天文学家发现太阳系的最快轨道小行星

他们现在想弄清楚快速太空岩石的来源。

卡内基科学研究所的一位天文学家刚刚发现一颗新的小行星,它是我们太阳系中绕轨道运行最快的小行星——但速度只是太空岩石的奇怪属性之一。

未探测空间:天文学家试图追踪附近的小行星,这样我们就可以避免太空中的任何碰撞,如果可能的话,有朝一日还可以防止碰撞影响和地球在一起。

小行星勘测发生在晚上,因为那是最容易看到天体的时候,但有些小行星的轨道使它们比地球更接近太阳。

“地球轨道内部的空间相对来说还没有被探索过。”

斯科特S。谢泼德

这意味着它们永远不会在地球的一边经历黑夜——它们只在白天在我们的视线范围内。

“到目前为止,地球轨道内部的空间还没有被探索过,”卡内基天文学家斯科特s。谢泼德告诉CNN. “由于太阳的极端眩光,很难观察到朝向太阳的区域。”

黄昏和黎明:抓住那些小行星在雷达下飞行,天文学家们在最容易看到的时候进行测量:就在太阳落山或升起的时候。

Sheppard在智利布朗大学的国家科学基金会的暗能量相机中记录了这样的黄昏影像中的这颗小行星。

小行星表面的温度达到可以熔化铅的温度。

这个最快轨道小行星:Sheppard和一个国际合作小组利用这些最初的图像和随后两天晚上拍摄的图像,确定这颗名为2021ph27的小行星在113天内绕太阳运行。

这使得它成为太阳系中轨道运行速度最快的小行星,也是任何类型轨道运行速度第二快的天体(只有水星使它绕太阳运行的速度更快,达到88天)。

热、强、不稳定:根据他们的观察,天文学家认为这颗小行星大约有半英里多一点宽——谢泼德告诉CNN,在太阳系内部发现如此大小的新小行星是不寻常的,因为大多数小行星已经被探测到了。

这颗小行星也有一个不稳定的轨道,在某些点上它比水星更接近太阳,在其他点上它比金星更远。

最快轨道小行星
2021年PH27小行星不平衡轨道的图示。信贷:凯瑟琳·凯恩/斯科特·谢泼德/卡内基科学研究所

谢泼德说:“2021ph27离太阳非常近,它的表面温度可以达到900华氏度(482摄氏度),热到足以熔化铅。”。

“由于这些极端的温度,”他继续说,“2021年PH27不太可能由任何挥发性物质组成,而且它很可能由岩石组成,可能含有一些金属,如铁。”

未来和过去:天文学家们计划明年初密切关注太阳系中运行最快的小行星,在它绕太阳运行并再次进入我们的视野之后

这些观测结果将有助于完善对这颗小行星轨道的估计,并可能澄清围绕其起源以及我们在地球和太阳之间发现的大约20颗其他小行星的一些谜团。

“这些内部小行星来自哪里?”他问道一些是最近被移走的主带小行星,其他的可能是灭绝的彗星,但可能还有另一个来源种群,比如火神类假想带太阳和水星之间的小行星。

我们很想听到你的消息!如果您对本文有任何评论,或者您对未来的Freethink故事有任何建议,请发送电子邮件至tips@freethink.com.

下一个
火星卫星
订阅想得更多伟大的故事