跳转到主要内容
移动世界。

一个邮购的CRISPR工具包,由Josiah Zayner博士制造,他是全球的领导者生物黑客正在颠覆科学界和医学界。Zayner的diy工具包让人们可以在自己家里进行基因编辑实验。

许多批评人士认为,基因工程应该严格地留给有执照和受过培训的人。然而,泽纳认为CRISPR技术潜在的改变生活的影响远远超过任何负面的担忧。

CRISPR 101

CRISPR是什么?这个首字母缩写代表“有规律的集群间隔短回文重复”。这是一种基因编辑技术,使科学家能够进入生物的DNA,如植物、动物,甚至是人类的DNA,并替换或删除有机体的基因编码的一小部分。

基本上,任何有基因基础的疾病都可以用CRISPR治愈。根据Labiotech.eu这包括亨廷顿氏舞蹈病、肌肉营养不良、囊性纤维化、失明、血液疾病、癌症,甚至艾滋病。

一个人的生物组成是一个复杂的迷宫,由精确定位的基因组和细胞组成,其中一个不恰当的放置或失灵的基因组可能会对个人造成灾难性的后果。

CRISPR技术能够在精确的点切断DNA链,并正确测序,从而修复导致疾病的DNA突变。这使它成为有史以来最强大的科学进步之一。

詹妮弗·杜德纳(Jennifer Doudna)博士是CRISPR的共同发现者,虽然她清楚地知道自己的发现具有非凡的可能性,但她也对如何利用它表达了谨慎。如果使用不当,这项技术实际上有可能造成生态灾难。

CRISPR不是用来治疗儿童的失明或根除癌症,如果它被用来创造一个军国主义的、超人类种族会怎样?尽管听起来很奇怪,但潜在的滥用和腐败是一个非常现实的威胁。

我们对这项技术的了解还很初级。虽然其他人认为这一事实值得谨慎,但乔赛亚·泽纳博士认为这是加快研究、实验和发展的理由。

民主化CRISPR

由生物物理学家转行的生物黑客乔赛亚·泽纳(Josiah Zayner)博士担心,科学界的许多人被溺爱,厌恶风险,因此在实现CRISPR的潜力上拖延。

扎伊纳是在美国国家航空航天局(NASA)担任生物物理学家时了解到CRISPR的,当时他在研究利用细菌帮助宇航员在火星上生存,但他觉得研发的实施进展太慢。

基本上,任何有基因基础的疾病都可以用CRISPR治愈,包括癌症和艾滋病。

“科学是建立在精英主义之上的,”泽纳说。“这项技术非常强大,可能会有数百万人因为使用这项技术而死亡,但没有人允许这些人使用这项技术。”

认识到CRISPR改变生活的潜力,以及科学界正以蜗牛般的速度努力利用它,扎纳决定通过创造一个自己动手的CRISPR工具包来解决这个问题。

扎纳制造的CRISPR试剂盒基本上允许个人进行实验生物黑客以及在家进行基因编辑。泽纳的希望是让CRISPR大众化,让每个人都能接触到它,而不是限制富人和权有者接触到它。

他认为,开放这项技术的使用渠道可以完全改变社会结构和权力平衡。

泽纳的希望是让CRISPR面向所有人,而不是局限于富人和权贵。

对于那些担心CRISPR试剂盒落入坏人之手,被用于不良目的的人,泽纳予以回击。他认为,我们不能因为担心被滥用而让这种开创性的技术得不到实现。

有人可以利用计算机编程和黑客来作恶,但这就意味着我们不应该教计算机编程吗?

CRISPR试剂盒可用于从蚊子身上清除疟疾,种植抗病作物,编辑人类DNA以根除癌症,因此,扎纳认为,充满恐惧的担忧虽然不是没有根据,但被误用了。

医学界的反应

去年,泽纳因无证行医而受到加州医学委员会的调查。

他最终洗脱了这项指控,但他对这项技术的非正统做法继续引起质疑和关注。最近的一篇文章《卫报》讨论了在Netflix的纪录片《非自然选择》中所描述的扎纳的方法所面临的难题。

泽纳漫不经心的态度和过程动摇了科学界,并提出了这样一个问题:他到底是在推动一项拯救生命的技术民主化,还是在玩一场危及生命的危险的上帝游戏?

