未来的婴儿可能是由皮肤细胞制造的

这种潜在的生育治疗方法将允许任何人成为亲生父母。

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在未来,想要孩子的夫妇可能会绕过卧室直接去实验室做皮肤活检。

未来的生育过程被称为体外配子发育(IVG)。它还在开发中,但是世界各地的科学家正在推进这项研究——许多人说这不是一个是否可行的问题,而是什么时候它会成为一种生育选择的问题。

IVG包括从皮肤活组织切片或血液样本中提取细胞,并对其进行逆向工程成体干细胞

科学家们可以将这些干细胞转化成任何特定的细胞——肾脏细胞、肌肉组织、心脏组织,甚至精子或卵子。

如何生孩子

IVG几乎可以让任何人成为亲生父母。

在未来,一对想要孩子的夫妇会去诊所做一个小的皮肤活检。然后,科学家将这些皮肤细胞重新编程为干细胞,然后这些干细胞将被重新编程为卵子或精子。

从那里开始,其余的生殖过程就会与体外受精相似这是一种自20世纪70年代就开始流行的生育治疗方法。胚胎将被制造出来,存活的胚胎将被放置在妇女的子宫内进行植入。

把IVG带出实验室

我们以前没有使用IVG创造过人类胚胎,但是我们创造过老鼠。2016年,日本研究人员使用了小鼠皮肤细胞然后受精并植入雌性老鼠体内,8只健康的小老鼠出生了。

老鼠显然和人类婴儿不是一回事,但我们越来越接近了。2018年,另一名日本研究人员能够种植早期的蛋从血液中提取的人类干细胞。

斯坦福大学教授亨利·格里利博士说,尽管IVG用于人类生育还不是马上就能实现,但很可能在你的有生之年就能实现《性的终结和人类生殖的未来》

“我最强烈的预测是,在20到40年后,人们仍然会有性生活,”格里利说,“只是很少有人会为了生孩子而有性生活……当他们想要孩子的时候,他们会去实验室。”

…为什么?

对于数百万想要成为亲生父母但已经成为父母的人来说,IVG将是一个改变游戏规则的因素无法到达那里老办法。

IVG将消除对卵子和精子捐献者的需求——绝经后的妇女或精子有缺陷的男性将能够用它们自己的数万亿皮肤细胞中的任何一个创造出它们的生物后代。

理论上(虽然还没有在老鼠身上做过),一个人的干细胞可以转化成卵子或精子。这开启了同性伴侣组成一个生物家庭的可能性。当然,这也意味着“单独IVG”是可行的,即个人使用自己的皮肤细胞来制造精子和卵子,并将它们一起受精。

“IVG有可能颠覆人类文化中最传统的元素之一——我们对父母是什么以及如何成为父母的理解,”写了Glenn Cohen,哈佛大学法学院教授,哈佛大学医学院和布朗大学教授,讨论了IVG的伦理含义。

设计婴儿

IVG也会让准父母更容易选择他们想植入的胚胎。

现在,通过体外受精怀孕的父母可以在植入前对他们的胚胎进行某些遗传疾病的测试——然而,体外受精是昂贵的,从妇女身上获取卵子可能是痛苦的(捐献的卵子也很昂贵)。所以大多数夫妇只有在无法通过其他方式怀孕时才会选择体外受精。

有了IVG,我们就不需要采集卵子了。我们可以从皮肤细胞中获得无限的卵子,因此更多的准父母可能会选择IVG和体外受精来选择他们的胚胎。

这可能是个好消息:对胚胎进行更广泛的基因测试,最终可以防止某些疾病遗传给孩子,比如先天性耳聋或亨廷顿氏病。

IVG开启了同性伴侣组成一个生物家庭的可能性。

然而,一些生物伦理学家担心,这是给父母的过多的控制.目前,我们还不能测试复杂的特征,比如智力或幽默感,但这并不是说这种情况将永远存在。

如果我们配对IVG与基因检测”就做得更好的预测特征,特别是,特征是可取的,像智慧,”Cohen说,“突然我们迎合更优生冲动向人群中有,如果不是完美的宝贝,最好的婴儿可以有。”

当然,不仅仅是基因测试可以与IVG配对,在未来,父母也可以选择基因编辑胚胎。

很多生物伦理学家都认为我们应该这样做仔细考虑如此廉价地制造胚胎的意义。

历史重演

在20世纪70年代,试管婴儿引发了关于应该如何创造人类的类似辩论。忧心忡忡的市民担心出现滑坡,父母可以选择孩子的性别和特征,婴儿可以在实验室里怀孕。

在某种程度上,他们是对的,这个斜率是存在的,我们在它上面。但这是一个斜率800万人否则就不会存在IVG还可以为父母提供数百万更快乐、更健康的婴儿。

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