科学家培育出一种能哭的泪腺类器官

它们可能导致新的干眼症治疗方法,甚至为有需要的患者更换腺体。

如果我们盯着电脑屏幕看太久(或者消耗太多的时间),我们大多数人只需要对付干眼症魔鬼莴苣).

估计5%的成年人然而,患有干眼症的人,干眼症每天都在挣扎——而且不仅是痛苦的,在严重的情况下,甚至可能导致死亡失明.

现在,荷兰研究人员已经在实验室培育出泪腺类器官,有望为干眼症带来新的治疗方法,甚至治愈方法。

擦干眼睛

干眼症通常与泪腺的某些问题有关,泪腺负责保持眼睛表面的润滑。

这些腺体位于眼球正上方和骨性眼窝后面。这使得对他们进行活检变得困难(更不用说极度不舒服),这限制了干眼症新疗法的研究。

类有机物——实验室培养的模拟人体器官功能的细胞团——有助于缓解这一研究障碍。

科学家们已经找到了如何生长的方法,,以及实验室中从干细胞中提取的其他类有机物,尽管微型模型远没有其全尺寸模型那么复杂,但它们确实含有在这些器官中发现的相同细胞类型。

这使得它们对研究非常有用——科学家可以使用这些微小的模型来研究器官发育、疾病进展或新的治疗方法。

泪腺类器官

为了制造泪腺类器官,荷兰Hubrecht研究所和UMC Utrecht的研究人员从成人干细胞开始。

他们诱导这些细胞转化为功能性导管细胞,这些细胞存在于泪腺中。

如果有一个小管道,就会有水滴。


汉斯·克利夫斯

根据研究人员玛丽·班尼耶·赫劳特(Marie Bannier-Hélaouët)的说法,最困难的部分是让细胞恢复正常哭泣-产生真正的泪液。

她在一份新闻稿中说:“挑战是让类器官哭,因为这是泪腺的一个特征。”我们必须修改类器官生长的混合因子,使它们成为泪腺中的成熟细胞,并且能够哭泣。”

最后,当他们在类器官上滴下催泪化学物质时,细胞被泪液膨胀。

“如果有一个小管道,就会有水滴,”研究人员汉斯·克利夫斯说告诉自然.

下一步是什么?

研究人员还没有开发出他们的泪腺类器官。

他们现在想弄清楚如何培养腺泡细胞——在泪腺中发现的另一种类型的细胞——希望最终在实验室中培养出整个泪腺

这些不仅比目前的泪腺类器官对治疗研究更有用,而且有可能彻底治愈干眼症——有朝一日,医生可能能够从患者自身的干细胞中培养出替代腺体。

我们很想听到你的消息!如果您对本文有任何评论,或者您对未来的Freethink故事有任何建议,请发送电子邮件至tips@freethink.com.

下一个
钩虫疫苗
订阅想得更多伟大的故事