改变一个有机体的DNA不仅会影响它自己,还会影响它的整个生态系统。

在他上传了一段用CRISPR修改过的DNA注射自己的视频后,他的滑稽行为真的引起了轩然大波。许多人害怕未经训练的个体使用他的DIY试剂盒进行人类基因工程的潜在致命后果。

对一些人来说,更令人担忧的是这种实验可能产生的更大的生态影响。改变一个有机体的DNA不仅会影响它自己,还会影响它的整个生态系统。当你对蚊子进行基因改造时,你也会影响所有相互关联的有机体。

我们应该扮演上帝的角色吗?

这项技术不会有任何进展,在承认扎伊纳大规模推广CRISPR技术的危险的同时,我们努力更好地理解它是很重要的。

CRISPR的功能就像一把分子手术刀,可以治愈疾病,甚至再生心脏、四肢和我们身体的任何其他器官。等待捐赠者可能会成为过去。癌症可以治愈,失明也可以治愈。

但是,正如基因工程蚊子可能会产生灾难性的、不可预见的附带影响一样,这些对人类生态系统的不可逆转的变化会造成什么呢?

乔赛亚·泽纳(Josiah Zayner)不相信CRISPR试剂盒能成为解决人类问题的万全良方。然而,他确实认为CRISPR是一种几乎未被开发的资源,属于公众的手中。虽然科学进展缓慢,但泽纳希望CRISPR的民主化可以让社会不必再等待它的好处。

从我们的系列中了解更多生物黑客,订阅Freethink

克里斯托弗·刘易斯·道金斯(Christopher Lewis Dawkins)被错误地从视频演职员表中删除。道金斯是这个故事的摄影师。

从生物黑客

见见这些生物叛徒,他们以发现的名义改变自己的身体,甚至劫持自己的基因组。
生物黑客
一个外行人的生物黑客指南
一个外行人的生物黑客指南
生物黑客
一个外行人的生物黑客指南
我们生活在一个黄金时代,人们探索各种高科技和低科技来优化我们的身体。
通过迈克·里格斯

我们生活在一个黄金时代,人们探索各种高科技和低科技来优化我们的身体。

生物黑客
生物黑客的假肢可以让他用大脑弹奏合成器
生物黑客的假肢可以让他用大脑弹奏合成器
生物黑客
生物黑客的假肢可以让他用大脑弹奏合成器
生物黑客贝托尔特·迈耶(Bertolt Meyer)建造了SynLimb,这是一个连接在他的义肢上的控制器,可以让他用意念控制他的模块化合成器。

生物黑客贝托尔特·迈耶(Bertolt Meyer)建造了SynLimb,这是一个连接在他的义肢上的控制器,可以让他用意念控制他的模块化合成器。

仿生学
亚当·皮雷向我们介绍了现实生活中的半机械人
我们的电子人未来即将到来(这并不是一件坏事)
看现在
仿生学
亚当·皮雷向我们介绍了现实生活中的半机械人
好莱坞喜欢大肆渲染人体与先进技术的融合,但这真的有那么糟糕吗?
看现在

一想到现实生活中的电子人,人们就会联想到《黑客帝国》(The Matrix)等流行文化作品。终结者。欢的。好莱坞喜欢大肆渲染人体与先进技术的融合,但这真的有那么糟糕吗?我们与《健美者:工程人类科学内幕》的作者亚当·皮奥雷(Adam Piore)坐下来讨论我们为什么应该停止恐慌,拥抱我们的电子人未来。无论花多少时间…

超人的
地球上最先进的仿生腿&给它带来生命的团队
新兴的Cyborg
看现在
超人的
地球上最先进的仿生腿&给它带来生命的团队
亚历克·麦克莫里斯正在测试世界上最先进的义肢之一——人工智能驱动的仿生腿。
看现在

亚历克·麦克莫里斯正在测试世界上最先进的义肢之一——人工智能驱动的仿生腿。看看托马索·伦齐博士和犹他大学生物工程实验室是如何为需要假肢的人带来革命性的生活。

仿生学
第一届电子人奥运会将会发生什么呢
Cyborg 2016年奥运会
仿生学
第一届电子人奥运会将会发生什么呢
该活动将试图回答21世纪初最有趣的技术问题之一:距离……
通过迈克·里格斯

该活动将寻求回答21世纪初最有趣的技术问题之一:我们离将人类与机器结合还有多远?