猛犸象象牙中的线索揭示了一生的旅行

它走了足够多的英里,几乎绕地球两圈。

一个国际研究小组重建了17000多年前生活在阿拉斯加的长毛象的生活。

通过破译隐藏在象牙中的线索,我们不仅可以解开这些魅力生物的神秘生死之谜,还可以了解气候变化对现代物种的影响。

为什么猛犸象灭绝是一个谜——理论包括疾病和气候变化。

巨大的事业:长毛猛犸象是一种体型庞大、形似大象的生物,在地球上生活了近500万年,直到在公元前2000年左右灭绝

完全为什么这个物种的灭绝是一个谜——理论包括疾病、人类过度捕猎、气候变化或一些因素的组合——解决这个问题一直很有挑战性,因为我们对动物是如何生活的了解不多。

为什么它很重要:如果气候确实导致了长毛象的死亡,研究它们的经历可能会帮助我们预测现代物种将如何应对当今变暖的世界。

“北极现在正经历着很多变化,我们可以利用过去来看看现在和未来物种的未来可能如何发展,”资深作者马修·伍勒在一份新闻稿

“试图解决这个侦探故事是我们的星球和生态系统在面对环境变化时如何反应的一个例子,”他继续说。

“从它们出生的那一刻到死去的那一天,它们都有一本日记……写在它们的獠牙里。”

帕特Druckenmiller

都在象牙里当前位置当长毛象出生时,它的图斯克只是一个很小的圆锥体,随着它的老化,新的层会堆积在圆锥体上。观察这些层可以为猛犸象的生活提供线索,就像我们通过研究树木的生长环境一样在它的树干。

合著者帕特·德鲁肯米勒(Pat Druckenmiller)说:“从它们出生的那一刻到死亡的那一天,它们都有一本写在象牙里的日记。”“大自然通常不会为一个人的一生提供这样方便的记录。”

长毛象
正在研究的猛犸象裂开的象牙的特写照片。资料来源:JR Ancheta /阿拉斯加费尔班克斯大学

在这项新研究中,研究人员将一根8英尺长的长毛猛犸象象牙纵向切开,分析了每一层的化学特征。

然后,他们将这些特征与不同的地点和事件联系起来,拼凑出这头猛犸象的一生。

这头长毛象在它28年的生命中大约行走了44000英里。

例如,猛犸象象牙上最后形成的一个带中氮含量的激增,可能表明该动物死于饥饿。与此同时,它所吃的食物留下的印记可能与阿拉斯加风景的特定部分有关。

利用这些信息,研究人员能够追踪猛犸象的运动,并确定它在28年的生命中大约走了4.4万英里——如果是一条直线,它几乎可以绕地球两圈。

历史研究:一根长毛猛犸象的象牙不足以解释整个物种的灭绝,更不用说预测未来的灭绝了,但它确实让科学家们对这种神秘生物的日常生活有了新的认识。

“这能更好地理解它们的行为,它们使用的环境,”伍勒说告诉《纽约时报》

“当你试图弄清楚物种灭绝的原因是什么时,”他补充说,“你需要对相关生物的行为和生态有更多的了解。”

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