美国宇航局的新纳斯气球传播望远镜准备好升降机

当完全充气时,携带望远镜的巨大气球可以容纳一个足球场。

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美国宇航局正在将巨大的氦气气球发送到空间的边缘。该任务是推出一种新型的平流层望远镜,而不是让旅程乘坐火箭,这是从球囊的大小的气球中升降机。

这个气球传播的望远镜可以让天文学家在目前在轨道望远镜上花费的一小部分和任何火箭燃料支出的费用的一小部分时,将遥远的物体与最新的技术一起研究。

多伦多大学的研究员Mohamed Shaaban说:“新的气球技术使太空旅行变得便宜、容易和环保。告诉守护者

太空望远镜:望远镜通过使用镜子或玻璃镜片来从天空中收集和焦点光。地球的氛围可以在地面到达望远镜之前扭曲和阻挡这种灯,因此天文学家已经开发了基于空间的望远镜。

这些望远镜在卫星上绕地球轨道,从有着麻烦的气氛超出了有利地点的录制图像,让天文学家清晰地看着宇宙。

50亿美元的问题:哈勃可能是最着名的太空望远镜,很难夸大其对天文学的影响- 使用哈勃数据,科学家发现了新的黑洞,确定了重量银河系,钉住了这个年纪宇宙, 和更多。

不过,这些发现并不便宜。

NASA和ESA都为此付出了代价近50亿美元建造哈勃并将其放入轨道上,在地球表面340英里。望远镜也必须保持在太空这意味着每次维修或升级任务都需要部署其他航天器或宇航员——同样,成本也不低。

漂浮在:Balloon-Borne望远镜是卫星和地面望远镜的替代品。

这些望远镜被平流层的气球带到大约25英里的高度,这使它们高于地球大气最稠密的部分,这意味着它们可以比地面上的望远镜更清楚地看到太空。

测试新的气球载望远镜。信贷:SuperBIT协作

因为它们不需要任何火箭发射,气球携带的望远镜也更环保远的比太空望远镜便宜 - 但他们确实有缺点。

传统上,气球传统的望远镜一次只能在一段时间内保持高处,这限制了他们的使用。当球囊通过大气中漂移时,它也很难保持足够长的距离足够远的物体。

SuperBIT项目:几年前,美国宇航局和加拿大航天局开始与普林斯顿大学,达勒姆大学的研究人员和多伦多大学开发出一个更好的气球望远镜。

他们称之为超级压力球囊传播的影像望远镜(Superbit),并于4月,它将通过气球抬高地下地球表面,当完全膨胀时,可以含有足球场。

哈勃耗资50亿美元来构建和部署。Superbit成本只需500万美元。

气球设计成使其内的压力始终略高于其外部的压力。这允许气球不仅留下几个月而不是天数,而且还保持稳定的高度。

同时,望远镜坐在气球下方的平台上。在2019年的测试航班期间,该团队展示了该系统保持稳定的能力足以与近漏洞分辨率的图像明星。

“A useful analogy for this level of stability is threading a needle at the top of the CN Tower from Toronto’s Centre Island [roughly 1.5 miles away] and keeping the thread from touching the sides of the needle for up to 60 minutes,” they write on a项目网站

也许是最好的部分:超级成本只是$5百万建立和运作。

展望未来:Superbit将于2022年4月开始运营首次亮相,从新西兰Wanaka举起。

它将圈出几次地球,使用太阳的能量在白天充电。晚上,它将捕捉天文学家希望能够帮助他们更好地了解暗物质的照片,这是看不见的,而且可以弯曲。

除了向科学家无线传输数据外,这款气球携带的望远镜在陆地上空时还可以部署装有降落伞的硬盘驱动器,以防最终着陆时遇到颠簸或海面。

如果该项目取得成功,将来的航班可以记录不同类型的图像 - 研究人员只需用任何成像技术来装备望远镜即可完成工作。

“很多人想要哈勃拥有的能力,”研究员威廉·琼斯(William Jones)在2019年告诉《科学杂志》(Science Magazine)。“一旦你证明了这是可行的,就有必要利用每一个机会让它飞行。”

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