羊毛猛mm象可以从气候变化中拯救西伯利亚吗?

乔治·教堂(George Church)的去灭绝公司已筹集了1500万美元来复活该物种。

哈佛大学遗传学家乔治教堂共同创立的一项新的“去灭绝”初创公司旨在复活羊毛猛mm象或类似的东西,然后在西伯利亚释放这些生物的群,以帮助打击气候变化。

挑战:多年冻土是冻结至少两年的地面,通常在两极附近。它可以从几英尺到近一英里处的任何地方,通常被夏季解冻的“活跃层”覆盖,冬季冻结。

温暖的气候现在导致更多的多年冻土解冻以加速的速度。这释放了在永久冻土中冷冻的温室气体,进一步促成了全球变暖的问题 - 这是一个自我持久的问题。

那里可能做一个自然的解决方案 - 唯一的问题是它灭绝了大约10,000年前。

户外的想法:去灭绝是使用克隆或基因编辑技术复活灭绝物种的过程。这猛犸象由于其具有魅力的历史,因此是复兴的流行候选人,而且对于某些人来说,它有可能减缓永久冻结的潜力。

教堂的团队已经对几个猛mm象基因组进行了测序,并确定了与理想特征相关的基因。

支持者声称,在更新世中,巨型动物会在西伯利亚苔原中击倒阳光堵塞的树木,并留下粪便施肥的土壤,支持者声称 - 重现生态系统可以鼓励草的生长,比目前在景观中占主导地位的苔藓比夏季的热量隔离地面更好。

羊毛猛mm象也会袖珍的在冬季,厚厚的新鲜积雪形成冷空气和土壤之间的绝缘屏障 - 这可能有助于地面达到最冷的温度。

一个巨大的任务:教会一直在研究灭绝猛犸象多年来,他的团队已经对几个猛mm象基因组进行了测序,并确定了与理想特征相关的基因,例如能够承受冷的能力。

9月13日,教堂和科技企业家本·拉姆(Ben Lamm)宣布巨色的推出,这是一家专注于物种去灭绝的新创业公司。

“目标是……遗传多样性的大量人口可能会杂交。”

本·拉姆

这company’s first goal will be to use CRISPR to edit mammoth traits into the DNA of their closest living relative, the Asian elephant, to produce a woolly-elephant embryo — that’ll likely take years and the $15 million the company has raised so far, at a minimum.

在六年之内,巨大的希望能够使用一个人造子宫- 这种方法在技术上比尝试将大象用作代孕的技术要困难得多,但这也将使扩展实验更容易。

“我们在公司的目标不仅是为了带回成功的一小部分羊毛猛mm象,” Lamm告诉流行科学。“目的是成功地将猛mm象重新回到北极。这意味着大量人口具有遗传多样性,可以杂交。”

冷水:关于这个项目的任何事情都不容易。

Even if Church’s group can overcome the many technical challenges — editing mammoth genes into elephants, creating a never-before-seen artificial womb, raising healthy and fertile animals, etc. — it will still need to obtain permission from regulators to release a “new” species into the Siberian wild.

“巨大的突破将对生物技术产品,疾病治疗和基因组学具有重大影响。”

蒂姆·德雷珀(Tim Draper)

该项目还提出了道德问题 - 一些专家认为,去灭绝始终是馊主意以及其他人认为这个项目尤其是有问题的。

道德哲学家戴维·德格拉兹亚(David Degrazia)说:“大象不仅是有意识的生物 - 它们真的很聪明,它们确实是自我意识和情感上的复杂。”告诉Stat。“我认为我们不应该让他们参与不符合其最大利益的实验。”

大局:据投资该公司投资的风险投资家蒂姆·德雷珀(Tim Draper)表示,即使巨人从未在西伯利亚的地面上得到羊毛猛mm象,该项目也可以帮助推进基因编辑技术。

根据STAT在一份声明中写道:“在去灭绝过程中,巨大将为CRISPR建立世界一流的软件产品,其突破将对生物技术产品,治疗疾病和基因组学具有重大影响。”

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