面对不断变化的气候,全世界的珊瑚礁都在死亡。珊瑚礁是海洋生物的基础,但是50%其中一些在过去的三十年里已经消失了。珊瑚礁有永远消失的危险吗?一群富有创新精神的研究人员和潜水员正在争分夺秒地证明事实并非如此。

珊瑚是一种迷人的水下生物,它既是动物,又是矿物,又是植物。它们在热带地区茁壮成长,但几乎可以在海洋的任何地方生长,包括海洋的最深处,只要有坚硬的表面让它们附着。

来源:Alexander Neufeld,珊瑚恢复基金会

新珊瑚附着在其他较老珊瑚的骨骼上,最终为海洋中最丰富的生态系统提供了底层结构。

什么是珊瑚礁?

珊瑚礁是珊瑚群的集合,最大的珊瑚礁存在于澳大利亚海岸。珊瑚礁的重要性怎么强调都不为过。这些多样的生态系统通常被称为“海洋雨林”,为4000多种鱼类和无数其他物种提供了必要的营养和庇护海洋动物从螃蟹到水母。

这种极端的多样性一直是开发新药物甚至是可能的治疗方法治疗癌症,关节炎和其他疾病。此外,珊瑚礁在海浪和我们的海岸线之间起到屏障的作用,这意味着它们保护我们的海岸免受热带风暴和侵蚀。

关于珊瑚礁重要性的对话通常包括对全球经济的贡献。珊瑚灭绝会对旅游业产生急剧影响,因为珊瑚礁为潜水员和浮潜的独特地方提供了探索。要把它进入角度来看,大堡礁每年在澳大利亚产生超过10亿美元。

另一种关于珊瑚礁的含义涉及死亡是对渔业的影响。据估计,超过十亿人依赖于珊瑚礁作为食物的来源,其中许多在发展中国家。总的来说,珊瑚礁的商品和服务达到了每年3750亿美元

珊瑚礁为什么会死亡?

珊瑚礁死亡的最大原因是水温升高,为了弄清楚原因,有必要研究一下与它们生活在一起的藻类。

珊瑚与藻类有共生关系:珊瑚为珊瑚提供了一个家,藻类通过光合作用为珊瑚提供了一些食物。然而,不断上升的水温对珊瑚造成了压力,导致它们吐出了通常赖以生存的藻类。

没有他们的主要食物来源,珊瑚转过身(也称为“珊瑚漂白”),并且存在从饥饿中死亡的风险。因为珊瑚礁可能有所消失的危险,世界各地的研究实验室都试图提出拯救他们的最佳方法气候变化

资料来源:扎克·兰塞姆,珊瑚恢复基金会

实验室使出了所有招数,包括基因编辑、选择性繁殖和暴露疗法。一种特别的方法包括创造超级珊瑚,如果你愿意的话,在那里珊瑚经过基因改造,更能适应热。

在珊瑚恢复的前线

所有这些研究最终都将进入野外。进入珊瑚恢复基础这家总部位于佛罗里达州的组织正率先应对这些挑战。CRF正在帮助恢复这些至关重要的生态系统,在过去三年中,他们的努力增加了十倍。

珊瑚恢复基金会处于拯救珊瑚礁的第一线,特别是在佛罗里达群岛。该团队于2007年聚集在一起,以应对佛罗里达珊瑚礁道(世界第三大堡礁)的珊瑚大面积流失。

他们本质上为珊瑚造成了巨大的苗圃,在那里他们在悬浮在水中的400多个“树木上的珊瑚。由PVC管道和玻璃纤维制成的树木,帮助加速珊瑚的生长速度,而不是它们在珊瑚礁中生长,这取决于物种。

来源:Alexander Neufeld,珊瑚恢复基金会

为了开始这个过程,一个父菌落被使用大的切割钳切割。如果你把珊瑚拆开,把它的部分粘在坚硬的表面上,它就会继续生长。接下来,研究小组将这些碎片附着在水下的树上,直到珊瑚足够成熟,可以种植在珊瑚礁区域。

与时间赛跑

种植珊瑚不是一个新的倡议,但种植足够大的规模,这是为了拯救珊瑚礁的必要是前所未有的。该项目是一项大规模的创业和扩大工作创造了新的挑战,例如如何监测恢复努力的增长和成功。

为了满足这一需求,CRF开发了一种改变游戏规则的摄影技术,允许潜水员用一个精心制作的摄影设备快速扫描一个区域。然后,他们可以用这些数据创建他们的外植物的3D模型,并随着时间的推移跟踪它们。

今天,在佛罗里达群岛礁道的两种以上的恢复遗址上,超过10万个珊瑚已经开拓了超过20个珊瑚。最近几年已经意味着珊瑚恢复基础的大规模增长的时间,在珊瑚礁的状态下脱落一缕希望,这只是一个开始。

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