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当氯胺酮于1962年首次被用作人类和动物的麻醉剂时,医生们当然没有打算把它用于治疗抑郁症。他们也没有打算利用它的精神作用来提高它在节日爱好者和银河系探险者中的受欢迎程度。

令人惊讶和强大的影响克他命已经被证明对大脑神经元有影响,这使得医生们开始探索它的医疗潜力,并开始消除几十年来娱乐性滥用给一种可能挽救生命的治疗带来的污名。

从派对药物到救命治疗

在过去的几十年里,氯胺酮作为一种既能麻醉马匹,又能让派对参与者进入迷幻状态的精神改变药物而臭名昭著。这种毒品在俱乐部中有着悠久的历史,由于它在这个场景中的滥用,它变得不可信和耻辱。

一旦药物被震惊到这种程度,就很难强调它们所能起到的积极的神经和精神作用。但西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的丹尼斯·查尼(Dennis Charney)等医生发现,氯胺酮作为一种治疗各种精神疾病的手段,具有令人难以置信的潜力。

查尼博士发现了氯胺酮的另一种可能,并创建了一个名为自杀生物学的全新科学领域。他抓住了利用这种药物的作用来解决这个国家迅速增长的抑郁症和自杀问题的机会。

由于查尼博士等人的研究,氯胺酮的名声正从一种派对毒品转变为一种最新最有效的药物治疗严重的抑郁症

克他命治疗抑郁症:它是如何起作用的

氯胺酮与其他抗抑郁药的区别在于它如何影响大脑。抗抑郁药通常关注于增加大脑中的化学物质,如血清素和多巴胺。

然而,使用氯胺酮治疗抑郁症实际上可以帮助修复抑郁症患者大脑中通常不能正常工作的神经元突触。氯胺酮刺激大脑做出反应,正是对这种刺激的适应——突触连接的再生——导致了它所产生的情绪的快速改善。

对替代治疗的需要

抑郁症在美国是一种日益流行的疾病,它需要打破常规思维,例如氯胺酮疗法的引入。一个美国全国广播公司(NBC)的文章报告称,自2013年以来,重度抑郁症的诊断增加了33%,其中18岁至34岁的患者增加了47%。

尽管目前有大量的化学抗抑郁药可用,但这种痛苦的指数级增长表明,有巨大的需求和替代治疗的机会,如使用氯胺酮治疗抑郁症。

在美国,大约有500万抑郁症患者对常规的治疗无效。

当今众所周知的、更为社会所接受的抗抑郁药物的主要问题之一是对越来越多的人无效。在美国,大约有500万抑郁症患者对一般处方或推荐的治疗无效。

这种情况被称为难治性抑郁症。这些人所经历的绝望的感觉,被处方的但无效的治疗的轰炸所加剧。他们承受着毁灭性的重压,这种感觉进一步影响了他们,即没有任何东西能够帮助他们卸下这种负担。

难怪,就像彭博商业周刊据报道,仅从1999年到2016年,我国的自杀率就上升了30%。此外,自杀现在是10至34岁美国人死亡的第二大原因。

氯胺酮输液和鼻腔喷雾剂

氯胺酮输注疗法是医生能够为严重抑郁症患者提供缓解的最新和最有效的方法之一。输液中心开始在全国各地涌现,这使得这种治疗更容易被接受和获得。

有兴趣尝试氯胺酮治疗抑郁症的患者可以根据病情的严重程度,每隔一到六个月到这些中心就诊一次。在治疗的几个小时内,许多病人开始感觉好一些,在24小时内,一些人感觉几乎或完全好转。

患有顽固性抑郁症的人如果开始服用处方抗抑郁药,通常有10%到20%的机会得到积极的反应。注射氯胺酮的患者的阳性反应率在50%到80%之间。

氯胺酮实际上可以帮助修复抑郁症患者功能不正常的神经元突触。

这些惊人而积极的结果多年来已经为科学界和医学界所知,但氯胺酮“派对药物”的污名阻碍了进一步的研究和采用。好消息是,现在人们对氯胺酮的态度终于开始改变,随着改变,氯胺酮作为一种药物越来越容易获得。

随着社会和医学界开始从不同的角度看待氯胺酮,新的研究发现继续扩大了这种药物的可能性。FDA去年批准了该药物的鼻喷剂形式,可以用于氯胺酮输液。

这种喷雾可以让使用者在几分钟或几小时内得到缓解,而不是像典型的抗抑郁药那样在几周或几个月内得到缓解。在美国努力扭转高自杀率之际,为重度抑郁症患者提供快速、在家的缓解措施至关重要。

氯胺酮和抑郁症的新承诺

最近研究的增长也扩大了氯胺酮治疗创伤后应激障碍、严重焦虑、慢性疼痛、强迫症和双相情感障碍的潜力,为那些长期感到绝望的人提供了新的希望。

和其他药物一样,氯胺酮的作用是危险的,如果使用不当或用于非医疗目的,就会被滥用。同样重要的是要权衡氯胺酮对精神疾病患者的指数级影响,如果不继续扩大这种药物的研究,那将是疏忽。

时间很少会帮助那些患有严重精神疾病的人,但氯胺酮的快速作用可能刚好能够逆转抑郁症发病率的时钟,消除这种药物的负面名声。

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