远古人类的基因组是由洞穴泥土中的DNA测序的

这个女人在冰河时代之前就住在山洞里。

研究人员已经对一名古人类的基因组进行了测序,使用的是提取自洞穴污垢而不是人类自身的骨骼。

这不是第一次从泥土中提取DNA,但他们在这里首次使用的新技术可能会使未来从土壤中更容易地提取出远古人类基因组——可能开启关于我们过去的新淘金热。

基因组测序:一个基因组是DNA阶梯上所有字母(a, G, C, T)的列表,按顺序写出来。测序就是从一个真实的DNA分子中创建这个列表的过程。

在现代人类中,99.9%的基因组在所有人中是相同的。最后0.1%的差异是由于基因变异或突变,这可以在独特的人群中共享。

挑战:一个基因组本质上是一个遗传指令手册-它决定了一个有机体的样子,它是如何运作的,等等-所以,通过排序远古人类的DNA,我们可以多了解他们

科学家们甚至发现了全新的人口远古人类的基因组测序。

然而,传统上,研究人员不得不依靠骨骼遗骸或牙齿来获取古代人类的DNA。因为这些基因并不多,所以很难知道古人类基因组中什么是“正常的”,什么可能是罕见的基因突变。

环境背景:2017年,研究人员证明了从古人类居住的地方的泥土中提取人类DNA是可能的——不需要遗骸。

现在,一个国际团队做到了测序从泥土中提取的远古人类的基因组最便宜,最快的技术:鸟枪测序。

“到处都是灰尘!”

本杰明Vernot

这些泥土是从乔治亚州的萨特布里亚洞穴挖出来的。根据在洞穴中发现的工艺品,如陶器和工具,考古学家认为人类在25000年前开始居住在这里。

2013年,在该洞穴中发现了一块人类头骨碎片,被确定为生活在约1.5万年前的一名男子的头骨。这个人的基因组是根据骨头中的DNA测序的,但从那以后,在这个洞穴中再没有发现过其他的人类骨头。

这名女子的DNA在泥土中被发现,据信她曾在2.5万年前生活在这个洞穴中,这使她成为此前未知的古人类群体中的一员。

了解古代人类:从泥土样本中以更低成本对古人类基因组进行排序的能力,可能会大幅增加研究人员需要分析的基因蓝图的数量——为我们的过去打开一扇窗。

“到处都是灰尘!”geneticist Benjamin Vernot from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, who wasn’t involved with this study, told Science Magazine.

“如果你能系统地从沉积物样本中获取DNA,你就能研究住在成百上千个地方的人——即使他们没有留下遗骸,”他继续说。

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