研究表明,精神分裂症始于子宫,解开了遗传之谜

有一半与精神分裂症有关的基因与怀孕期间胎盘的运转有关新的研究自然医学.这一发现令人惊讶,因为研究人员曾假设精神分裂症基因是主要的活跃在大脑中,但现在回想起来,它解释了很多。妊娠并发症,如先兆子痫,是已知的精神分裂症的危险因素,但究竟如何和为什么一直不清楚。这项研究填补了造成这种疾病的环境原因和基因原因之间的巨大空白,它给科学家们带来了识别脆弱婴儿的希望,并可能发现早期干预措施来保护他们。

一种危险的疾病精神分裂症是一种罕见的精神疾病,其特征是幻觉、妄想和思维障碍,它经常表现为其他认知和情感问题,如抑郁、偏执和药物滥用。这是一种悲剧性的,神秘的,危险的疾病,精神分裂症患者的预期寿命减少10-25年.没有客观的诊断标记,只能通过异常行为来诊断。怀孕期间的问题是一个原因,但症状(幻听、想象、突然、长时间的注意力丧失)通常要到年轻的成年期才会出现,通常在20岁左右。有些人会随着年龄的增长而康复,治疗会有所帮助,但对大多数人来说,这种情况是慢性的。

未知的原因精神分裂症是高度遗传的,但具体的原因仍然是模糊和难以捉摸的。男性和女性的患病率相同,但这种疾病往往更严重,在男孩中更早出现。约20%的孕妇会出现胎儿生长受限、感染和子痫前期等并发症,使孩子的风险增加一倍,但只有0.7%的儿童会患上这种疾病。2014年一项具有里程碑意义的研究将它与100多个DNA片段联系在一起,但每一个片段都只是略微增加了风险。

基因+压力当前位置一项对精神分裂症基因的新分析,终于对所有这些机制是如何联系在一起有了一些牵引力。关键的见解是,大约一半的精神分裂症基因负责指挥胎盘,胎盘是子宫内将胎儿与母亲连接在一起并提供氧气、营养和抗体的器官。

与只有这些基因的人相比,将这些胎盘基因与感染、缺氧、营养不良和其他产前压力等怀孕问题结合起来,会使一个人患精神分裂症的风险增加五倍。最有可能的理论是,胎盘调节胎儿大脑对压力和炎症的反应,子宫内的一种非常特殊的因素组合造成了神经问题,在生命后期大脑完成发育时出现。

那么现在呢?精神分裂症还巨大的复杂——可能涉及的全部过程、蛋白质和基因令人难以置信——这项发现还没有指向任何具体的治疗方法。但更多地揭示精神分裂症是如何遗传的,以及环境如何触发其遗传风险因素是非常重要的。

科学家们的新计划是利用精神分裂症患者的干细胞在实验室里培育迷你胎盘,以研究他们的基因对不同程度的炎症、营养和氧气的反应。希望这将导致对精神分裂症风险更准确的预测,并为医生提供关于哪种早期干预可能有效的线索。

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