛细胞来逆转耳朵损伤——这一过程被称为“转分化”。

在一个新的研究南加州大学的研究人员确定了一种叫做H3K4me1的分子是这种再生能力的关键。它使毛细胞的基因在支持细胞内“准备就绪”——就像坐在板凳上的球员,随时准备投入比赛。

人类或许也有能力逆转听力损失,但在出生前就丧失了这种能力。

如果它们的毛细胞受损,附近的支持细胞就会转化并取代它们。但当这些老鼠一周大的时候,它们就失去了这种分子——以及修复听力损失的能力。

然而,给小鼠一种延长H3K4me1存在的药物,也延长了毛细胞再生的窗口。

从老鼠到人:研究人员怀疑,人类可能也有能力通过转分化来逆转听力损失,但我们甚至在出生之前就丧失了这种能力。

如果他们是对的——仍然是一个很大的假设——这可能会触发我们耳朵里新的毛细胞生长和恢复听力。

“我们的研究提高了使用治疗药物、基因编辑或其他策略进行表观遗传修改的可能性,从而挖掘内耳细胞潜在的再生能力,作为恢复听力的一种方式,”USC的Segil说。

超越的声音:Segil还推测,有一天,这项技术甚至可以用来再生身体的其他部分。

他说:“类似的表观遗传修饰在其他非再生组织中也可能被证明是有用的,比如视网膜、肾脏、肺和心脏。”

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