蝙蝠可能为治疗COVID-19提供线索

蝙蝠的免疫系统和长寿可能有助于激发新的人类治疗方法。

带着玛丽·雪莱的影子关在笼子里的想象力在新加坡,一些因疫情而被封锁的研究人员将他们的想法转向了一种动物,这种动物与病毒的特殊关系可能为治疗COVID-19提供线索:蝙蝠。

蝙蝠,而不是我们的敌人美国的确有一些我们认为特别可怕的疾病——狂犬病、可怕的马尔堡病毒和埃博拉病毒,以及亨德拉病毒.虽然这些疾病对人类来说是毁灭性的,但蝙蝠似乎能够很好地应对其中的大多数疾病。

科学家们想知道,这种能力能否为治疗COVID-19提供见解?

治疗COVID-19:皮革翼的线索

罗切斯特大学的研究人员Vera Gorbunova和Andrei Seluanov于3月在新加坡发现了他们的封锁。在COVID-19的回应中,已婚生物教授与新加坡国立大学健康老龄化中心主任Brian Kennedy进行了隔离。

Gorbunova和Seluanov已经研究了许多长寿哺乳动物的抗病能力和寿命,包括奇怪得可怕的哺乳动物裸鼢鼠. 这三位科学家开始谈论蝙蝠,尽管它们的名声饱受病毒困扰,但它们的寿命可以长达30年。

“我们对蝙蝠的长寿和抗病感兴趣已经有一段时间了,但我们没有时间坐下来思考它。”Gorbunova告诉大学。新闻稿

“隔离给了我们时间来讨论这个问题,我们意识到蝙蝠对传染病的抵抗力和它们的寿命之间可能有很强的联系。我们还意识到,蝙蝠可以为人类治疗疾病提供线索。”

在一篇发表于细胞代谢研究人员概述了蝙蝠的寿命和抗病能力如何帮助医生治疗COVID-19和其他大流行性病毒。

据Seluanov说,虽然有关于蝙蝠免疫系统和长寿的研究,但这是第一篇将二者结合起来的文章。

至少可以说,蝙蝠是不寻常的。蝙蝠种类繁多,高度社会化,并具有哺乳动物特有的飞行能力,就其体型而言,蝙蝠的寿命也非常长。一般来说,动物越小,寿命越短,但有些蝙蝠能活几十年。

当涉及到病毒时,蝙蝠已经适应了减少病毒复制和炎症。

Gorbunova和Seluanov发现炎症始终是衰老和年龄相关疾病的关键。阿尔茨海默病、癌症、类风湿性关节炎和心血管疾病都会引起炎症。

有证据表明,COVID-19不寻常的免疫反应-基本上,它在一个细胞中肆无忌惮地运行,同时让它随心所欲地要求免疫系统的增强——这可能导致一场灾难细胞因子风暴.由免疫反应失控引起的细胞因子风暴可能是致命的。

炎症是暴风雨的主要影响之一。

飞行和朋友

那么,问题是蝙蝠是如何做到这一点的?是什么使他们能够抑制炎症?

一种可能是它们标志性的能力:飞行。要想飞行,动物必须能够应对体内温度的快速变化、新陈代谢的爆发性激增(飞行很困难!)以及分子损伤。就像海王对深海的适应让他在陆地上变得超级强壮和耐久一样,也许能够应对严酷的飞行也帮助蝙蝠抵御病毒。

当涉及到病毒时,蝙蝠已经适应了减少两种病毒的复制炎症。

蝙蝠倾向于生活在密集的群体中,翅膀紧贴在一起,并用鸟粪覆盖它们的家,这可能是另一个因素。

“蝙蝠经常暴露在病毒中,”Seluanov告诉罗切斯特大学。它们总是飞出洞穴,带回新的东西到洞穴或巢穴,它们传播病毒是因为它们生活在如此接近彼此的地方。”

病毒的持续流动意味着它们的免疫系统一直在战斗;这种进化上的军备竞赛可能帮助它们发展了令人羡慕的战斗能力,而不会引发太多的炎症,从而延长寿命。

会疯狂的

研究人员认为,人类正在向类似蝙蝠的行为模式发展。我们聚集在密集的社区里,利用自己的飞行天赋,长途旅行,可能使自己接触到新的病毒,然后将其传染给他人。

考虑到这种社会趋势以及炎症和年龄在COVID-19中的作用,研究蝙蝠的免疫系统可能为治疗COVID-19的新方法提供靶点。例如,蝙蝠突变或完全摆脱的与炎症相关的基因可能在人类中受到抑制。

Gorbunova说:“如果我们想预防炎症,延长寿命,避免像新冠病毒-19这样的疾病的致命影响,人类有两种可能的策略。”一种是不接触任何病毒,但这是不现实的。第二个是像蝙蝠一样调节我们的免疫系统。”

研究人员提出,通过采用batty方法,我们或许能够更好地为大流行的未来而战。

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