魔术蘑菇演变成争夺昆虫的大脑,将它们发送到狂野的可怕旅行中

产生psilocybin的真菌种类是“魔术”蘑菇中主要的致幻成分 - 与彼此之间的关系不密切。

在我们的整个历史上,人类表现出对修补我们大脑化学的热爱。我们喝浪费了吃糖的细菌,抽花园杂草的叶子,并在蘑菇上嚼着,化学物质给我们带来了如此奇怪的经历,我们必须称其为魔术。我们已经这样做了数千年:洞穴壁画在某些蘑菇物种中,我们的祖先也喜欢打开,收看和退出。

但是,魔术蘑菇的存在以及其主要的精神活性成分(psislocybin)的事实可能会提供如此强大的体验。地球上各种生命种类的几乎所有品质都具有某种功能。鹿没有鹿角,因为它们很漂亮。他们在那里进行交配显示。Cheetahs的跑步不快,因为它们是有氧运动的忠实拥护者;这是他们捕捉猎物的策略。魔术蘑菇不会产生psilocybin,因为它会使人类幻觉。那里是有原因的。

是什么使psilocybin如此不寻常?

期刊的新研究进化字母发现了psilocybin在真菌中的功能目的的证据。它在那里用昆虫拧紧;具体而言,那些不介意在真菌的蘑菇或真菌自己喜欢吃的食物上搅动的昆虫。

使psilocybin在蘑菇中固定的目的如此困难的部分原因是,产生psilocybin的蘑菇几乎与彼此无关。似乎没有一个共同的祖先发展产生psilocybin并将其传递给后代的能力。反而,五个不同的,遥远的相关真菌的家庭制作psilocybin。

psilocybin是A。次生代谢物,这意味着它是一种有机化合物,不参与真菌本身的生长,开发或繁殖。必然,生产二级代谢物的昂贵,尤其是psilocybin是一个复杂的分子。因此,非常奇怪的是,它突然出现在不同的真菌中。

研究人员研究的psilocybe cianescans是产生psilocybin的真菌之一。(Wikimedia Commons)

是什么使魔术蘑菇中的魔术?

psilocybin的产量不太可能自发地在不同的蘑菇物种中演变,并且由于这些物种无关,很明显,垂直基因转移(从父母到孩子的基因都可以降低基因,也不负责。相反,研究人员推测水平基因转移必须是罪魁祸首。

水平基因转移并没有占据公众对进化的理解中的太多空间。我们通常将进化视为逐渐变化的基因随机变化,这种变化意外改善了该物种在其环境中的适应性,然后将其传递给后代。但是遗传物质也可以在不同但共存的物种之间传递。

尽管水平基因转移有几种不同的机制,但较大的小动物可能通过转座子从其他物种中接收基因,除了在DNA中跳动并引起问题以外,这些基因大多无能为力。有时,转座采取另一个基因与他们一起,偶尔与病毒,昆虫或其他第三方混合在一起,然后将基因沉积到另一种物种中。

例如,转座子BOVB大约组成牛四分之一的基因组,也可以在蛇,斑马鱼,壁虎和其他随机物种中发现。它没有在生命树上有一个分支,可以追溯到与BOVB的独特小动物线,而是看起来更像是杰克逊·波洛克(Jackson Pollock)的绘画 - 带有Bovb基因的动物兰多岛。显然,BOVB并没有由共同祖先进入这些不同的物种。取而代之的是,它跳来跳去,与病毒和昆虫等第三方搭便车。这是一个视频解释器。

祖先的环境

水平基因转移似乎也是魔术蘑菇如何获得魔法的方式。有趣的部分是真菌环境对它们的发展产生的极大影响。真菌与昆虫竞争粪便和木材,也经常被昆虫本身食用。产生psilocybin是争夺任何变得太熟悉的昆虫的大脑的好方法。由于psilocybin的产生对食用粪便和木材的真菌非常有用,因此,当将psilocybin的基因随机插入其基因组中时,它们会繁殖,超过产生的非psilocybin生产真菌。

psilocybin最近有了获得认可因为它具有治疗抑郁症,PTSD和其他精神障碍的能力,这对于最初是作为杀虫剂的化学物质而言是非常偶然的。实际上,大多数化学物质人类在娱乐或药物上使用的是植物和真菌制造的阻止昆虫那会吃掉它们或吃他们的食物。现在,由于这项研究,我们有另一种方法来确定哪种植物和真菌可能会持有我们可以用来改善生活的秘密化学物质。

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